Monica Seles membawa drama pengadilan ke ‘The Academy: Game On’

Legenda tenis Monica Seles mengungkap perkelahian pertamanya ke fiksi Dewasa Muda dengan “The Academy: Game On,” merinci semua semangat dan ambisi seorang bintang tenis muda yang berjuang untuk membuat tandanya. Inilah kutipannya.

'The Academy: Game On'
Hari ini

Meskipun bus berbau Pringles dan kaus kaki olahraga, itu adalah satu-satunya perjalanan terbesar Maya. Tentu, dia adalah bantal bagi seorang wanita tua untuk sebagian besar dari dua puluh tiga jam terakhir (Maya telah pingsan dia mati di Richmond), tetapi dia akhirnya di sini. Dia tadi disini! Dan ketika dia turun dari bus dan berdiri di gerbang yang membuka ke tujuan terakhirnya, perasaan yang hampir membuatnya tersandung keluar dari sela-sela bisa dirangkum dalam satu kata: lari.

        Menjalankan? Apakah dia gila? Semua yang dia inginkan — semua yang dia kerjakan dengan begitu sulit — berada di sisi lain gerbang ini. Maya tidak dapat menghitung jumlah lilin ulang tahun, koin harapan, dan wishbones yang kami korbankan sehingga dia dapat berdiri di tempat ini pada saat ini. Saraf adalah semua ini. Dan siapa yang akan menyalahkannya? Di luar gerbang ini, hidupnya akan berubah selamanya.

        Maya telah tiba di Akademi.

        Akademi itu, tanpa pertanyaan, adalah fasilitas pelatihan olahraga terbesar di dunia. Itu bertanggung jawab untuk lebih banyak peraih medali emas Olimpiade, Hall of Farmers, dan atlet profesional nomor satu daripada tempat lain di bumi. Tempat itu adalah pabrik, dan satu-satunya produknya adalah juara. Impian Maya adalah menjadi salah satu dari mereka.

        Bahkan dengan semua Maya bersaing telah dilakukan dalam hidupnya, perjuangannya yang paling sulit telah masuk ke Akademi. Hanya ada dua cara: jumlah bakat yang tidak senonoh atau jumlah uang yang tidak senonoh. Dan meskipun demikian, penerimaan bukanlah jaminan. Ada daftar tunggu untuk masuk daftar tunggu. Karena keluarga Maya lebih atau kurang rusak, satu-satunya harapannya adalah mendapatkan beasiswa.

        Tahun pertama dia mencoba untuk satu, penolakan itu mengecewakan. Tahun kedua, dia menangis di depan perekrut. Tahun ketiga, dia tidak keluar dari kamarnya selama seminggu. Pada percobaan keempat, dia begitu terbiasa dengan penolakan resmi bahwa dia mulai mengucapkan kata-kata sebagai perekrut berbicara. Maya merasa bosan ketika dia benar-benar mulai mengatakan sesuatu yang berbeda. Akhirnya dia berhasil melakukannya. Anak berusia enam belas tahun ini bukan dari pusat New York dengan sama sekali tidak ada hubungan apa pun yang membuatnya berhasil paling klub eksklusif. Sampai saat ini dia masih berpikir itu mungkin lelucon praktis raksasa.

        Sekuat apa pun untuk masuk, hampir sama sulitnya bagi Maya untuk meninggalkan rumah. Dia bukan salah satu dari anak-anak yang membenci orang tua mereka. Ibu dan ayahnya tidak tahu hal pertama tentang tenis, tetapi mereka mendukungnya 100 persen. Mereka tidak punya banyak uang, tetapi apa pun yang mereka investasikan padanya. Dalam mimpinya. Dia tidak pernah merasa perlu memberontak. Apa yang ada di sana untuk memberontak melawan? Jadi pemandangan di stasiun, ketika dia memasukkan koper terakhirnya di bawah bus, adalah kekacauan panas.

        Ada air mata, pelukan, dan segenggam uang tunai dan koin yang dimasukkan ke kantongnya seolah dia adalah kalkun Thanksgiving. Ibunya berjanji akan meneleponnya setiap hari, kapan saja dia terluka, dan yang kedua dia bahkan berpikir dia mungkin akan turun dengan sesuatu. Ayahnya memperingatkannya tentang pria dan mengancam akan memukuli siapa pun yang menyakiti bayinya, yang menggelikan karena (a) Maya tidak pernah membawa pulang seorang pria dan (b) satu-satunya hal yang ayahnya perjuangkan adalah pertempuran tonjolan.

