Come aiutare un bambino in difficoltà, prima che sia troppo tardi

UN woman lights a candle at a makeshift shrine for 20-year-old UCSB student Christopher Michael-Martinez outside a deli that was one of nine crime scen...
Una donna accende una candela in un santuario improvvisato per una vittima di Elliot Rodger, 22 anni, che ha ucciso sei persone prima di suicidarsi in una città universitaria della California poco dopo aver postato un minaccioso video di parapetto contro le donne, secondo quanto riferito dalla polizia.LUCY NICHOLSON / Oggi

Il 22enne studente universitario che ha ucciso sei persone il venerdì aveva visto un terapeuta e aveva persino convinto le autorità inviate a controllarlo diverse settimane prima della violenza che non era una minaccia. Poco prima dell’inizio della follia omicida, i genitori di Elliot Rodger si precipitarono a cercarlo, ma non lo raggiunsero in tempo.

Dopo l’ultima esplosione di violenza a Isla Vista, in California, molti si chiedono se si possa fare qualcosa di più per prevenire le uccisioni di colpi e coltellate che si sono concluse con l’apparente suicidio dell’attaccante, e come i genitori possono aiutare i milioni di bambini in difficoltà in questo nazione.

Gli esperti dicono che è difficile prevedere chi diventerà violento. E i bambini e gli adulti malati di mente sono molto più propensi a farsi male che a diventare violenti contro chiunque altro. Ma mercoledì, Matt Lauer ha dato il benvenuto a tre ospiti che hanno convenuto che i genitori devono intervenire e chiedere immediatamente aiuto su comportamenti preoccupanti, sia che riguardino il loro bambino o quello di qualcun altro.

Navigare nel mondo dei bambini problematici

May.28.201405:37

Lauer ha chiesto dei segnali di allarme per comportamenti violenti.

“Conosci tuo figlio”, disse il dottor Harold Koplewicz, un bambino psichiatra. “Se c’è un cambiamento nell’appetito, un cambiamento nel sonno, un cambiamento nel modo in cui socializzano, nelle attività accademiche, nelle attività extrascolastiche, non esitare.

“È quando dici:” Conosco mio figlio, qualcosa è nuovo, qualcosa non va “, ha aggiunto. “Allo stesso modo che se avessero un’influenza o un virus, andresti da un dottore. Questo è quello che dovresti fare. “

Lauer ha notato che i genitori di Rodger gli hanno dato aiuto, sono rimasti in contatto con lui e il suo terapeuta, lo hanno monitorato e alla fine hanno chiamato la polizia su di lui. Parlando in generale, Koplewicz ha detto che i bambini in difficoltà hanno bisogno di più supervisione.

“Se tuo figlio non sta facendo quello che vuoi che faccia, perché sei preoccupato che siano socialmente isolati, che sembrano essere più depressi, che sono peculiari nel rispetto di non essere coinvolti nel resto del il mondo, questi genitori hanno la possibilità di tagliare i bambini economicamente, di contattare, a proposito, la polizia “, ha detto.

Le uccisioni di massa sono rare, ha detto, ma ci sono milioni di bambini a livello nazionale che soffrono di disturbi mentali, che li mettono a maggior rischio di fallimento scolastico, abuso di sostanze, suicidio e di essere un bullo.

Cosa dovrebbero fare i genitori quando il loro bambino è preoccupato per un altro studente a scuola che è ritirato, triste e solo? Come gestisci le paure di tuo figlio che lo studente “potrebbe fare qualcosa di male”.

Jessica Lahey, editorialista del New York Times ed ex insegnante di scuola media, ha detto che i genitori devono essere onesti con i loro figli e far loro sapere che anche se la violenza è in declino dal 1993 e le uccisioni di massa sono rare, i bambini dovrebbero sapere che il loro insegnante può Aiuto. I genitori possono rivolgersi anche agli educatori.

“Assolutamente, gli insegnanti vogliono sapere quel tipo di informazioni perché ci aiutano a insegnare ai bambini in modo più efficace e ci aiutano ad intervenire quando siamo obbligati e quando sentiamo che è il momento di farlo”, ha detto.

Koplewicz ha aggiunto: “Se vogliamo essere sinceri su questo, è tempo che i genitori non si vergognino. Se un bambino tossiva tutto il tempo, o un bambino stava sanguinando in classe, chiamavi l’insegnante. Penso che esitare sia la cosa peggiore. Se hai dubbi, parla con l’insegnante. “

Ma Lauer ha detto che crede che la correttezza politica impedisca alle persone di parlare.

“Sai di cosa tutti hanno paura?” Disse Lauer. “Se chiamo un insegnante e dico: ‘C’è un bambino strano nella tua classe’ e Dio non voglia usare le parole del tipo ‘mi sembra un bambino che potrebbe scattare’ siamo puniti ‘disse Lauer . “Siamo ridicolizzati.”

Il rovescio della medaglia, ha detto Lahey, può essere molto difficile per gli insegnanti rivolgersi ai genitori preoccupati per un bambino. Quando gli insegnanti esprimono sollevano tali problemi, ha affermato Lahey, i genitori devono prenderlo sul serio.

“Gli insegnanti trascorrono un’incredibile quantità di tempo con i bambini”, ha detto. “E quando gli insegnanti vanno dai genitori e dicono: ‘Sono preoccupato per qualcosa’, è tempo che tu ascolti. Perché gli insegnanti passano spesso più tempo con i tuoi figli, allora lo fai. “

L’ex detective del Dipartimento di Polizia di New York Thomas Ruskin ha emesso una nota simile, esortando i genitori a parlare alle autorità dei bambini che li riguardano – proprio come i genitori di Rodger.

Comprensione della salute mentale: come agire sui segni

May.28.201405:15

“La maggior parte delle scuole ora ha funzionari di sicurezza o di polizia assegnati a quelle scuole che lavorano con le scuole e lavorano con i distretti per identificare questo tipo di problemi e altri problemi e sono disponibili per i genitori di altri studenti”, ha detto. “Quei genitori dovrebbero andare da quelle forze dell’ordine o dai funzionari della sicurezza o dai funzionari delle scuole”.

All’approssimarsi della discussione, Lauer ha chiesto se la correttezza politica debba essere messa da parte e le autorità contattate tra le preoccupazioni su un bambino. Gli esperti hanno risposto in modo inequivocabile: “Sì”.

“È ora di iniziare a trattare queste malattie come se fossero malattie fisiche”, ha detto Koplewicz. “Questa è la parte importante.”

Lisa A. Flam è una giornalista di notizie e stili di vita a New York. Seguila su Twitter.