Aku, aku, aku! ‘Epidemi Narsisisme Amerika’

Dalam buku baru mereka, “The Narcissism Epidemic,” psikolog Jean M. Twenge dan W. Keith Campbell mengeksplorasi munculnya narsisisme dalam budaya Amerika dan menjelaskan bagaimana hal ini dapat menyebabkan agresi, materialisme, dan nilai-nilai dangkal. Kutipan.

pengantar

Kami tidak perlu melihat sangat sulit untuk menemukannya. Itu ada dimana-mana.

Pada acara TV realitas, seorang gadis yang merencanakan pesta ulang tahunnya yang keenam belas menginginkan jalan utama ditutup sehingga sebuah band marching dapat mendahului pintu masuk agungnya di atas karpet merah. Sebuah buku berjudul “My Beautiful Mommy” menjelaskan operasi plastik kepada anak-anak yang ibunya akan di bawah pisau untuk “Makeover Mommy” yang trendi. Sekarang mungkin untuk menyewa paparazzi palsu untuk mengikuti Anda sekitar mengambil foto Anda ketika Anda pergi keluar di malam hari. – Anda bahkan dapat membawa pulang sampul majalah selebriti palsu yang menampilkan gambar-gambar.

Sebuah lagu populer menyatakan, tanpa sarkasme yang jelas, “Saya percaya bahwa dunia harus berputar di sekitar saya!” Orang membeli rumah yang mahal dengan pinjaman jauh di luar kemampuan mereka untuk membayar – atau setidaknya mereka lakukan sampai pasar hipotek runtuh sebagai hasilnya. Bayi-bayi memakai bib yang disulam dengan “Supermodel” atau “Chick Magnet” dan mengisap dot “Bling” sementara orang tua mereka membacakan sajak anak-anak dari Little Piggy Went to Prada. Orang berusaha untuk menciptakan “merek pribadi” (juga disebut “self-branding”), mengemas diri mereka sendiri seperti produk yang akan dijual. Iklan untuk layanan keuangan menyatakan bahwa pensiun membantu Anda kembali ke masa kanak-kanak dan mengejar impian Anda. Siswa sekolah menengah memukul teman sekelas dan kemudian mencari perhatian untuk kekerasan mereka dengan memposting video YouTube tentang pemukulan.

Meskipun ini tampak seperti koleksi acak dari tren saat ini, semuanya berakar pada satu perubahan mendasar dalam psikologi Amerika: munculnya narsisisme yang tak kenal lelah dalam budaya kita. Tidak hanya ada lebih banyak narsisis daripada sebelumnya, tetapi orang-orang non-narsistik terbujuk oleh meningkatnya penekanan pada kekayaan materi, penampilan fisik, ibadah selebriti, dan pencarian perhatian. Standar telah bergeser, menghisap orang-orang yang rendah hati ke pusaran granit countertops, halaman MySpace yang ditipu, dan operasi plastik. Sebuah lagu dansa populer mengulangi kata-kata “uang, sukses, ketenaran, glamor” berulang-ulang, menyatakan bahwa semua nilai lain “telah didiskreditkan atau dihancurkan.”

Amerika Serikat saat ini sedang menderita epidemi narsisisme. Kamus Merriam-Webster mendefinisikan epidemi sebagai penderitaan “mempengaruhi … sejumlah besar orang dalam jumlah besar,” dan narsisisme lebih dari cocok dengan tagihan. Dalam data dari 37.000 mahasiswa, ciri-ciri kepribadian narsistik meningkat secepat obesitas dari tahun 1980-an hingga saat ini, dengan pergeseran terutama diucapkan untuk wanita.

Kenaikan narsisisme semakin cepat, dengan skor meningkat lebih cepat pada tahun 2000 dibandingkan dengan dekade sebelumnya. Pada tahun 2006, 1 dari 4 mahasiswa setuju dengan sebagian besar item pada ukuran standar sifat narsistik. Narsistik Kepribadian Disorder (NPD), yang lebih berat, versi klinis yang didiagnosis dari sifat, juga jauh lebih umum daripada yang pernah dipikirkan. Hampir 1 dari 10 orang Amerika di usia dua puluhan, dan 1 dari 16 orang dari segala usia, telah mengalami gejala NPD. Bahkan angka-angka yang mengejutkan ini hanyalah puncak gunung es; bersembunyi di bawahnya adalah budaya narsistik yang telah ditarik lebih banyak lagi. Wabah narsisme telah menyebar ke budaya secara keseluruhan, mempengaruhi baik orang yang narsis dan kurang egois.