        “Nama?” Penjaga itu menatapnya dari posnya di gerbang.

        “Hart, Maya Hart.” Apakah dia berteriak? Dia merasa seperti dia berteriak. Dia menyaksikan penjaga memasukkan namanya ke dalam sistem. Dengan kumis setipis pensil dan seragamnya yang kaku untuk kesempurnaan yang disiksa, dia lebih mirip polisi daripada keamanan kampus. Setelah apa yang terasa seperti keabadian, printernya mulai berputar. Lagipula itu bukan lelucon praktis — dia ada di dalam sistem. Dia memberinya izin.

        “Bawa ini ke Penerimaan. Selamat datang di Akademi, Maya Hart. ”Dia membuka gerbang. Maya menelan ludah. Dia mengambil tasnya, mengambil napas dalam-dalam … dan berjalan masuk.

Maya berdiri di kantor utama dengan paket selamat datang yang praktis lebih berat daripada yang dia lakukan. Banyaknya hal-hal yang harus dia tanda tangani sebelum mendapatkan kunci asramanya sangat mengejutkan. Peta, jadwal kuliah, aturan, peraturan, tindakan pencegahan, nomor kontak darurat, kode etik, perjanjian pengungkapan rahasia … (Maya bahkan tidak tahu apa yang dimaksud dengan perjanjian menjaga rahasia, tapi dia menandatangani apa saja untuk mendapatkan kunci itu.) Akhirnya, itu ditempatkan di tangannya. Saat dia melihat ke bawah, kunci yang dia impikan sejak dia dalam satu digit, dia tahu dia tidak akan ragu untuk menggigit jari siapa pun yang mencoba mengambilnya darinya..

        Tapi dia tidak cukup cepat.

        “Hei!” Maya berbalik, siap untuk bertindak. Matanya melebar. Menatapnya mati di wajah itu tidak lain dari tiga kali Super Bowl MVP Nails Reed. Paku adalah quarterback dan legenda hidup — enam kaki empat, persegi rahang, dan berhala jutaan (termasuk ayah Maya). Tapi dia paling penting baginya sebagai pemilik Akademi. Dia membuat terakhir keputusan tentang siapa yang datang. Dan siapa yang pergi.

        “Watson, dua puluh enam, ya?” Katanya, membaca kuncinya. “Kamu adalah gadis baru. Bertahan, dari apa yang saya dengar. ”

        “Maya Hart,” katanya. Apakah dia seharusnya menyembur di atasnya? Bertingkah tidak acuh? Puji rambutnya? Orang paling terkenal yang pernah dia temui sebelumnya adalah orang yang memainkan buah anggur dalam iklan Fruit of the Loom. Sejujurnya, itu mungkin hari besar dalam hidupnya sampai sekarang.

        “Orang-orang Anda memarkir mobil?” Dengan nadanya jelas bahwa kebanyakan anak-anak tidak datang sendirian.

        “Mereka tidak bisa pulang kerja.” Untuk pertama kalinya, Maya merasa lega karenanya. Ayahnya akan menunggang Nails dengan punggung babi naik-turun di lorong dan memuntahkan statistik bahkan Nails sendiri tidak tahu.

        Kuku melihat sekelilingnya. “Di mana sisa barang-barangmu?”

        “Ini dia,” jawabnya. Dia memiliki dua koper dan tas tenis, yang dia rasakan sepenuhnya percaya diri hingga saat ini. Dia menunggunya untuk mengatakan sesuatu yang akan membuatnya merasa lebih baik.

        “Ikuti aku.” Oke, mungkin tidak. Dia terus berjalan. Maya tidak ragu. Dia mengambil barang-barangnya dan, seperti tembakan, pergi setelah dia.

        Dia memegang pintu belakang gedung Penerimaan terbuka. Sinar matahari membanjir masuk. Jika pikiran Maya tidak diledakkan sebelumnya, itu sudah pasti diledakkan sekarang. Seperti Dorothy Gale dari Kansas, ia keluar dari warna hitam dan putih ke dalam warna. Dia ada di Oz.

        Dan dengan kelihatannya, Oz tidak murah.

