‘Carica’ con 2400 volt: lo chef Celeb Eduardo Garcia recupera da quasi-morte

Eduardo Garcia, noto come lo “chef bionico”, si è ripreso da una terrificante esperienza di pre-morte che gli ha lasciato cicatrici da bruciature elettriche e un gancio per la mano sinistra. Ma oggi, a 34 anni, condivide il suo messaggio di autoaccettazione, amore e apprendimento per intraprendere un viaggio più lento.

Eduardo Garcia
Eduardo Garcia è stato ricoverato in ospedale per 48 giorni in una unità di terapia intensiva a Salt Lake City dopo aver toccato 2400 volt di elettricità nel 2011.Per gentile concessione di Jennifer Jane

Era stagione di caccia nell’ottobre del 2011, e io ero da solo a fare un tiro con l’arco nel Montana. Ero a circa tre miglia nel retroterra quando vidi i resti di un piccolo orso nero. Raccolgo spesso oggetti naturali e li dono a un amico che gestisce un programma di educazione giovanile. Quindi mi sono fermato a dare un’occhiata all’orso. Mi sono inginocchiato e ho usato il mio coltello per pungolarlo.

Una sinfonia di suoni, energia e luce è esplosa nel mio corpo.

Lo ricorderò per il resto della mia vita – 2400 volt sono corsi attraverso di me. L’orsetto era stato ucciso da un filo elettrico sepolto e vivo.

Il mio prossimo ricordo era il cielo sopra di me.

In qualche modo mi sono alzato. Potevo sentire il suono della ghiaia sotto i miei piedi mentre camminavo, pensando: “Che cosa sto facendo qui?” Ho guardato la mia mano sinistra ed era carbonizzato e nero, arricciato con un angolo di 90 gradi dal mio gomito contro il mio corpo.

Ho camminato lungo una strada tortuosa fino al fondo del fiume. Il modo più rapido e semplice per ottenere aiuto era tagliare le rocce e i cespugli e andare dritti verso il basso. Ho capito che se fossi inciampato, non avrei avuto la forza di rialzarmi una seconda volta. Morirei lì.

Questa realizzazione è diventata una metafora della mia vita che va avanti: a volte non si tratta di fare le cose nel modo più semplice, ma di impegnarsi e intraprendere il viaggio più lungo e più lento.

Mi merito alcune cose per avermi tenuto in vita e farmi scendere da quella montagna. Sono una persona fisicamente sana che ha preso la decisione in giovane età per rendere il mangiare sano un punto focale nella mia vita. Sono anche un outdoorsman fiducioso.

Penso che anche questo sia stato d’aiuto nel muovermi, ho cantato tra me e me: “Non smettere di camminare, non smettere di camminare”.

Finalmente sono arrivato in una baracca dove un signore mi ha fatto sedere e chiamato un’ambulanza. Nel giro di un’ora ero a Livingston, nel Montana, pronto soccorso per un aereo MEDVAC.

Com’è per bizzarro? Mia sorella si è appena accampata in montagna quel fine settimana. Quando l’EMT la chiamò, stava passando per Livingston e aveva appena acceso il telefono in tempo per la chiamata. È stata in grado di saltare sul volo MEDVAC con me.

Eduardo Garcia, who suffered 21 surgeries after he touched a live electrical wire, on the first night after his hand was amputated with his girlfriend at the time, Jennifer Jane.
Eduardo Garcia, che ha subito 21 interventi chirurgici dopo aver toccato un filo elettrico dal vivo, la prima notte dopo che la sua mano è stata amputata con la sua fidanzata all’epoca, Jennifer Jane.Per gentile concessione di Eduardo Garcia

Ho trascorso 48 ore nel reparto di terapia intensiva presso l’Università dello Utah, dove ho bruciato un centro traumatologico a Salt Lake City. Hanno amputato la mia mano, rimosso quattro delle mie costole e parti dei principali gruppi muscolari nelle gambe e nel tronco. Ho anche avuto dieci mesi di ricostruzione intensiva del cuoio capelluto.

Ho avuto nove ferite di uscita dall’elettricità, inclusa una nella zona inguinale e interna della coscia.

