John Grisham berubah menjadi nonfiksi

Buku terbaru John Grisham, “The Innocent Man: Murder and Injustice in a Small Town,” memiliki sentuhan biasa yang diharapkan para penggemar dari master film thriller hukum: ketegangan, kejutan, bahkan keyakinan yang salah dan hampir eksekusi.

Tapi kali ini, kisahnya benar.

Dalam buku nonfiksi pertamanya, Grisham menangani kisah Ron Williamson, mantan pemain bisbol yang dihukum bersalah karena pembunuhan di Ada, Okla., Dan datang dalam lima hari sebelum dieksekusi sebelum akhirnya dibebaskan – setelah 11 tahun hukuman mati.

“Cerita itu semua ada di sana,” kata Grisham dalam wawancara dengan The Associated Press. “Yang harus saya lakukan hanyalah menyatukannya.”

Grisham membaca berita kematian Williamson di The New York Times pada 9 Desember 2004, dan dia tahu dia ingin menulis ceritanya. Dia berbicara di telepon dengan saudara-saudara Williamson dan kesepakatan itu dilakukan sekitar tiga jam. “Saya dikejutkan oleh sifat yang menarik dari cerita – itu adalah kota kecil, itu tentang percobaan yang salah, penuntutan tidak benar, pria yang sakit mental dan pemain bisbol yang baik.”

Grisham membenci penelitian dan dia berada di wilayah yang tidak nyaman, mengarungi kotak-kotak dokumen dan materi dari keluarga, catatan kesehatan mental, transkrip persidangan, deposisi, kartu laporan kelas empat. Dia berkeliling dengan perekam selama 18 bulan, mewawancarai pengacara, hakim, dan rekan terdakwa Williamson, Dennis Fritz, dengan hati-hati menyalin kutipan.

“Ketika saya menulis fiksi, dibutuhkan banyak hal untuk mengeluarkan saya dari kursi untuk memeriksa apa pun,” kata Grisham. “Saya benci menghentikan penulisan untuk memeriksa fakta, mencari kota, pergi ke hotel – saya akan mengarang-ngarang.”

Tetapi dengan “The Innocent Man,” yang diterbitkan oleh Doubleday, dia telah mendapatkan fakta-fakta yang lurus, terutama karena beberapa orang dalam buku tersebut masih hidup, dan karena penuntutan itu sangat merusak kasus, banyak orang tidak digambarkan. dalam cahaya yang baik.

“Banyak dari orang-orang yang membeli buku itu hari ini, dan mereka membaca buku sekarang, dan apa yang saya tidak ingin orang lakukan adalah berkata, ‘Yah, ini salah.’

‘Saya bukan pejuang perang’Williamson dan Fritz divonis bersalah dalam pembunuhan Debra Sue Carter, yang dilecehkan secara seksual dan dicekik pada tahun 1982 di Ada, Okla. Frtiz mendapat hukuman seumur hidup. Williamson menghabiskan sembilan tahun hukuman mati, pada satu waktu datang dalam waktu lima hari sebelum eksekusi dijaga. Pada bulan April 1999, seorang hakim Ada mencatat bahwa tes DNA dari air mani dan sampel rambut tidak sesuai dengan genetik Fritz atau Williamson dan dia menolak tuduhan itu..

Glen Gore, pria yang terakhir bertemu dengan Carter, dan yang membantu menghukum Williamson dan Fritz, akhirnya dinyatakan bersalah dalam kematiannya, dengan bantuan bukti DNA.

Barry Scheck, seorang pengacara yang mendirikan Proyek Kepolosan – sebuah kelompok hukum yang menggunakan DNA untuk membebaskan narapidana – dan mewakili Fritz, mengatakan dia berharap buku Grisham akan lebih fokus pada masalah keyakinan salah untuk orang-orang yang mungkin tidak akrab dengan kasus-kasus seperti itu..

“Memiliki seorang penulis dari kemampuannya dan mencapai sebuah cerita seperti ini akan mengubah kepala kebanyakan orang Amerika,” kata Scheck. “Mudah-mudahan, mereka akan belajar bahwa ada solusi, ada cara untuk membuat masalah ini lebih baik.”

