5 cose da sapere sul trattamento che ha distrutto il cancro di Jimmy Carter

Il nuovo farmaco che sembra aver cancellato i tumori di Jimmy Carter fa parte di un approccio rivoluzionario alla terapia del cancro. Si chiama immunoterapia e l’idea alla base è quella di schierare le difese del corpo e aiutarle nella lotta contro il cancro. La dottoressa Natalie Azar aiuta a spiegare cosa significa.

5 cose che devi sapere sull’immunoterapia del cancro

Dec.08.201503:03

D: Cos’è l’immunoterapia?

UN: L’immunoterapia aiuta il sistema immunitario del corpo a combattere più duro e più intelligente contro le cellule tumorali. Una delle ragioni per cui il corpo ha difficoltà a montare un attacco al cancro è che i tumori sono composti dalle nostre stesse cellule. Quelle cellule sono mutate in un modo che permette loro di crescere senza controllo. Ma poiché sono le nostre stesse cellule, il sistema immunitario potrebbe non vederle come invasori stranieri che devono essere distrutti. Un approccio è stato quello di trovare modi per mostrare al sistema immunitario che le cellule cancerose sono invasori e devono essere mirate e distrutte.

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Immagine: Former U.S. President Jimmy Carter takes questions from the media during a news conference about his recent cancer diagnosis and treatment plans, at the Carter Center in Atlanta
L’ex presidente degli Stati Uniti Jimmy Carter risponde alle domande dei media durante una conferenza stampa sui suoi recenti piani di diagnosi e trattamento del cancro, al Carter Center di Atlanta, in Georgia, in questa foto scattata il 20 agosto 2015. Carter ha detto a una lezione della Scuola Domenicale al suo chiesa in Georgia che il suo cancro era sparito, l’Atlanta Journal-Constitution ha riferito domenica, citando un membro della chiesa. REUTERS / John Amis / FilesJOHN AMIS / Reuters

D: Come funzionava la terapia di Jimmy Carter?

A: Un modo in cui i cancri sfuggono alle difese del corpo è il dirottamento di parti del sistema immunitario. In questo caso, alcune proteine ​​impediscono di attaccare le cellule normali insieme a quelle danneggiate. I ricercatori hanno imparato che i tumori possono assumere queste proteine, che funzionano come una serie di freni per smorzare la risposta immunitaria del corpo. Un farmaco che blocca questi “freni” può aumentare la capacità del sistema immunitario di distruggere le cellule tumorali. Il farmaco che Carter ha ricevuto è stato approvato dalla Food and Drug Administration e si chiama Keytruda. Altri due farmaci sono stati approvati dalla FDA che funzionano in modo simile.

D: Chi è un candidato per questi tipi di farmaci?

UN: Questi farmaci sono attualmente utilizzati per il trattamento di persone con melanoma avanzato e alcuni tipi di tumore polmonare avanzato. Ma ci sono alcune prove che questo tipo di farmaco potrebbe funzionare con la vescica, il colon, i reni e alcuni tipi di tumori della testa e del collo.

D: Quanto è efficace questo tipo di trattamento?

UN: Gli studi hanno dimostrato che il 30-40 per cento dei pazienti con melanoma avanzato avrà una buona risposta a questi farmaci e il 30 per cento sarà sopravvissuto a lungo termine. I medici hanno avuto un successo ancora migliore – tra il 50 e il 60% – quando si combinano diversi trattamenti di immunoterapia. Ma c’è un lato negativo nell’assumere più farmaci: più effetti collaterali.

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D: Quanto costano questi farmaci?

UN: Sono molto costosi, anche se forse non così costosi come si potrebbe pensare. Secondo la Melanoma Research Foundation, per un centro di infusione acquistare Keytruda costa $ 12.000 al mese o $ 150.000 all’anno per paziente. La buona notizia è che l’assicurazione coprirà il farmaco fino a quando li assumerai per un uso approvato.

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