Come individuare i sintomi dell’addome dell’adulto

Se guidi la casa di Lisa Greenberg, potresti vedere le portiere della sua auto spalancate, ma l’auto è vuota e nessuno in vista. Le sue chiavi di casa potrebbero ancora penzolare nella serratura della porta anteriore. La quantità di disordine e disordine all’interno della casa potrebbe colpirti come fuori controllo. E quando Greenberg è sopraffatta, il camion per le consegne fa frequenti fermate alla sua porta perché tende ad affrontare compulsivamente lo stress.

“Voglio davvero essere organizzato, ma non so come farlo”, dice Greenberg, una madre sposata di due. “Sto sempre perdendo le cose, lasciando le cose fuori, lasciando le cose annullate. È una frustrazione per tutti. “

La dimenticanza, la distrazione, il comportamento impulsivo e la disorganizzazione di Greenberg sono segni distintivi del disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD), una condizione più comunemente associata all’infanzia ma i cui effetti continuano nell’età adulta. Come molti adulti con il disturbo, Greenberg sperimenta ancora un’estrema distrazione che colpisce la sua vita quotidiana.

Poiché non è possibile “ottenere” l’ADHD, si tratta di un disturbo genetico neurobiochimico, per poter essere diagnosticato da adulto, è necessario aver manifestato i sintomi di un bambino. Ma, come Ari Tuckman, Psy.D., autore di Più attenzione, meno deficit, sottolinea: “Se hai più di 30 o 35 anni, è molto improbabile che ti venga diagnosticato come un bambino semplicemente perché non ne sapevamo molto su questo punto”.

Invece, dice, “sono state utilizzate altre spiegazioni. ‘Ha solo bisogno di provare più forte,’ ‘Lei non è così motivata’, e, ‘Lui è solo un cattivo ragazzo.’ I sintomi erano lì, non erano etichettati con ADHD. “

Greenberg, 46 anni, dice che si adatta a questo disegno di legge. “Sono stato lo studente che ha perso tutto ma è stato riempito all’ultimo minuto e poi è andato molto bene”, dice. “Sono stato io a perdere l’autobus a scuola, il ragazzo con la stanza molto caotica, quella che ha sempre perso il suo taccuino.”

La sua capacità di focalizzare l’attenzione sulle cose che la interessavano la aiutarono a conseguire una laurea in Ivy League. Una volta che Greenberg entrò nel mondo della carriera, i capi erano spesso completamente frustrati dalla sua apparente disorganizzazione e da una scrivania perennemente disordinata. “Ma sono stato in grado di strappare il coniglio dal cappello”, dice Greenberg. “Questa è una caratteristica molto (ADHD). Possiamo fare cose meravigliose. Ma non pensiamo tradizionalmente “.

Molti adulti imparano solo di avere ADHD quando i loro bambini iniziano a manifestare sintomi. Questo non è sorprendente. L’ADHD è causato da problemi di segnalazione nel cervello e ha una forte componente genetica.

“Se trovi un bambino con ADHD, hai una probabilità 50/50 che uno di questi genitori abbia l’ADHD”, afferma il dott. Tuckman. “Quindi, lo chiamo diagnosi due per uno. Il bambino viene diagnosticato e uno dei genitori dice: “Huh. Ero proprio così. ‘”

L’ADHD è in circolazione da un po ‘, afferma Patricia Quinn, M.D., (www.ADDvance.com) direttore del Centro nazionale per ragazze e donne con ADHD. Fu identificato per la prima volta nella letteratura medica nel 1902 e apparve nel American Psychiatric Association Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali II nel 1968. All’epoca era descritto come “reazione ipercinetica dell’infanzia” e i medici ritenevano che i bambini superassero i suoi sintomi. Ma non è così, dice il dottor Quinn.

Secondo uno studio del 2006, circa il 4% degli adulti ha l’ADHD American Journal of Psychiatry. Il disturbo si trova in tutto il mondo, afferma il dottor Quinn. “I numeri o le proporzioni sono pressoché uguali ovunque, quindi non è solo una condizione esclusivamente americana”, dice.

Mentre la causa esatta è sconosciuta, i fattori ambientali possono combinarsi con quelli genetici per aumentare le probabilità di sviluppare l’ADHD. Ad esempio, uno studio del 2010 nella rivista Pediatria ha dimostrato che i bambini con la maggiore concentrazione di pesticidi nelle loro urine avevano più probabilità di essere diagnosticati con l’ADHD. Tuttavia, non ci sono ancora dati scientifici sufficienti per indicare una causa esatta.