Seperti penyakit, narsisisme disebabkan oleh faktor-faktor tertentu, menyebar melalui saluran tertentu, muncul sebagai berbagai gejala, dan mungkin dihentikan oleh tindakan pencegahan dan penyembuhan. Narsisme adalah penderitaan psikokultural daripada penyakit fisik, tetapi modelnya sangat cocok. Kami telah menyusun buku sesuai dengan model ini, menjelaskan diagnosis epidemi, akar penyebab, gejala, dan prognosis.

Seperti halnya epidemi obesitas, epidemi narsisme tidak mempengaruhi semua orang dengan cara yang sama. Lebih banyak orang yang mengalami obesitas, sama seperti lebih banyak orang yang narsistik, tetapi masih ada orang yang berolahraga dan makan dengan benar, dan tetap mereka yang rendah hati dan peduli. Bahkan yang kurang egois telah menyaksikan perilaku narsis di TV, online, atau dalam interaksi kehidupan nyata dengan teman, keluarga, atau rekan kerja. Krisis hipotek yang menyebabkan krisis keuangan tahun 2008 disebabkan, sebagian, oleh narsistik terlalu percaya pembeli rumah yang mengklaim mereka bisa membeli rumah terlalu mahal bagi mereka dan pemberi pinjaman serakah yang bersedia mengambil risiko besar dengan uang orang lain. Dalam satu atau lain cara, epidemi narsisme telah menyentuh setiap orang Amerika.

Dalam beberapa tahun terakhir, narsisme telah menjadi kata kunci yang populer, yang digunakan untuk menjelaskan perilaku semua orang dari mantan gubernur New York, Eliot Spitzer yang terobsesi dengan pelempar ke Paris Hilton yang terkenal terkenal. Yang lain telah mendiagnosis diri mereka sendiri: mantan calon presiden John Edwards menjelaskan perselingkuhan di luar nikahnya dengan menyatakan, “Dalam beberapa kampanye, saya mulai percaya bahwa saya istimewa dan menjadi semakin egosentris dan narsistik.” Seperti dicatat New York Times, narsisisme “telah menjadi diagnosis oleh kolumnis, blogger, dan psikolog televisi. Kami suka melabeli perilaku ofensif orang lain untuk memisahkan mereka dari kami. ‘Narcissist’ adalah salah satu favorit kami saat ini.”

Meskipun popularitas narsisme sebagai label, sulit untuk menemukan informasi yang diverifikasi secara ilmiah di luar artikel jurnal akademis. Banyak situs web tentang narsisme didasarkan pada beberapa kombinasi dari dugaan, pengalaman pribadi, dan teori psikoanalisis yang kurang dipahami. Buku terlaris tahun 1979 karya Christopher Lasch, “The Culture of Narcissism,” meskipun menarik, ditulis sebelum riset serius mengeksplorasi kepribadian dan perilaku narsisis. Buku seperti “Mengapa Selalu Tentang Anda?” Dan “Membebaskan Diri dari Narsisis dalam Hidup Anda” ditulis oleh psikoterapis yang sudah mapan dan menggunakan studi kasus individu dengan NPD. Pendekatan ini penting, tetapi sebagian besar mengabaikan data ilmiah tentang topik ini.

Kami mengambil pendekatan yang berbeda dalam buku ini, menggambarkan penelitian ilmiah luas tentang kebenaran tentang narsis dan mengapa mereka berperilaku seperti itu. Kami percaya bahwa dengan topik serumit narsisisme, penelitian empiris adalah tempat untuk memulai.

Narsisme adalah istilah yang menarik perhatian, dan kami tidak menggunakannya dengan enteng. Kami membahas beberapa penelitian tentang NPD, tetapi terutama berkonsentrasi pada ciri-ciri kepribadian narsistik di antara populasi normal – perilaku dan sikap yang tidak cukup jauh untuk mendapat diagnosis klinis tetapi tetap dapat merusak individu dan orang lain. Narsisisme “normal” ini berpotensi lebih berbahaya karena jauh lebih umum. Tentu saja, banyak dari apa yang kita diskusikan berlaku untuk individu dengan NPD juga.

