‘Rush for the Gold’: Remaja menyelam ke dalam misteri Olimpiade

Penulis olahraga terlaris, John Feinstein, kembali dengan misteri olahraga di Olimpiade musim panas di London. Kali ini, Susan Carol adalah bintang renang remaja di belas kasihan agen dan sponsor yang ingin dia mengambil emas. Seberapa jauh mereka akan memastikan kesuksesan Susan? Inilah kutipan dari pick terbaru di Al’s Book Club for Kids.

1: PEMBUATAN CHAMPION

Dari suatu tempat di kejauhan, Susan Carol Anderson mengira dia mendengar suara ayahnya, yang tidak mungkin karena kepalanya ada di bawah air dan dia mencari satu percikan energi terakhir untuk menutup celah sepuluh meter antara dia dan dinding. Namun, meskipun dia tahu dia tidak mungkin mendengar suaranya dengan jelas, itu dia lagi.

“Susan Carol, kekasih; Apakah kamu mendengarkan?”

Dia berada di jalur enam di kolam renang di Shanghai, Cina, namun dia terus mendengar suara ayahnya, hampir seolah-olah mereka kembali ke rumah di Goldsboro, Carolina Utara, duduk di ruang tamu mereka.

“Susan Carol, jauhi itu.”

Saat itulah memukulnya. Dia sedang duduk di ruang tamunya di Goldsboro. Shanghai berada ribuan mil jauhnya dan sembilan bulan di masa lalunya. Dia telah pergi ke dunia kecilnya yang aman di kolam sementara ayahnya sedang berbicara dengan tiga orang yang duduk di hadapannya.

Dan sekarang ayahnya menatapnya penuh harap, yang merupakan masalah karena dia tidak tahu apa yang diharapkannya. Akhirnya, pria yang duduk tepat di seberangnya, yang namanya dia ingat adalah Jeffrey Paul Scott— “panggil aku J.P.,” katanya, berjalan di pintu — memberi dia petunjuk.

“Anda tidak perlu memutuskan apa pun sekarang, Susan Carol,” katanya dengan suara lembut. “Kami hanya ingin Anda dan ayah Anda memiliki gagasan tentang ke mana hal ini bisa terjadi. Kami tidak dalam bisnis mencoba melontarkan fantasi; kami mencoba memberi tahu orang apa yang diharapkan secara realistis. Dalam kasus Anda, langit adalah batasnya, tetapi bahkan jika Anda tidak memukul langit, barnya cukup tinggi. “

Susan Carol mengangguk karena merasa itu adalah hal yang benar untuk dilakukan. Dia melihat ke belakang ke arah meja kopi dan semua map berwarna cerah yang dimiliki J.P. beserta dua mitranya — William Arnold (dia memanggilnya Bill) dan Susie McArthur — telah terbaring di depan mereka. Salah satunya diberi label Sponsor Renang, yang lain mengatakan Beauty Sponsors, yang ketiga mengatakan Teen Sponsors, dan yang keempat berkata sederhana Bagaimana Lightning Fast Will Membuat Susan Carol Anderson menjadi Bintang.

Mungkin itu yang mengirimnya berputar kembali tepat waktu ke minggu yang luar biasa di Shanghai musim panas lalu. Dia pergi ke Tiongkok dengan harapan bisa berenang memenuhi hidupnya. Dia tidak pernah bermimpi bahwa sukses akan benar-benar mengubah hidupnya.

Ayahnya berbicara lagi. “Susan Carol, saya pikir J.P., Bill, dan Susie memahami bahwa ini adalah hal yang sangat banyak bagi seorang anak berusia lima belas tahun untuk dicerna pada suatu malam,” katanya. “Sebenarnya, itu banyak untuk seorang anak berusia empat puluh enam tahun untuk dicerna dalam satu malam.”

Seolah-olah memberi isyarat, J.P., Bill, dan Susie tertawa seolah ayahnya adalah David Letterman dan Jimmy Kimmel terguling menjadi satu.

