‘Black Snake Moan’ sangat hidup

Manis mungkin kata terakhir yang Anda harapkan untuk digunakan dalam mendeskripsikan film tentang seorang pria kulit hitam yang menua yang membawa seorang wanita kulit putih muda ke radiator untuk menyembuhkannya dari iblis-iblisnya. Di daerah pedesaan Selatan, dari semua tempat.

Manis, bagaimanapun, adalah apa yang “Black Snake Moan” akhirnya, tiba-tiba menjadi.

Ini adalah film yang pasti akan membuat orang marah. Banyak yang memandangnya sebagai rasis, misoginis, atau keduanya – atau sekadar sulit untuk ditonton. Itu tidak benar-benar menghindar dari menjadi lembek atau over-the-top, yang bisa menjadi daya pikat sekaligus kelemahan terbesarnya.

Tetapi jika Anda bisa menerima metafora itu, dan itulah yang dimaksudkan oleh sutradara Craig Brewer rantai itu, Anda akan menemukan visi yang cerdik tentang konsep dasar penebusan. Cinta yang hilang dan ditemukan, keyakinan hilang dan ditemukan – Brewer mengambil tema-tema yang telah dicoba dan benar ini dan meniupkan hidup yang berani dan segar ke dalamnya.

Seperti dalam film terakhirnya, “Hustle & Flow” tahun 2005, dia menunjukkan kemampuan yang tajam untuk membangkitkan suasana yang kaya dan kental. Tempat ini sangat panas dan lengket, Anda mungkin berkeringat hanya menontonnya. Tetapi kali ini dia menjadi lebih baik dalam mengembangkan karakternya. Meskipun tur-de-force bekerja dari Terrence Howard sebagai rapper wannabe (dan lagu pemenang Oscar yang sangat menarik, “Ini Sulit Di Sini untuk Seorang Pimp”), “Hustle & Flow” mengarak berbagai macam klise pimp-and-ho , dan kisah kesenian perjuangannya adalah salah satu yang telah kita lihat jutaan kali sebelumnya.

Ada lebih banyak nuansa di sini, lebih banyak manusia. Samuel L. Jackson Lazarus dan Christina Ricci’s Rae membentuk persahabatan yang rumit, aneh, sering lucu, tetapi pada akhirnya seimbang dan sangat hangat. S. Epatha Merkerson dan Justin Timberlake melengkapi gambar itu sebagai orang-orang yang mencintai mereka.

Dan musiknya? Katakan saja Jackson bisa melangkah ke mikrofon di setiap juke bersama di setiap malam dan membawa rumah itu. (Ironisnya, Timberlake adalah satu-satunya orang di film ini yang tidak bisa bernyanyi.)

Sebagai Lazarus, seorang petani kecil yang istrinya meninggalkannya untuk adik laki-lakinya, Jackson akan menjadi segalanya yang Anda ingin melihatnya berada di layar: kuat, tanpa basa-basi dan sedikit tak terduga. Tetapi ada sisi yang lebih lembut juga, yang terbukti ketika Lazarus menemukan Rae tergeletak di sisi jalan dekat rumahnya.

Rae benar-benar memilukan untuk menonton – dia sangat rusak setelah mengalami pelecehan seumur hidup, menggunakan tubuhnya untuk berhubungan dengan pria karena itu satu-satunya hal yang dia tahu, sepertinya dia benar-benar tidak dapat diperbaiki. Satu-satunya pria yang mencintainya untuknya – yang adalah keselamatannya, karena dia adalah miliknya – adalah Ronnie dari Timberlake, yang baru saja meninggalkan kamp pelatihan.

Ketika Lazarus menemukan Rae, dia masih dalam keadaan pingsan karena telah membius dirinya di pesta malam sebelumnya dengan minuman keras dan obat-obatan. Dia telah dipukuli, diperkosa, dan ditendang dari kursi depan truk pikap yang tidak mengenakan apa-apa kecuali kaus bermotif (dihiasi dengan bendera pemberontak, secara alami) dan sepasang celana katun putih. Ini adalah kinerja yang berani dari Ricci, yang tidak pernah takut akan materi yang menantang.

Lazarus menjemputnya dan mulai merawatnya kembali ke kesehatan tetapi segera menyadari bahwa dia berada dalam kondisi yang jauh lebih buruk daripada yang dia bayangkan. Dia memiliki mantra ini – ini adalah tempat “Black Snake Moan” mungkin kehilangan Anda – di mana ia melihat dan menggeliat dari dalam ke luar, dan satu-satunya cara dia tahu cara menyembuhkannya adalah bertindak dengan cara seksual yang berani..

Oleh karena itu rantai – yang panjang dan logam, dan telah mendekam di dalam kotak di gudang Lazarus sampai dia membungkusnya di pinggang kurus Rae. Dia menggambarkan bahwa selama dia mendapatkan dia aman, dia tidak dapat menyebabkan dirinya (atau orang lain) membahayakan. Lazarus juga mengeluarkan gitar listrik tua yang dia hentikan bermain dan merasa cukup nyaman untuk menyanyikan blues kepadanya – itu membantu. (Salah satu lagu juga memberikan inspirasi untuk judul film.) Kadang-kadang pengkhotbah setempat (John Cothran) berhenti dengan beberapa kata nasihat – yang juga membantu.

Itu konsep gila. Rasanya gila menulisnya sekarang. Namun ketika hubungan mereka berkembang, mereka belajar untuk percaya dan terbuka satu sama lain, dan ada harapan bahwa mereka dapat menjadi orang-orang yang kehilangan penglihatan..

Terdengar tipu muslihat, tapi itu terasa sangat hidup dan baru.