Chi ha le cavità? Quasi tutti gli americani, lo studio trova

Praticamente tutti gli adulti americani hanno carie e più di un quarto hanno carie che non sono state trattate, rileva un nuovo sondaggio governativo.

Gli americani possono essere conosciuti in tutto il mondo per avere denti bianchi e forti, ma il dentista vede qualcosa di diverso nella bocca di un paziente, lo studio del National Institutes of Health e dei Centers for Disease Control and Prevention.

“Circa il 91% degli adulti americani di età compresa tra i 20 ei 64 anni presentava carie dentarie permanenti nel periodo 2011-2012”, il rapporto, pubblicato dal Centro nazionale per le statistiche sanitarie del CDC, rileva che.

Nel momento in cui hanno colpito il 65, il 96 per cento degli americani ha carie, il sondaggio ha rilevato.

“Non è quello che le persone stanno facendo male, è forse quello che possiamo fare meglio”, ha detto il dottor Bruce Dye dell’Istituto nazionale di ricerca dentale e cranio-facciale, che ha guidato lo studio.

Molto ha a che fare con l’accesso ai dentisti. Le persone senza copertura assicurativa sanitaria per cure odontoiatriche, o che vivono in aree in cui i dentisti non sono comuni, hanno maggiori probabilità di avere carie e molto più probabilità di andare senza riempimenti.

“La prevalenza di carie dentale non trattata era quasi il doppio rispetto agli adulti neri non ispanici (42%) rispetto agli adulti non ispanici bianchi (22%) e asiatici (17%)”, hanno scritto Dye e colleghi.

Hanno usato un sondaggio nazionale di decine di migliaia di americani, chiamato National Health and Nutrition Examination Survey, per il loro rapporto.

Circa il 19% delle persone di 65 anni e oltre non ha affatto denti. Questo sale al 26% delle persone di 75 e più anziani.

Questo rapporto ha esaminato gli adulti. Un precedente sondaggio ha rilevato che il 42% dei bambini di età compresa tra 2 e 11 anni soffriva di carie e il 23% non era stato curato per questo.

Secondo l’American Dental Association, la carie è la malattia cronica più comune nei bambini negli Stati Uniti, cinque volte più comune dell’asma.

La carie, che deriva dalla parola latina per “marcio”, è causata principalmente da batteri che reagiscono con lo zucchero in bocca. Producono acido che liscivia i minerali dai denti e li indebolisce. Quindi è una malattia infettiva – una che rimane con le persone per tutta la vita. Inoltre c’è una suscettibilità genetica allo sviluppo della carie, ha detto Dye.

Il fluoro aiuta a rallentare questa perdita di minerali e riduce notevolmente i tassi di carie. Il CDC dice che il 69% degli americani che usano sistemi idrici pubblici, o circa 184 milioni di persone, ricevono acqua fluorurata.

C’è stato un recente aumento del tasso di carie tra i bambini, e i dentisti pensano che la popolarità dell’acqua in bottiglia – che spesso non è fluorurata – potrebbe essere la colpa.

I dentisti speravano che un dolcificante chiamato xilitolo potesse ridurre il rischio di carie, ma uno studio gigante ha recentemente scoperto che non.

Anche se la maggior parte degli americani ha la carie, la situazione è molto migliorata rispetto alle generazioni passate, ha detto Dye. Lo spazzolino da denti, la fluorizzazione e le migliori cure dentistiche hanno aiutato tutti, ha detto.