        Akademi bukanlah tempat latihan yang penuh keringat; itu adalah sebuah resor. Gedung perkantoran adalah bungalow, dan asrama adalah vila bernilai jutaan dolar dengan Mercedes dan BMW berbaris di depan, bersih dan berkilau bersih seolah-olah didorong langsung dari tempat parkir. Kolam di sebelah kanannya datang lengkap dengan cabana dan petugas. Di depan, ada sekelompok batu, dari Hermes dan Versace ke Prada dan Manolo Blahnik, dengan spa Aveda yang diapit di antara.

        Pohon dan lentera berjajar di setiap jalur. Air mancur dan bunga menghiasi setiap halaman rumput. Itu membuat Taman Eden tampak seperti tempat parkir yang dipenuhi gulma, yang kebetulan saja

pemandangan dari jendela kamar Maya di rumah. Seluruhnya adalah pemandangan yang paling mengesankan: orang-orang setengah baya, bertubuh kekar, berjemur di bawah sinar matahari, memodelkan nuansa Chanel enam ratus dolar dan pakaian renang desainer, dan mondar-mandir seperti burung merak yang berbakat Tuhan, mereka adalah . Yang bisa dipikirkan Maya hanyalah itu, Olahraga terjadi di sini?

“Kami ingin Akademi menjadi duniamu,” kata Nails. “Jadi kami memastikan semua yang mungkin Anda inginkan atau butuhkan ada di sini di kampus ini.”

“Bagaimana dengan dana perwalian?” Kata Maya sambil tertawa.

Paku tidak menawarkan banyak hal sebagai senyuman. “Ketika Anda sehat, itu bukan masalah lama.” Dia tidak tahu apakah itu merupakan dukungan atau peringatan. Dia tidak ingat Nails menjadi serius dalam iklan Slim Jim.

Mereka melanjutkan tur mereka. Dia bercerita tentang fasilitasnya, sekolah menengah di kampus, fasilitas, atlet terkenal yang keringatnya direndam ke setiap inci persegi tempat itu. Ke-54 lapangan tenis, dua lapangan golf, kolam renang ukuran olimpiade, lapangan basket. . . Di setiap sudut ada sesuatu yang baru untuk menarik napasnya. Berlian bisbol 24 karat, medan lintasan state-of-the-art. Bahkan gedung yang digunakan untuk kelas membuat Maya benar-benar ingin pergi. Mereka mendekati lapangan sepakbola yang sangat terawat rapi sehingga tampak palsu. Di atasnya ada satu permainan pikap yang serius. Maya melihat seseorang sedang menonton pertandingan dari tribun. Seseorang yang akrab.

“Tunggu,” kata Maya, memandangnya. “Bukan itu. . . ? ”Dia mempertajam fokusnya. “Ini! Itu adalah nama-nya dari film bencana itu, film di mana pria itu memiliki 24 jam untuk menghentikan bulan dari menabrak bumi! Apakah dia punya anak yang pergi ke sini? ”

“Para selebriti datang ke sini sepanjang waktu,” kata Nails, tidak terkesan. “Hollywood adalah tempat orang-orang melongo melihat bintang. Akademi adalah tempat para bintang datang untuk melongo. Mereka

baik di sini untuk melihat para alum kami yang menjadikan tempat ini sebagai basis rumah mereka atau mereka datang untuk melihat apa yang dilakukan superstar di tikungan. Anda sebaiknya terbiasa, cepat. “

        Maya mengangguk dengan tegas. Tapi dia tidak tahu bagaimana orang bisa terbiasa dengan itu. Mengapa kamu bahkan mau?

Kuku menandai salah satu orang di lapangan. Quarterback. Semua orang berhenti bermain sehingga anak itu bisa berlari ke arah mereka. Saat dia mendekat, Maya terdiam. Bahu lebar, bersih, lesung pipit selama berhari-hari. Dia tanpa ragu merupakan spesimen pria paling cantik yang pernah dilihatnya.

“Anakku Travis,” kata Nails saat dia hampir mendekati mereka. Tentu saja, Pikir Maya. Selain secara fisik tanpa cela, ia juga harus kaya raya. Maya tiba-tiba menjadi sadar sepenuhnya bahwa dia menghabiskan hari terakhir dengan bus yang sedang mengarungi keceriaan orang lain.

“Travis, kamu tidak melangkah ke dalam lemparanmu,” kata Nails ketika dia mencapai mereka. “Anda harus enam puluh persen di kaki depan saat Anda melepaskan bola.”

