5 hal yang perlu diketahui tentang merawat bendera Amerika Anda – dan bagaimana cara mengundurkan diri

Empat Juli berarti banyak hal untuk orang Amerika: Hari libur kerja, pemanggang panas, pantai, dan kembang api saat malam tiba.

Tapi liburan itu, di hati, perayaan kemerdekaan kita – dan membuat kita berpikir lagi tentang bendera Amerika kita.

Namun, sementara banyak orang tahu untuk memberi hormat bendera atau mengucapkan Ikrar Kesetiaan, tidak sebanyak yang tahu bagaimana cara merawat bendera mereka – termasuk bagaimana menangani mereka ketika datang ke “pensiun.” Untuk satu hal, itu sebenarnya OK untuk membakar bendera Anda ketika saatnya tiba.

“Sangat penting untuk mengetahui bagaimana menangani dan membuang bendera Amerika, karena bendera Amerika adalah simbol kebanggaan nasional negara kita yang berdiri untuk kebebasan yang kita menangkan ketika bendera pertama kali diciptakan selama Perang Revolusi,” jelas Jennifer Allebach, wakil presiden pengalaman gadis di Girl Scouts of the USA.

Jadi untuk menghormati Hari Kemerdekaan, berikut adalah lima hal yang perlu diingat saat menangani, menampilkan dan menyimpan Bintang dan Garis-garis Anda selama liburan.

Aturan tentang bendera adalah pedoman, bukan injil.

Pada tahun 1923, organisasi patriotik memutuskan untuk membuat seperangkat aturan sipil standar untuk bendera, kata Peter Ansoff, presiden Asosiasi Vexilologi Amerika Utara, sebuah organisasi yang dikhususkan untuk mempelajari bendera.

Mereka mendasarkan sebagian besar kode pada surat edaran dari Angkatan Darat AS yang dikeluarkan pada tahun 1917. Pemerintah tidak terlibat sampai tahun 1942 ketika kode tersebut diadopsi oleh Kongres. Anda dapat membaca kode Amerika Serikat lengkap di sini.

“Hal yang paling dirindukan orang adalah pedoman ini, tetapi tidak lebih ketat,” kata Ansoff. “Orang-orang hampir memperlakukan bendera fisik seperti benda suci, dan banyak orang memperlakukan kode bendera sebagai tulisan suci. Tapi itu pedoman – dan gagasan akal sehat tentang bagaimana memperlakukan bendera kita sebagai simbol terhormat negara kita.”

Ketika bendera menyentuh tanah, itu tidak harus dibakar.

Bendera Care, Boy Scouts, Patriotism
Anggota Pramuka membesarkan bendera di Dillon, Colorado. Bertentangan dengan kepercayaan populer, tidak apa-apa jika sebuah bendera menyentuh tanah. Hugh Carey / AP

Ya, menjaga bendera tetap tinggi dan tidak kotor adalah ideal, tetapi tidak secara otomatis ditakdirkan untuk pensiun jika itu menyentuh tanah, kata Jeff L. Hendricks, wakil direktur, Divisi Amerikanisme dari Legiun Amerika.

“Anda bisa membersihkannya, memastikan tidak ada robekan atau air mata atau tanah, dan kemudian tempatkan kembali,” katanya. “Jika tidak bisa dibersihkan atau diperbaiki, kami akan meminta Anda membawanya ke pos Legion Amerika Anda.”

Ada cara-cara khusus agar sebuah bendera harus ditampilkan untuk menghormati.

Bendera handling, Patriotism
Bagaimana cara menampilkan bendera. Para ahli menunjukkan bendera tidak boleh dibungkus atau digunakan sebagai lemparan atau penutup meja. Randee Dawn

Tanpa mengalungkan, menghias, atau mengangkatnya dalam lipatan, kata Hendricks. Bendera Anda seharusnya tidak menjadi tirai, selimut atau lemparan. Bunting meriah adalah OK dan secara khusus disebutkan dalam kode.

Namun, desain bendera yang tidak terbuat dari bahan bendera yang sebenarnya dapat ditampilkan dengan berbagai cara. Itu berarti T-shirt dengan kemiripan bendera, tato atau lainnya biasanya baik-baik saja.

