Cosa aiuterà le mie ricorrenti infezioni da lieviti?

D: Continuo a ricevere infezioni da lieviti. Va bene auto-trattare con prodotti da banco?

UN: Sei in buona compagnia, dal momento che il 75 percento delle donne ha una diagnosi di infezioni vaginali da lievito (candidosi vaginale) ad un certo punto della loro vita. Solo il cinque per cento ha la forma ricorrente di questo disturbo (definito dagli esperti come quattro o più episodi documentati in un anno).

La mia prima preoccupazione è se si sta davvero soffrendo di infezioni da lieviti. Spesso leggiamo la confezione o guardiamo le pubblicità dei consumatori che escono dai prodotti da banco che trattano il lievito che descrive “com’è ferire laggiù” e sono persuasi ad usare questi rimedi quando il colpevole non è affatto lievito. La causa più comune di irritazione e secrezione vaginale è in realtà una vaginosi batterica aspecifica, che colpisce il 75% delle donne ed è molto più comune del lievito (che è stato trovato come fonte di vaginite solo dal 15 al 30% delle volte).

Quindi, prima di spiegare che cosa fa il lievito (oltre all’aumento dell’innalzamento dell’impasto) e come viene fatta una diagnosi di infezione anomala del lievito vaginale, voglio dire alcune parole sulle cause batteriche del dolore e dello scarico vaginale. Per farlo devo discutere di cose che possono sembrare grossolane, ma ti aiuteranno a capire cosa sta prosperando nel nostro tratto vaginale e cosa regola la nostra normale flora. I batteri più importanti in questo settore sono i lattobacilli, che svolgono un’importante funzione nel mantenimento del normale pH vaginale acido da 3,8 a 4,5. I lattobacilli producono perossido di idrogeno, che inibisce la crescita dei batteri e, a proposito, può distruggere l’HIV nelle colture cellulari.

Quando si verifica una vaginosi batterica (e questo rappresenta fino al 50% dei casi di vaginite acuta) la flora vaginale cambia in modo tale che la dominanza dei lattobacilli lascia il posto a batteri a cui non piace l’ossigeno. Un esame da parte di un medico mostrerebbe anche che il pH vaginale è più alto del solito (sopra 4,5) e un’analisi microscopica del fluido rivelerebbe più cellule batteriche che aderiscono alle cellule che normalmente vivono nelle pareti vaginali (cellule indizio). I sintomi di questa condizione includono uno scarico acquoso, irritante e maleodorante. C’è una precisa correlazione sessuale con questa “acquisizione di batteri che non ama l’ossigeno”. La vaginosi batterica è più probabile che si verifichino in donne che hanno più di un partner sessuale, hanno cambiato partner sessuali nei precedenti 30 giorni, hanno avuto un partner sessuale femminile, e coloro che fanno la doccia al mese (questo rovina il pH e la flora della vagina e non dovrebbe far parte della tua routine igienica). La vaginosi batterica è una forma di ambiente vaginale anormale che può portare ad altre complicazioni tra cui aborto, parto pretermine, grave infezione dopo l’intervento chirurgico e malattia infiammatoria pelvica. Dovrebbe essere trattato con antibiotici orali che vanno dopo batteri non gradevoli all’ossigeno (Flagyl) o creme vaginali che contengono lo stesso antibiotico (Metronidazolo) o l’antibiotico Clindamycin.  

Ora, passiamo alla tua preoccupazione per le infezioni vaginali ripetitive. La prima cosa da fare è assicurarsi che le tue infezioni siano effettivamente dovute al lievito. Ad un certo punto, prendi quell’appuntamento con il tuo ginecologo o operatore sanitario, in modo che lei o lui possa valutare lo scarico e l’irritazione e decidere se è lievito. Se stai sviluppando ragadi (piccole crepe nella pelle) è probabile che si tratti di lievito. Se lo scarico è bianco e simile alla ricotta, c’è una buona possibilità che sia lievito, ma non necessariamente. Infine, se il lievito è la causa, il pH della tua vagina non cambierà e un’analisi microscopica dello striscio mostrerà le tipiche forme di lievito (ife).