“Seperti ini?” Tanya Travis. Dia mencoba menggerakkan gerakan itu, tetapi ayahnya harus masuk dan menyesuaikan berat badannya untuknya. Travis lebih dari senang untuk koreksi. Itu jelas karena kekaguman yang dia miliki untuk ayahnya bahwa Travis tidak menyukai Mini-Me. Ketika mereka terus menyempurnakan mosi itu, Maya tidak bisa membantu tetapi berpikir dia akan memberanikan diri keluar lapangan tenis lebih sering jika dia tahu orang-orang seperti Travis Reed menjelajahi bumi. Karena itu, dia tidak tahu harus berkata apa atau bagaimana bereaksi jika dia melihat jalannya.

Tiba-tiba, dia melihat ke arahnya.

Dan tersenyum!

Ya Tuhan, dia cantik. Dan dia membeku. Dia tidak tahu berapa lama sebelum dia kembali ke permainannya. Sesaat? Satu jam? Itu hanya senyum singkat, sopan, tapi itu cukup untuk membuat Maya pingsan dari kaus kakinya. Jika hanya . . .

“Kamu datang atau tidak?” Paku menunggunya melanjutkan perjalanan mereka. Oh, Tuhan, pikirnya, sudah berapa lama dia menatap? Apakah dia memperhatikan? Dia kabur dari tempatnya untuk menyusul.

Setelah beberapa pemandangan lagi yang bahkan tidak bisa dipusatkan oleh Maya, mereka berakhir di tempat yang aneh. Itu hampir seperti mereka melintasi batas imajiner. Bangunan-bangunan itu

agak kurang mengesankan, lingkungan tidak secantik kartu pos.

“Watson Hall, ini pemberhentianmu.” Paku bergerak ke rumah barunya.

“Di mana toko Hermès?” Tanya Maya. Dia selalu bercanda ketika dia gugup. Dengan ekspresi kosong yang menoleh ke belakangnya, dia tahu Nail bukanlah orang yang suka bercanda.

“Terima kasih banyak,” katanya, bersemangat untuk melanjutkan. “Ayah saya akan membalik ketika saya memberitahunya bahwa saya mendapatkan tur kampus saya itu Nails Reed. “

“Tour?” Tanya Nails. “Saya tidak memberikan tur. Ini baru saja dalam perjalanan ke pertemuan. Ms. Hart, kampus ini enam ratus hektar. Terserah Anda untuk mengetahuinya. “

“Oh,” katanya. Tur VIP-nya tiba-tiba merasa jauh lebih sedikit VIP.

“Um, sebelum kamu pergi, aku hanya ingin mengatakannya. . . berada di sini adalah. . .berada di sini adalah mimpi absolut yang menjadi kenyataan. Orang mengatakan itu, tapi. . . bagi saya, itu. Dan saya tidak akan mengambil satu detik pun— tidak sedetik pun — begitu saja. Dan saya per sis tenda. Saya ingin menjadi pemain nomor satu di dunia, dan saya akan ke sana. ”Dia biasanya tidak begitu langsung, tetapi dia tulus. Rasanya benar. Dan dia merasa kuat mengatakannya.

Paku tidak terpengaruh oleh pernyataannya seperti yang dilakukan oleh bintang film yang telah mereka lewati sebelumnya. “Semua orang ingin menjadi nomor satu di sini,” katanya. “Semua orang adalah fenomena. Itu sebabnya beasiswa kami bersifat sementara. Anda memiliki enam bulan untuk membuktikan bahwa Anda tidak hanya ingin menjadi bintang, tetapi juga bahwa Anda memiliki barang untuk menariknya. Enam bulan, atau Anda keluar. Semoga harimu menyenangkan. ”Dengan itu, dia pergi.

Saat Maya berdiri di sana sendirian, ketakutan yang membanjiri dirinya di luar gerbang kembali. Itu memukulnya seperti gelombang. Tapi kali ini, dia mengerti. Setelah bertarung seperti anjing untuk masuk, setelah menyusuri seluruh pesisir timur untuk sampai ke sini, dorongan untuk berlari itu benar-benar perasaan yang intens dan terlalu akrab bahwa dia tidak pantas berada. Maya itu mungkin mungkin berada di atas kepalanya.

‘ItuAkademi: Permainan Di hak cipta © 2013 olehMonica Selesdan James LaRosa. Diterbitkan ulang atas izin BloomsburyAnak-anak Buku-buku.