Che cos’ha quel bizzarro nastro che indossano gli olimpionici?

Il giocatore di beach volley tedesco Katrin Holtwick potrebbe essere più famoso a livello internazionale per le linee di nastro color acquamarina che scendono lungo il suo ombelico rispetto alle sue stecche e ai suoi chiodi. Ma l’atleta olimpionico di 28 anni non sta facendo una dichiarazione di moda; sta usando il nastro per alleviare il dolore e ottenere risultati migliori. In teoria, comunque.

Il nastro kinesiologico, o nastro kinesio in breve, è un nastro in tessuto flessibile, che i trainer atletici applicano sui muscoli doloranti per alleviare il dolore o per incoraggiare i muscoli a lavorare in modo più efficiente. Le persone specificamente addestrate per applicare il nastro lo posizionano sopra i muscoli in modi precisi; il nastro esercita una forza sui muscoli in modo che siano più sincronizzati.   

“È un nastro di cotone che ha una sorta di adesivo che imita l’elasticità della pelle”, afferma il dott. Aaron Mares, un assistente professore di chirurgia ortopedica presso UPMC Sports Medicine e associato medico del team per la squadra di football dell’Università di Pittsburgh. 

Altre notabili avvistamenti di nastro alle Olimpiadi: la star del beach volley Kerri Walsh Jennings ha registrato la sua spalla destra, la coppia cinese di immersioni sincronizzate ha striato la parte bassa della schiena con la roba e ogni altra pausa pubblicitaria sembra essere un annuncio per il marchio del nastro chiamato SpiderTech. Ma gli appassionati del nastro kinesio non sono tutti atleti d’élite, atleti olimpionici – ad esempio corridori e ciclisti amatoriali usano anche la roba.

I fan del nastro kinesio dicono che riduce il dolore aumentando il flusso sanguigno e incoraggiando il drenaggio linfatico. Ha anche lo scopo di aiutare i muscoli a lavorare correttamente dopo un infortunio. Supponiamo che un giocatore di beach volley abbia un mal di muscoli nella spalla. Potrebbe servire un po ‘diversamente perché sta usando i suoi altri muscoli per compensare eccessivamente quello tenero. Il nastro kinesio – di nuovo, in teoria – dovrebbe ridurre l’infiammazione che causa dolore e incoraggiare i suoi muscoli a muoversi correttamente.  

“Se c’è un danno strutturale come un ACL strappato o un menisco, non sarà efficace; dopo tutto, è il nastro “, spiega il dottor David Geier, chirurgo ortopedico presso la Medical University of South Carolina e direttore del suo programma di medicina sportiva. 

Attualmente, non c’è molta ricerca che indichi che il nastro kinesio funzioni effettivamente – ma se gli atleti ritengono che aiuti, potrebbe essere già sufficiente. Potrebbe essere un esempio dell’effetto placebo, il fenomeno quando le persone si sentono meglio dopo l’assunzione di una pillola, anche se potrebbe essere inattivo. Il taping tradizionale – come quello usato per una distorsione alla caviglia – e il nastro kinesio aiutano le persone con la propriocezione, la percezione di una persona di dove esiste una parte del corpo in relazione al proprio corpo. Anche solo quel semplice atto di ri-familiarizzazione con il proprio corpo dell’atleta può aiutare a dare loro la sensazione che il loro corpo sia allineato e integro – e pronto a competere. 

“[Kinesio tape] non è qualcosa che danneggia i pazienti. Se gli atleti ritengono che ciò possa aiutarli dal punto di vista delle prestazioni, non ho problemi a provarli “, afferma Mares.

Ma il nastro kinesio da solo probabilmente non farà andare via le ferite, aggiunge Grier. Raccomanda la cura delle lesioni sportive con rimedi, tra cui fisioterapia, formazione di ghiaccio e assunzione di antidolorifici da banco, come l’aspirina o l’ibuprofene.   

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