“Ayahmu benar,” kata Susie. “Yang kami benar-benar ingin ketahui adalah jika semua ini masuk akal bagi Anda, dan jika tidak, apa yang masuk akal bagi Anda. Tugas kami adalah memastikan Anda merasa nyaman dengan semua ini. ”

Dalam hal ini, Susan Carol berpikir, tolong bawa folder Anda, dan biarkan saya kembali menjadi seorang gadis berusia lima belas tahun yang suka berenang dan suka menjadi seorang penulis olahraga. Dia memikirkan sesuatu tentang salah satu pahlawannya, pelatih basket Duke, Mike Krzyzewski, berkata: “Ketika Anda tumbuh besar, Anda berlatih untuk menjadi seorang atlet. Kemudian Anda berlatih untuk menjadi pelatih. Tetapi Anda tidak pernah berlatih untuk menjadi seorang selebriti. ”

Dia tidak dilatih untuk menjadi selebritis dan, karena pernah bermain-main dengannya di masa lalu, tidak tertarik sama sekali. Tapi angka dolar bahwa trio Lightning Fast telah berputar sangat menakjubkan. Bahkan ayahnya, yang memiliki pengalaman di dunia atlet profesional, telah bermata lebar. Speedo bersedia menjamin $ 1 juta untuk tahun pertama, termasuk bonus penandatanganan $ 500.000, dengan empat tahun lagi terbuka untuk negosiasi tergantung bagaimana dia melakukannya di London. Itu tidak termasuk bonus kinerja yang ditulis ke dalam kontrak. Nike tertarik dan begitu pula Dove. Belum lagi Under Armour, Disney Channel, dan — yang dia tahu ini akan membuat Stevie Thomas, teman terdekatnya, gag — majalah Seventeen.

The Andersons tidak miskin dengan cara apa pun. Ayah Susan Carol membuat kehidupan yang solid sebagai pendeta di gereja Episcopal setempat, dan ibunya membuat uang yang layak mengajar bahasa Inggris di Sekolah Menengah Atas Goldsboro. Tetapi menjadi anak kedua dari empat bersaudara, semuanya benar-benar akan kuliah jika orang tua mereka memiliki cara mereka, Susan Carol tahu bahwa setiap dolar tambahan membantu. Sekarang orang-orang Lightning Fast duduk di depan mereka mengatakan bahwa dia bisa menandatangani namanya di selembar kertas dan mengurus semua empat iuran kuliah anak-anak — dan mungkin lebih banyak lagi.

“Saya sedikit kewalahan,” akhirnya dia berkata ketika merasa seolah semua orang di ruangan itu telah menatapnya selama berjam-jam. “Maksud saya, ini luar biasa, apa yang Anda bicarakan. Kedengarannya terlalu bagus untuk menjadi kenyataan. ”

“Tapi itu benar,” kata J.P. “Inilah yang dipikirkan perusahaan-perusahaan ini tentang Anda dan potensi Anda. Ini hanyalah titik awal yang kita bicarakan saat ini karena kita tidak ingin terlalu terburu-buru. Jika London berjalan dengan baik, itulah saat skenario setinggi langit itu dimulai. ”

London, pikir Susan Carol. Ya Tuhan, Olimpiade London kurang dari lima bulan lagi. Cobaannya kurang dari itu — dia hampir terengah-engah memikirkan hal itu — lima belas minggu lagi! Bagaimana semua ini bisa terjadi begitu cepat? Setahun yang lalu gagasan membuat tim nasional adalah fantasi. Sekarang semua ini. Orang-orang dewasa berbicara lagi — bonus, kesepakatan, pilihan. Pikirannya mundur ke kolam; tidak, sebenarnya dia kembali sedikit lebih jauh pada waktunya.?.?.?.

Sudah di Grand Prix bertemu di Charlotte bahwa dia telah pergi dari perenang kelompok usia yang solid untuk pesaing nasional.

Dia berharap bisa berenang dengan baik di Charlotte. Bahkan, dia sudah cukup yakin dia akan melesat melewati masa-masa terbaiknya sebelumnya. Antara usia empat belas dan lima belas tahun ia telah mengisi dan memasang lebih banyak otot di tubuhnya, mulai dari yang kurus lima-eleven dan 135 pon hingga batu-padat setinggi enam kaki dan 150. Dia bersyukur bahwa dia hanya menumbuhkan satu inci lagi, tetapi bahkan lebih bahagia karena tahu dia sekarang memiliki kekuatan yang dia butuhkan untuk menghabisi kupu-kupu 200 meter.

Meski begitu, dia tercengang ketika dia menyadari pada akhirnya bahwa dia tidak hanya di depan musuh bebuyutannya, Becky Ausmus, tetapi menarik diri darinya. Dan dia tidak sekarat. Bahkan dalam 200 balapan terbaiknya di masa lalu, lengannya terasa seperti ada beban di dalam mereka saat dia mendekat ke bendera. Kali ini berbeda. Sepuluh meter, meskipun dia bisa merasakan rasa sakit dari usahanya dari ujung rambut hingga ujung kaki, dia tahu dia tidak akan mati, bahwa piano pepatah itu mendarat di punggung orang lain, bukan miliknya.