Narsisme bukan hanya sikap percaya diri atau perasaan harga diri yang sehat. Ketika kita mengeksplorasi dalam bab 2 dan 3, narsisis terlalu percaya diri, tidak hanya percaya diri, dan – tidak seperti kebanyakan orang yang memiliki harga diri yang tinggi – menempatkan nilai kecil pada hubungan emosional yang dekat. Kami juga akan membahas mitos lain, seperti “narsisis tidak aman” (mereka biasanya tidak), dan “perlu narsis untuk sukses hari ini” (dalam kebanyakan konteks, dan jangka panjang, narsis sebenarnya pencegah kesuksesan).

Memahami epidemi narsisme adalah penting karena konsekuensi jangka panjangnya merusak masyarakat. Fokus budaya Amerika pada kekaguman diri telah menyebabkan pelarian dari kenyataan ke tanah fantasi yang megah. Kami memiliki orang kaya palsu (dengan hipotek berbunga dan tumpukan utang), kecantikan palsu (dengan operasi plastik dan prosedur kosmetik), atlet palsu (dengan obat penambah kinerja), selebritas palsu (melalui reality TV dan YouTube), jenius palsu siswa (dengan inflasi kelas), ekonomi nasional palsu (dengan $ 11 triliun utang pemerintah), perasaan palsu menjadi istimewa di antara anak-anak (dengan pengasuhan dan pendidikan terfokus pada harga diri), dan teman palsu (dengan ledakan jejaring sosial). Semua fantasi ini mungkin terasa menyenangkan, tetapi, sayangnya, kenyataan selalu menang. Krisis hipotek dan krisis keuangan yang diakibatkannya hanyalah satu demonstrasi tentang bagaimana hasrat yang meningkat akhirnya jatuh ke bumi.

Fokus budaya pada kekaguman diri dimulai dengan pergeseran ke arah fokus pada individu pada tahun 1970-an, didokumentasikan dalam artikel Tom Wolf tentang “The Me Decade” pada tahun 1976 dan Lasch’s “The Culture of Narcissism.” Dalam tiga dekade sejak itu, narsisisme memiliki tumbuh dengan cara yang tidak pernah dibayangkan oleh para penulis ini. Perjuangan untuk kebaikan yang lebih besar di tahun 1960-an menjadi nomor satu pada tahun 1980-an. Menjadi orang tua semakin memanjakan, ibadah selebritis tumbuh, dan reality TV menjadi sebuah karya orang-orang narsistik. Internet membawa teknologi yang berguna tetapi juga kemungkinan ketenaran instan dan “Lihat aku!” mentalitas. Menggunakan toksin botulinum untuk menghaluskan kerutan wajah untuk mengabadikan wajah muda yang melahirkan industri besar. Kemudahan akses kredit memungkinkan orang untuk terlihat lebih baik secara finansial daripada yang sebenarnya.

Buku pertama Jean, “Generasi Me: Mengapa Orang Muda Amerika Saat Ini Lebih Percaya Diri, Tegas, Terlampau – dan Lebih Sengsara Daripada Sebelumnya,” menjelajahi pergeseran budaya dalam fokus diri yang memengaruhi orang yang lahir setelah 1970 dan – karena tren terus berakselerasi – terutama mereka yang lahir pada 1980-an dan 90-an. Dalam “The Narcissism Epidemic,” kami memperluas fokus kami ke orang Amerika dari segala usia, dan ke seluruh budaya. Orang-orang muda menanggung beban perubahan karena ini adalah satu-satunya dunia yang pernah mereka ketahui, tetapi iklan pensiun yang menjanjikan fantasi mewah (memiliki kebun anggur Anda sendiri!) Menunjukkan bahwa epidemi telah mencapai skala usia yang jauh. Dan meskipun kami menyajikan data tentang meningkatnya jumlah individu narsistik, kami berkonsentrasi pada peningkatan narsisme budaya – perubahan dalam perilaku dan sikap yang mencerminkan nilai-nilai budaya narsistik, apakah individu itu sendiri narsis atau hanya terjebak dalam tren kemasyarakatan..

