“Completare il corso” degli antibiotici non è sempre necessario, dice un nuovo rapporto

Prendi il tuo antibiotico, tutto, ordine dei medici.

Cinque americani su sei sono prescritti antibiotici ogni anno, secondo i Centers for Disease Control and Prevention. E negli ultimi 75 anni, alle persone con un’infezione batterica è stato detto che è essenziale finire tutta una prescrizione di antibiotici, in genere da 7 a 10 giorni, per evitare di ammalarsi di nuovo. Ma i ricercatori britannici stanno ora dicendo che i pazienti potrebbero non aver bisogno di “completare il corso”, che potrebbe effettivamente contribuire alla resistenza agli antibiotici.

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Jul.27.201703:17

La preoccupazione è stata a lungo che un’infezione deve essere eliminata in modo che eventuali insetti sopravvissuti non diventino resistenti. Questo messaggio profondamente radicato viene messo in discussione da un gruppo di esperti britannici in un’analisi di ricerca pubblicata mercoledì sul British Medical Journal. Martin Llewelyn, autore principale dello studio, e molti altri esperti dicono che “completare il corso” degli antibiotici potrebbe non essere necessario.

Secondo il rapporto, il rischio individuale di infezione resistente dipende dalla quantità di un antibiotico che hanno assunto in passato, quindi ridurre l’esposizione con cicli più brevi di trattamento antibiotico è associato a un rischio ridotto di infezione resistente.

pazienti are put an unnecessary risk from antibiotic resistance when treatment is given for longer than necessary, not when it is stopped early, British researchers say.
I pazienti sono esposti a un rischio non necessario di resistenza agli antibiotici quando il trattamento viene somministrato più a lungo del necessario, e non quando viene interrotto presto, dicono i ricercatori britannici. Shutterstock

“È molto sfidante per il dogma che i cicli di antibiotici più brevi siano inferiori: il tema di questo rapporto è stato che dobbiamo allontanarci dalla paura di essere sottostimati e riconoscere davvero il danno derivante da un trattamento eccessivo”, ha detto il collaboratore della NBC News Dr. Natalie Azar. “Se riusciamo a farla franca, dovrebbe essere l’obiettivo.”

Nelle polmoniti acquisite in ospedale, ad esempio, i dati degli studi randomizzati controllati indicano che i corsi di medicina a breve termine – da tre a cinque giorni – sono efficaci quanto i corsi più lunghi e sono associati a tassi più bassi di recidiva e resistenza agli antibiotici.

“Sappiamo che un uso eccessivo può causare resistenza batterica”, afferma il dottor William Schaffner, presidente del dipartimento di medicina preventiva presso il Vanderbilt University Medical Center di Nashville. “Ma varia in base all’infezione.”

I medici stanno ancora valutando quale sia la durata appropriata del trattamento, ha detto Schaffner.

Gli antibiotici sono vitali per la medicina moderna, ma l’uso eccessivo ha contribuito alla resistenza agli antibiotici, ora considerata una minaccia globale per la salute umana. L’Organizzazione Mondiale della Sanità consiglia ancora ai pazienti di “completare sempre la prescrizione completa, anche se si sente meglio”, ma non ci sono prove scientifiche a supporto del reclamo.

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Il CDC e la sanità pubblica in Inghilterra negli ultimi anni hanno sostituito “completare il corso” con messaggi che propongono di prendere gli antibiotici “esattamente come prescritto”.

Termina il corso?

“Ci sono studi che mostrano che i corsi abbreviati in alcuni pazienti danno risultati migliori, ma per essere onesti, questo è un campo che non è stato esplorato abbastanza”, ha detto la dottoressa Amanda Noska, esperta di malattie infettive alla Brown University..

Già i medici sono stati più cauti nel prescrivere antibiotici, specialmente per le infezioni virali delle vie respiratorie superiori. “Vogliamo solo trattare per le infezioni batteriche”, ha detto Azar, notando che dovresti chiedere al tuo medico di eseguire una coltura in modo da sapere quale errore sta trattando.

Ma è anche importante che i genitori sappiano che è OK interrompere l’uso di farmaci per una malattia non complicata – se i sintomi di un bambino spariscono prima che l’antibiotico sia finito, ha detto Noska. In altre parole, se un bambino si sente completamente meglio dopo cinque o sei giorni da un corso di 10 giorni, è sicuro fermarsi.

Ma è importante consultare il medico prima di interrompere qualsiasi farmaco.

Nonostante le buone prove per i cicli più brevi di trattamento antibiotico, Schaffner avverte che a volte sarà necessario prendere tutti gli antibiotici prescritti.

“Sono preoccupato che l’analisi sia andata troppo lontano”, ha detto Schaffner a proposito del nuovo rapporto. “Dovremmo studiare ogni tipo di infezione con la speranza di avere corsi di trattamento più specifici e cambiando raccomandazioni”.