Quando i campioni di tessuto tornarono dal laboratorio, risultarono positivi al cancro ai testicoli.

Ero ancora in terapia intensiva!

Immagina: ho avuto chirurghi plastici, una squadra di traumi bruciati, una squadra cardiotoracica e ora, improvvisamente, gli oncologi stanno lavorando in tandem per ricostruirmi e salvarmi la vita. Quella squadra ha cambiato marcia e mi ha stabilizzato, mettendo in pausa gran parte della mia ricostruzione.

A gennaio, sono volato a casa e ho iniziato un rigoroso regime di chemioterapia, cinque giorni alla settimana per tre mesi.

La cosa più difficile di tutto il calvario è stata la battaglia con me stesso. Sono un ragazzo super fiducioso e ho avuto un sacco di grandi cose da fare. Con un infortunio così grave, ho dovuto mettere in pausa tutta la mia vita e venire a patti con esso. Quindi l’ho preso di testa. Non avrei intenzione di affondare la mia nave.

capocuoco Eduardo Garcia cooks for the first time with his hand prosthetic.
Lo chef Eduardo Garcia cucina per la prima volta con la sua mano protesica.Per gentile concessione di Implement Productions

Sono passati quattro anni dalla mia ferita.

Guardando indietro, posso vedere che era il mio atteggiamento incrollabile e positivo che mi ha permesso di essere forte e paziente, e che, a sua volta, ha permesso al mio team di supporto di chirurghi e operatori sanitari di svolgere il proprio lavoro. Accettare l’aiuto degli altri, essere umili e in ultima analisi venire a patti con e possedere il “nuovo” me mi ha reso quello che sono oggi.

Questo è il motivo per cui sto facendo un film, “Charged: The Eduardo Garcia Documentary.” Voglio condividere la mia esperienza con gli altri.

La maggior parte delle prime riprese della mia ferita e del recupero sono state girate dalla mia ragazza all’epoca, Jennifer Jane, che è diventata la mia principale badante. Ora siamo i migliori amici e partner commerciali.

Finitura the Ironman triathlon.
Finire il triathlon Ironman.Per gentile concessione di Eugene Garcia

Per un certo periodo, sono stato felice di lasciare che il filmato siedesse in una scatola e continuasse il mio parlare motivazionale e lavorare con gruppi come la Challenge Athletes Foundation, che usa lo sport per aiutare veterani, amputati e altri bambini e adulti disabili.

Alla fine ho deciso di fare il film perché so che ne verrà fuori così tanto bene. Avremmo potuto trovare investitori privati, ma invece abbiamo lanciato il progetto su Kickstarter. Se ho imparato qualcosa dal mio tempo in ospedale e dal recupero, è che per sopravvivere nella vita abbiamo bisogno dell’aiuto degli altri, e la forza di una squadra forte e di una famiglia diventa inarrestabile.

Sto solo ora iniziando a elaborare la perdita e il dolore emotivo e mi rendo conto di avere molto lavoro da fare.

Ma, onestamente, non riesco a ricordare la mia vita prima della ferita. In questi giorni è così ricco e pieno di scopo. Parlo ai bambini che sono vittime di bullismo a scuola. Vedono il mio braccio protesico, con un gancio per una mano, e pensano: “Se può uscire, anch’io posso”.

Quel giorno, il peggior giorno della mia vita, mi ha reso una persona migliore.

Ora ho l’opportunità di raggiungere più persone che mai con il mio messaggio: non lasciare che tutto ciò che hai fatto in passato ti trattiene. Perdona e ama te stesso, e condividerlo con gli altri in modo che possano andare avanti.

Ogni giorno è un giorno nuovo di zecca con la luce alla fine del tunnel. Ed è, oh, così luminoso.

Garcia è co-fondatore del marchio alimentare Montana Mex, e uno speaker motivazionale per una vita sana. E ora, con il regista Phillip Baribeau (“Unbranded”), ha lanciato una campagna Kickstarter per raccogliere fondi per un lungometraggio sull’incidente traumatico “Charged: The Eduardo Garcia Documentary”.