Yang mengatakan, setiap perubahan pada merah, putih dan biru di bendera Amerika, ketika ditampilkan secara tradisional, dianggap tidak sopan; kode khusus mengatakan warna tidak boleh diubah, atau item ditambahkan.

Ansoff setuju, tetapi merasa beberapa perubahan pada bendera tidak selalu menunjukkan sikap tidak hormat.

“Anda melihat bendera protes sepanjang waktu,” kata Ansoff. “Ini tentang membuat pernyataan.”

Bendera Anda harus dilipat dengan benar saat disimpan.

Pramuka dan Pramuka diajar sejak kecil bagaimana melipat bendera menjadi tiga kali lipat: Pertama, lipat dua kali. Kemudian, mulai dari akhir garis, lipat sebagai segitiga di atas itu sendiri sampai Anda pergi dengan segitiga yang menunjukkan hanya bidang biru dan bintang putih.

Bendera Handling, Girl Scouts, Patriotism
Pramuka Gadis dilatih sejak usia dini tentang cara melipat bendera Amerika untuk penyimpanan.Girl Scouts dari USA / Girl Scouts of the USA

“Itu bukan di kode bendera itu sendiri, tapi itu adalah metode tradisional dan disukai menyimpan bendera,” kata Hendricks.

Legiun Amerika, dan outlet lainnya, menjual kotak khusus yang dibuat agar sesuai dengan bendera yang dilipat.

Pensiun bendera adalah upacara yang serius, dan itu bisa melibatkan membakar bendera.

Legiun Amerika, Veteran Perang Asing, dan Pramuka adalah tiga organisasi yang menyelenggarakan upacara pensiun bendera khusus, dan kedua organisasi menerima bendera sepanjang tahun..

Dalam kasus Gadis Pramuka, upacara pensiun melibatkan api unggun saat matahari terbenam, penjaga warna, penghargaan pribadi tertulis untuk bendera, memberi hormat dan Ikrar Kesetiaan. Setelah itu, bendera ditempatkan di api dan lagu patriotik dinyanyikan.

Bendera Retirement, American Legion, Patriotism
Menandai acara pensiun oleh Legiun Amerika di New Providence, New Jersey, pada 14 Juni 2018.Rupa Kale

Banyak pos Legion Amerika memegang upacara pensiunan bendera pada Hari Bendera, 14 Juni, yang disebut Pembuangan Bendera Unserviceable. Bendera ditempatkan dalam api seperti tumpukan kayu, kata Hendricks.

“Aku mempersamakannya dengan pemakaman,” katanya. “Anda menunjukkan rasa hormat dan memberikannya proses yang bermartabat – begitulah cara Anda merayakan seseorang yang lewat. Kode mengatakan untuk menghancurkan bendera dengan cara yang bermartabat, sebaiknya dengan membakar.”

Satu peringatan, meskipun: Ansoff tidak merekomendasikan membakar semua bendera. “Kembali pada hari itu, ketika bendera dibuat dari kapas – itu masuk akal,” katanya. “Tapi belakangan ini, bukan ide yang bagus untuk membakar bendera nilon.”

Itu karena bendera sintetis, terutama yang terbuat dari nilon, akan menghasilkan gas berbahaya ketika dibakar. Sebaliknya, rekomendasi untuk bendera sintetis adalah untuk mendaur ulang mereka melalui organisasi seperti American Flag Disposal, yang akan menerimanya dengan sumbangan kecil melalui surat.

Bendera Amerika menempuh 4.600 mil dalam 10.000 orang relay di seluruh negeri

Nov.12.201700:20

Angkatan bersenjata juga mengundurkan bendera, sering dengan membakar, tetapi upacara mereka umumnya lebih pribadi. Selain itu, seperti catatan Manual Bendera Korps Marinir Amerika Serikat, bendera pertama diperiksa untuk menentukan apakah mereka memiliki nilai historis, dan karena itu harus dipertahankan atau mungkin ditampilkan.

Untuk menjelajahi lebih banyak mitos dan fakta tentang bendera, klik FAQ ini di situs web Legiun Amerika atau di sini untuk menemukan pos di dekat rumah Anda.

Selamat Juli Keempat!

Ikuti Randee Dawn di Twitter.