Ketika dia menabrak dinding, dia bisa mendengar jeritan yang datang dari rekan-rekannya. Sambil mendorong kacamata, dia melirik papan waktu elektronik dan tersentak kaget. Waktu di sebelah jalurnya mengatakan 2: 08.55. Dia melihat sekeliling untuk melihat apakah mungkin orang lain entah bagaimana telah memukulinya dan waktu mereka telah dicatat untuk lane-nya. Tidak, itu bukan itu.

Dia belum pernah pergi lebih cepat dari 2: 19.05 untuk 200 dalam hidupnya. Dia berharap dengan ukuran dan kekuatan barunya untuk memecahkan 2: 15 — yang pasti sangat besar. Ini tidak mungkin — setetes lebih dari sepuluh detik?

Masih terengah-engah, dia melihat ke arah pelatihnya, Ed Brennan, yang memiliki senyum terluas yang pernah dilihatnya.

“Waktunya?” Dia berhasil berkata.

Ed mengangkat stopwatchnya. “Itu benar,” katanya. “Anda mengalahkan Ausmus hampir lima detik. Anda mungkin pergi ke Worlds setelah berenang. ”

Ternyata dia benar. Hanya satu perenang Amerika, Teresa Crippen, yang menghasilkan waktu lebih cepat daripada dirinya dalam dua belas bulan terakhir. Setiap negara diizinkan dua perenang per acara di Dunia, dan berenang Susan Carol di Charlotte membuatnya memenuhi syarat sebagai orang Amerika kedua dalam 200 lalat. Waktu 100 lalatnya di Charlotte, yang telah turun hampir empat detik dari yang terbaik sebelumnya, tidak mendapat tempat di Worlds tetapi menyebabkan Ed mengatakan sesuatu yang menghentikan dinginnya.

“Jika Anda terus seperti ini, tidak ada alasan Anda tidak bisa membuat tim Olimpiade di nomor 100 dan 200,” katanya. “Kamu cukup bagus jika kamu benar-benar ingin melakukannya.”

Sebelum ke Charlotte, tujuan Susan Carol adalah membuat Ujian Olimpiade. Percobaan renang akan menjamin dia akan direkrut oleh perguruan tinggi. Dan tujuan renangnya yang nomor satu selalu mendapat beasiswa kuliah. Sekarang dia akan mengikuti Ujian Olimpiade dan Kejuaraan Dunia.

Perjalanan ke China telah menjadi buram. Susan Carol hampir tidak tahu apa-apa tentang Shanghai dan tercengang ketika dia mencari Google dan menemukan ukurannya hampir dua kali lipat dari New York City, dengan populasi 14 juta. Kolam renang adalah fasilitas dalam ruangan — yang bagus karena suhunya hampir sembilan puluh hampir setiap hari mereka ada di sana.

Frank Busch, yang melatih para wanita Amerika, memberitahunya bahwa dia harus menghemat kekuatannya dalam memanaskan dan semifinal. “Anda hanya perlu sekitar 2:12 atau 2:13 di panas,” katanya. “Apa pun di bawah 2:10 seharusnya cukup di semifinal. Anda harus berenang dengan 200 lalat tiga kali dalam tiga hari. Saya kira Anda belum pernah melakukan itu sebelumnya. ”

Dia melakukannya dua kali dalam dua hari, tetapi tidak pernah tiga kali. Namun, dia tahu dia berada dalam bentuk terbaik dalam hidupnya. Ed telah membuatnya melakukan lima dari lima ratus tiga puluh menit waktu latihan tiga menit sebelum dia pergi. Itu menyakitkan — benar-benar menyakitkan — tetapi dia merasa baik-baik saja, bahkan setelah yang terakhir. Dan benar saja, dia melaju melalui heat dan semifinal, kualifikasi keempat dengan waktu 2: 09.12. Dia kagum betapa mudahnya berenang itu terasa. Mudah!

Liu Zige, pemegang rekor dunia Cina, telah melewati waktu tercepat di semifinal: 2: 05,99 – jauh dari rekor dunianya 2: 01.81. Dia berada di jalur empat. Teresa Crippen, yang lain Amerika, memiliki kualifikasi kedua dan berada di jalur lima. Dan Susan Carol berada di sebelahnya di jalur enam. Susan Carol berencana untuk membiarkan Crippen mengendarainya untuk 100 meter pertama sehingga dia tidak akan keluar terlalu cepat. Crippen terlalu berpengalaman untuk membuat kesalahan itu.