Ketika mengamati perubahan budaya – terutama perubahan arah negatif – seseorang menjalankan risiko salah mengira penuaan seseorang untuk perubahan budaya yang benar. Perubahan sulit dilakukan ketika Anda lebih tua, dan mudah untuk menyimpulkan bahwa dunia akan masuk neraka dalam sebuah handbasket. Kami telah mencoba untuk menghindari bias ini dengan menemukan sebanyak mungkin data dan mempertimbangkan sebanyak mungkin perspektif yang kami bisa. Banyak perubahan budaya terukur secara nyata: peningkatan lima kali lipat dalam operasi plastik dan prosedur kosmetik hanya dalam waktu sepuluh tahun, pertumbuhan majalah gosip selebriti, orang Amerika menghabiskan lebih banyak daripada yang mereka hasilkan dan menghabiskan banyak sekali utang, ukuran rumah yang semakin besar, peningkatan popularitas memberikan nama-nama unik anak-anak, pengumpulan data tentang pentingnya menjadi kaya dan terkenal, dan semakin banyak orang yang menipu. Kami juga melakukan perjalanan di luar data penelitian dengan mengumpulkan cerita dan opini melalui survei online kami di www.narcissismepidemic.com (kami telah mengubah nama-nama responden dan, dalam beberapa kasus, mengidentifikasi informasi). Karena ini adalah buku tentang budaya, kami menjelajahi acara media, kejadian budaya pop, dan fenomena Internet. Kami juga berbicara dengan siswa kami untuk mendapatkan perspektif dari generasi muda. Kami agak terkejut menemukan bahwa banyak mahasiswa pascasarjana – kebanyakan di pertengahan usia dua puluhan – berpikir hal-hal memburuk dalam masa hidup mereka. Mahasiswa sarjana lebih menerima budaya saat ini tetapi sering melaporkan merasakan tekanan luar biasa untuk mempromosikan diri dan mengikuti dunia materialistis.

Inti gagasan untuk buku ini ditanam pada tahun 1999 di sebuah ruang bawah tanah di Case Western Reserve University di Cleveland. Kami berdua bekerja sebagai postdocs – semacam limbo penelitian antara sekolah pascasarjana dan berharap-untuk profesor – di laboratorium Roy Baumeister, seorang psikolog sosial terkenal. Tidak banyak yang bisa dilakukan di Cleveland, terutama di musim dingin, jadi kami akhirnya berbicara banyak di kantor bersama kami. Kadang-kadang kita aktif menunda-nunda – Jean mengingat kembali satu percakapan tentang penurunan berat badan di mana rekan postdoc kami Julie Exline menggambarkan pil diet yang seharusnya berisi cacing pita. Sebelum dia bahkan bisa menyelesaikan cerita, Keith mulai berteriak “Legenda Urban!” dan mencarinya di Internet yang baru lahir (dia benar). Namun, sebagian besar waktu, kami berbicara tentang ide-ide. Keith akan mendeskripsikan studi terbarunya tentang perilaku orang-orang narsis, dan Jean akan berbicara tentang tren dalam budaya Amerika dan bagaimana mereka muncul dalam ciri-ciri kepribadian. Hampir segera kami berpikir tentang melihat tren dalam narsisisme, tetapi pada tahun 1999 ukuran standar narsisme hanya sekitar 10 tahun, yang tidak cukup lama untuk melakukan studi perubahan yang solid dari waktu ke waktu.

Penelitian itu harus menunggu musim panas 2006, ketika Jean hamil tujuh bulan dan tidak bisa berbuat banyak tetapi duduk di depan komputernya. Pada saat itu, kami berdua menikah dan menetap di pekerjaan di seluruh negeri dari satu sama lain (Keith di University of Georgia, jauh dari tempat ia dibesarkan di Southern California, dan Jean di San Diego State University, jauh dari tempat ia dibesarkan di Minnesota dan Texas). Rekan penulis kami dalam proyek ini adalah peneliti narsisisme dan agresi terkenal Brad Bushman dan dua mantan siswa (sekarang fakultas), Joshua Foster dan Sara Konrath. Kenaikan narsisisme mahasiswa selama generasi jelas, dan ketika kami merilis studi pada Februari 2007, itu ditutupi oleh Associated Press dan banyak outlet berita lainnya. Ini adalah hari pertama yang menarik kembali pada pekerjaan untuk Jean setelah cuti melahirkan empat bulan. Salah satu kru TV menyiapkan tembakan “berjalan” standar meminta Jean untuk membawa kopernya agar dia “terlihat lebih profesional.” “Guys,” kata Jean, “Itu bukan koper saya. Ini pompa payudara saya.”

Ketika Jean pulang ke rumah malam itu, dampak penuh menghantamnya: kisah itu telah ditutup oleh NBC Nightly News, Fox News Channel, dan National Public Radio, dan keduanya Jay Leno dan Conan O’Brien membuat lelucon tentang itu. Kisah AP muncul di lebih dari seratus surat kabar di seluruh negeri, mendorong banyak editorial, kolom surat kabar, dan e-mail. Sebagian besar umpan balik positif, tetapi kami juga menerima pertanyaan yang intens dan kritik keras, beberapa di antaranya didasarkan pada kesalahpahaman tentang apa itu narsisisme dan bagaimana itu diukur.