I sintomi dell’ADHD si manifestano in modo diverso a seconda dell’età. Nell’infanzia, la condizione è caratterizzata da iperattività, scarsa concentrazione e incapacità di concentrazione. Durante gli anni dell’adolescenza, quando la corteccia prefrontale (o la parte “CEO” del cervello) inizia a svilupparsi, è probabile che emergano problemi organizzativi. Ciò può in seguito portare a problemi di rendimento del lavoro, come ad esempio scadenze mancanti, “zoning out” nelle riunioni dello staff e difficoltà a prendere decisioni.

“Ad esempio, non ti aspetteresti che un bambino di 8 anni sia organizzato, ma ti aspetteresti sicuramente che un bambino di 28 anni sia in grado di arrivare al lavoro in tempo”, dice il dottor Quinn. “Vediamo queste capacità di funzionamento esecutivo carente negli adulti con ADHD.”

L’ADHD non diagnosticata può mettere a dura prova un matrimonio

A parte la diagnosi genitore-figlio per due, il dott. Tuckman sostiene che la consulenza matrimoniale spesso porta a una diagnosi di ADHD. Il coniuge non-ADHD di solito cerca aiuto perché sente di assumersi il peso della responsabilità di gestire la famiglia. O potrebbe semplicemente essere stufo di sentirsi come se il suo coniuge non ascolta mai quando parla e la sta tagliando costantemente da tratti di ADHD comuni a metà frase.

“Quindi si finisce con uno squilibrio e il partner [non-ADHD] diventa sempre più frustrato, e probabilmente poi sempre più critico”, afferma il dott. Tuckman. “E un partner con l’ADHD, soprattutto se non diagnosticato e non curato, si sente sempre più a disagio nel far cadere la palla, ma anche sempre più arrabbiato per essere sempre stato il destinatario di questa critica”.

Le donne reagiscono ai loro sintomi ADHD in modo diverso rispetto agli uomini, afferma il dottor Quinn. Gli uomini hanno maggiori probabilità di scatenare e incolpare fattori esterni per i loro fallimenti: “L’autobus era in ritardo”, piuttosto che “Ho perso l’autobus”. Ma le donne si interiorizzano e hanno maggiori probabilità di incolpare se stesse, il che porta ad ansia e depressione.

“Dico sempre che una donna con ADHD è la vera ‘Desperate Housewife'”, afferma il dottor Quinn. “Sono sopraffatti dalle attività quotidiane che tutti gli altri sembrano essere in grado di fare: portare a termine il bucato, far uscire tutti i bambini al mattino. Devono stare svegli fino a tarda notte per fare le cose. Potrebbero essere molto disordinati. Non lasceranno nessuno in casa loro. E se non inviti nessuno, allora nessuno conosce la lotta che stai affrontando. “

ADHD per adulti può essere curato

Gli stessi farmaci stimolanti usati per aiutare i bambini a concentrarsi possono aiutare anche gli adulti con ADHD, dice il dottor Quinn. Funzionano attivando la parte del cervello che ci dice di fermarci e pensare prima di fare qualcosa. “Il farmaco ti aiuta a prestare attenzione, ma non ti insegna un nuovo comportamento”, dice.

Per questo, dice ai suoi pazienti affetti da ADHD di assumere un organizzatore professionale e un life coach che possa aiutarti a stabilire degli obiettivi e darti la responsabilità di incontrarli. L’esercizio fisico regolare e l’uscita dall’esterno possono anche aiutare a migliorare l’attenzione e ridurre l’iperattività. La dottoressa Quinn suggerisce anche di essere sicuri di essere riposati, perché la privazione del sonno può rendere più difficile la concentrazione.

L’ADHD non viene mai “curata”, anche se circa il 40% dei sintomi dei pazienti non sono abbastanza gravi da causare problemi o hanno sviluppato meccanismi di coping efficaci, afferma il Dr. Quinn. Queste abilità di coping vengono talvolta apprese durante la terapia comportamentale, ma spesso le persone semplicemente escogitano modi per aggirare il loro disturbo, assumendo una segretaria per mantenerle in programma, o come fa Greenberg, incollando le note sul muro perché uno stimolo visivo aiuta a ricordare le cose. Ma se i sintomi soddisfano i criteri diagnostici dell’ADHD – persistenti (esistenti fin dall’infanzia), pervasivi (che interessano diverse aree della tua vita) e compromettono le tue relazioni o la tua carriera, allora il trattamento potrebbe davvero aiutarti.

Una versione di questa storia è stata originariamente pubblicata su iVillage.