Susan Carol mengikuti rencana itu sejauh lima puluh meter. Tapi ketika keluar dari dinding pertama, dia bisa melihat bahwa dia sudah setengah tubuh di depan Crippen, dan dia hampir menahannya. Dia memutuskan untuk berenang dengan lancar dan tidak melihat sekeliling sama sekali. Dia pergi ke rutinitas yang dia gunakan dalam latihan untuk mencoba menjaga agar stroke tetap stabil: Bagus dan mudah, dia terus mengulang dengan setiap urutan dua langkah. Baik dan mudah?.?.?.

Pada titik setengah, dia merasa seolah-olah dia baru memulai balapan dan bisa mencapai 200 meter lebih jika diperlukan. Crippen tidak terlihat di mana pun, tetapi ketika Susan Carol berbalik, dia melirik dua jalur dan melihat bahwa dia sudah mati bahkan dengan Liu. Sedikit rasa takut merayap melalui dirinya. Apakah pikirannya membodohi tubuhnya? Apakah dia pergi terlalu cepat?

Dia bisa mendengar gedung itu menjadi sangat keras saat dia dan Liu berputar-putar di sepanjang ketiga. Itu tidak mengherankan: Liu adalah pahlawan nasional di Tiongkok. Kadang-kadang, seorang perenang dapat benar-benar mendengar nada kepada orang banyak. Ada perbedaan antara bersorak dan memohon. Susan Carol berpikir nada orang itu terdengar seolah-olah ada yang mengancam Liu. Dia tahu dia tidak akan melihat Liu pada giliran terakhirnya karena dia akan memalingkan kepalanya darinya tidak ke arahnya. Itu tidak penting, katanya pada dirinya sendiri. Memegang pukulan Anda dan menendang keras untuk lima puluh terakhir adalah hal yang penting.

Ketika dia keluar dari dinding terakhir itu, dia mendapat kejutan: Ketika dia keluar dari belokan dan mulai mengambil pukulan pertamanya, dia melihat Crippen pergi ke arahnya menuju dinding. Itu berarti Susan Carol setidaknya sepuluh meter di depannya. Apakah ada yang salah dengan Crippen? Atau mungkinkah ada sesuatu yang sangat benar dengannya?

Di tengah jalan, dia merasakan lengannya mulai mengencang, tetapi dia masih memiliki energi tersisa dan dia mengambil tendangannya. Dia sekarang bisa melihat bendera di depannya dan suara itu menjadi sangat keras. Mungkinkah dia benar-benar dalam pertarungan medali? Tiba-tiba dia berada di bawah bendera yang ditandai lima meter untuk pergi. Dia mengambil satu nafas terakhir, menundukkan kepalanya, dan meraih dinding dengan kekuatan terakhirnya, hanya mendapatkan ujung jari pada pad waktu tanpa harus menambahkan tendangan ekstra..

Dia muncul tepat pada waktunya untuk melihat Liu berada di dinding tetapi yang lain hanya menyentuh. Apakah saya selesai kedua? dia bertanya-tanya. Mungkinkah itu mungkin? Dia mendengar jeritan dari tempat tim Amerika duduk, dan dia menarik kacamata dan melihat ke atas untuk melihat orang-orang melompat-lompat dan melambaikan tangan mereka. Becky Ausmus, yang telah menjadikan tim sebagai perenang estafet gaya bebas, sedang menunjuk pada papan skor.

Susan Carol akhirnya mencari: Dia sudah 2: 03.44. Liu sudah 2: 03.46.

Crippen telah benar-benar bersatu dalam panjang akhir untuk menyelesaikan ketiga, jalan kembali pada 2: 05.85. Susan Carol tidak percaya itu.

Dia telah MENUJU Kejuaraan Dunia. Kejuaraan Dunia. Won. Saya t.

Kemudian dia akan mengetahui bahwa dia telah memasang waktu tercepat kedua yang pernah dimiliki wanita dalam sejarah renang AS.

Teresa Crippen telah menyebutnya saat itu. Dia bersandar di garis jalur, meraih pelukan Susan Carol. “Apakah Anda menyadari apa yang baru saja Anda lakukan?” Katanya. “Kamu baru saja menjadi bintang — bintang besar.”

Sembilan bulan kemudian, duduk di ruang tamunya, Susan Carol masih bisa mendengar suara Crippen. Pertanyaannya sekarang sedikit lebih rumit: seberapa besar bintang yang dia inginkan?

Dari Rush for the Gold: Misteri di Olimpiade oleh John Feinstein. © 2012 oleh John Feinstein. Digunakan atas izin Knopf Books untuk Young Readers, sebuah divisi dari Random House, Inc..