Saat itulah kami menyadari kami akan memukul saraf. Kami juga menyadari bahwa epidemi narsisisme jauh melampaui kepribadian para mahasiswa yang berubah. Budaya Amerika bergeser secara mendasar, dan kami ingin mendokumentasikannya – dan mencari cara untuk menghentikannya. Setiap kali kami menyalakan TV, tampaknya gejala lain dari narsisme adalah membesarkan kepalanya yang buruk – iklan Botox, krisis hipotek, paparazzi palsu. Kami menemukan begitu banyak contoh narsisisme dalam budaya Amerika sehingga kami harus berhenti mengumpulkannya. Buku ini bisa dua kali lebih panjang.

                       ***

Kami ingin buku ini menjadi panggilan bangun. Berbeda dengan epidemi obesitas, yang telah dipublikasikan secara luas, orang Amerika telah menjadi terbiasa dengan ketidakstabilan, eksibisionisme, dan obsesi selebriti yang disebabkan oleh epidemi narsisme. Sudah diterima begitu saja bahwa bib bayi yang mengatakan “Supermodel” itu “lucu.” “Setelah mengubah diri kami sendiri, kami tidak lagi merasakan transformasi kami,” tulis Roger Kimball dalam New Criterion. Kita sudah berbalik bahwa beberapa orang sekarang berpendapat bahwa narsisisme itu baik (seperti yang kita diskusikan di Bab 3, narsisme memiliki beberapa manfaat jangka pendek bagi diri sendiri, tetapi tidak baik untuk orang lain, masyarakat, atau bahkan narsisis sendiri dalam jangka panjang). Bahkan ketika tren diakui untuk efek negatifnya – seperti gembar-gembor di YouTube atau remaja memposting gambar yang tidak pantas dari diri mereka secara online – orang jarang menghubungkan titik-titik untuk melihat bahwa tren ini semua terkait dengan peningkatan narsisisme.

Mengenali wabah narsisme adalah langkah pertama untuk menghentikannya. Analogi untuk epidemi obesitas berguna di sini. Langkah-langkah pasti diambil untuk memerangi obesitas: mesin soda sedang dikeluarkan dari sekolah, program latihan yang disarankan, dan rencana pendidikan gizi dilaksanakan. Tidak demikian halnya dengan narsisme. Dalam banyak kasus, obat yang disarankan untuk perilaku narsistik adalah “merasa baik tentang dirimu sendiri.” Setelah semua, pemikiran berjalan, Megan empat belas tahun tidak akan memposting gambar mengungkapkan dirinya di MySpace jika dia memiliki harga diri yang lebih tinggi. Jadi, orang tua melipatgandakan usaha mereka, memberi tahu Megan bahwa dia istimewa, cantik, dan hebat. Ini seperti menyarankan bahwa orang gemuk akan merasa jauh lebih baik jika dia hanya makan lebih banyak donat. Megan ingin semua orang melihat betapa cantik dan istimewanya dia, dan itu bukan karena dia mengira dia jelek – itu karena dia pikir dia seksi dan, mungkin lebih penting, karena dia hidup dalam masyarakat narsis dimana dia mungkin mengumpulkan pujian, status, dan “teman” dengan menampilkan seksualitas yang mencolok.

Faktanya, narsisisme menyebabkan hampir semua hal yang diharapkan orang Amerika akan harga diri yang tinggi, termasuk agresi, materialisme, kurangnya perhatian pada orang lain, dan nilai-nilai yang dangkal. Dalam upaya membangun masyarakat yang menghargai harga diri yang tinggi, ekspresi diri, dan “mencintai diri sendiri,” orang Amerika secara tidak sengaja menciptakan lebih banyak narsisis – dan budaya yang memunculkan perilaku narsistik di dalam diri kita semua. Buku ini mengisahkan perjalanan budaya Amerika dari kekaguman diri, yang tampak begitu baik, hingga narsisisme korosif yang mengancam untuk menginfeksi kita semua..

Dikutip dari “The Narcissism Epidemic” oleh Jean M. Twenge dan W. Keith Campbell. Hak Cipta © 2009, dicetak ulang dengan izin dari Simon dan Schuster.