Kisah ini membuat Grisham – yang menentang hukuman mati – ingin keluar dari tempat duduknya dan berlatih hukum lagi, meskipun ia tidak kembali ke ruang sidang dalam waktu dekat.

“Saya bukan tentara salib,” katanya. “Saya tidak menempel hanya pada satu masalah, saya cenderung menulis tentang itu, lalu meninggalkannya. Tapi saya harap buku ini membuat orang berpikir tentang sistem peradilan. ”

Bekerja dengan karakter yang tidak bisa dia kendalikan sering kali sulit bagi Grisham, terutama ketika dia mengenal Williamson, yang meninggal karena kanker. Mantan pemain bisbol di liga kecil, Williamson sering egois, peminum serius dan akhirnya didiagnosis menderita penyakit bipolar. Perilakunya sering membuat wanita tidak nyaman.

“Sekitar setengah jalan, saya menyadari pahlawan saya tidak menyenangkan, dan itu tidak akan pernah terjadi dalam fiksi, karena Anda mengendalikan ceritanya,” kata Grisham. “Saya sangat gugup tentang pembaca. Tetapi pada saat Anda sampai ke persidangan, Anda bersimpati. ”

Cerita ini menghantui Grisham, yang belum kembali ke pengadilan sejak tahun 1996 ketika ia mewakili keluarga seorang tukang rem kereta api yang tewas ketika ia disematkan di antara dua mobil. (Grisham memenangkan kasus ini, memberi kliennya penghargaan juri $ 683,500 – keputusan terbesar dalam karirnya.)

Dia lebih suka berada di Charlottsville, Va., Menulis di rumah atau bersama istrinya, Renee, yang melatih kuda. Putra pasangan itu, Ty, 22 tahun, baru saja memulai sekolah hukum di Universitas Mississippi, alma mater ayahnya, dan putri mereka, Shea, 20, sedang kuliah.

Grisham selalu ‘yakin taruhan’Lahir di Arkansas dan dibesarkan di seluruh wilayah Selatan, Grisham adalah pengacara kota kecil dan legislator negara bagian di Southaven, Miss., Ketika ia memutuskan pada awal 1980-an untuk bangun pada waktu fajar setiap pagi untuk menulis novel tentang perkosaan dan pengadilan pembunuhan yang diperkarakan secara rasial..

Diterbitkan oleh pers kecil pada tahun 1989, “A Time to Kill” terjual hanya 5.000 eksemplar. Kemudian datang “The Firm,” yang terjual 1 juta kopi pada tahun 1991 dan menjadikan Grisham seorang bintang. Sekarang, pencetakan standar pertama untuk hardcover Grisham adalah 2,8 juta eksemplar astronomi, kata Doubleday.

Setiap buku Grisham adalah penjual terbaik – bahkan novel non-pengadilan seperti “Melewatkan Natal,” dan bahkan yang tidak lagi di antara favoritnya, seperti “Klien,” yang disebutnya “kembung” dan terlalu panjang.

“The Innocent Man,” yang keluar Selasa, sedang membentuk kesuksesan yang sama, kata Bob Wietrak, wakil presiden untuk merchandise untuk Barnes & Noble, Inc.

“Ketika kami tidak memiliki buku John Grisham, kami kecewa, karena kami mengandalkan penjualan bukunya serta membawa pelanggan ke toko kami,” katanya. “Dia yakin taruhan.” Wietrak mengatakan kesuksesan Grisham adalah karena bakat bercerita.

Grisham mengatakan dia memiliki bakat untuk mondar-mandir dan ketegangan yang benar-benar dinikmati oleh pembaca, dan memiliki gaya kronologis yang sangat sederhana yang dapat diikuti tanpa banyak pekerjaan.

Dia metodis tentang tulisannya, menerbitkan buku setiap tahun. Dia biasanya menulis selama enam bulan, tetapi “The Innocent Man” mengambil 18 bulan, dan dia ingin kembali ke penulisan fiksi.

“Saya menikmati hampir semuanya, bahkan penelitian,” katanya. “Itu akan lama sekali sebelum saya melakukan nonfiksi lagi. Saya tidak sabar untuk kembali ke novel. ”