Una volta che questo è stato documentato, ci sono varie terapie che puoi provare. Se le infezioni continuano a ricorrere, però, tu e il tuo medico dovete cercare una causa sottostante. Questi possono includere:

  • Gravidanza
  • Uso ricorrente di antibiotici ad ampio spettro, come tetraciclina, ampicillina e cefalopoiesi. (Tutti tendono ad eliminare i lattobacilli protettivi e permettono al lievito di emergere come il microscopico vincitore).
  • Una risposta immunitaria locale alterata che sembra predisporre a queste infezioni.
  • Uso di spermicidi
  • Aumento della produzione di glicogeno (una forma di zucchero) dalle cellule che rivestono la vagina durante la seconda metà del ciclo mestruale (fase luteale). Questo può “alimentare” il lievito.
  • Tutto ciò che cambia la normale flora vaginale, permettendo al lievito di crescere … tra cui alcuni saponi profumati, bagnoschiuma e persino piscine e vasche idromassaggio altamente clorurate.
  • Contraccezione orale ad alte dosi, ma non a basse dosi
  • Una forma meno comune di lievito chiamato Candida glabrata, trovata in circa il 15% delle donne con infezioni ricorrenti. Questa forma non risponde al trattamento “usuale” della vaginite da lievito.

Le terapie da banco funzionano bene per le infezioni occasionali o “occasionali” purché siano lieviti. Ancora una volta, voglio sottolineare che diversi studi hanno dimostrato che fino al 50 per cento delle donne che pensavano di avere la vaginite da lievito in realtà aveva qualcos’altro. In questi casi i farmaci da banco ovviamente non funzioneranno.

Ecco una lista di trattamenti là fuori, dal più economico al più costoso, secondo le Linee Guida CDC 2006 per il trattamento della vaginite:

  • Mycelex-7 crema: usalo per sette giorni.
  • Gyne-Lotrimin: prendi due compresse vaginali per tre giorni o una compressa per sette giorni.
  • Ovulo vaginale Monistat-1: prendilo per un giorno.
  • Monistat 1-Day: usa un unguento per un giorno.
  • Terazol 3: usa la crema vaginale per tre giorni
  • Monistat 7: usa la supposta vaginale per sette giorni
  • Monistat -3: usa la supposta per tre giorni
  • Terazol -7: usa la crema per sette giorni:
  • Gynazole-1: utilizzare una crema a rilascio prolungato per un giorno
  • Compresse vaginali di nistatina: usare una al giorno per 14 giorni
  • La pillola orale Diflucan: una dose da 150 mg

Alcuni di questi trattamenti richiedono una prescrizione, mentre altri sono ottenuti da banco, ma tutti sembrano avere risposte efficaci quando somministrati per il giusto tipo di infezione. Se, tuttavia, l’infezione del lievito è ricorrente e grave, tu e il tuo medico potete prendere in considerazione una singola dose di Diflucan, seguita da un’altra pillola 72 ore più tardi, oppure potete prendere un corso di 10 giorni al giorno con una dose soppressiva settimanale (di 150 mg) per i successivi sei mesi.

Se le tue infezioni non rispondono a questi trattamenti e se la cultura dimostra che sono dovuti a un tipo di lievito che non lo è c.albicans, parla con il tuo medico di un trattamento più lungo con un prodotto di tipo Terazolo seguito da una prova di capsule di acido borico vaginale (questi sono composti in farmacie speciali) per 14 giorni, e il successivo uso di una o due capsule a settimana per i prossimi sei mesi per prevenire il ripetersi.

Bottom Line di Dr. Reichman: Probabilmente sono molte più informazioni di quante tu non abbia mai voluto sapere sul dolore e sulla scarica “laggiù”, ma dal momento che è così comune e ci sono così tante scelte di trattamento, ho pensato che dovresti saperlo. La vaginite che viene correttamente diagnosticata sarà la vaginite che viene curata …

La dottoressa Judith Reichman, collaboratrice medica dello show “Today” sulla salute delle donne, ha praticato ostetricia e ginecologia da oltre 20 anni. Troverai molte risposte alle tue domande nel suo ultimo libro, “Rallenta il tuo orologio in basso: la guida completa per un tuo giovane sano”, che è ora disponibile in edizione economica. È pubblicato da William Morrow, una divisione di HarperCollins.

NOTA: le informazioni contenute in questa colonna non devono essere interpretate nel senso di fornire una consulenza medica specifica, ma piuttosto di offrire ai lettori informazioni per comprendere meglio la loro vita e salute. Non è destinato a fornire un’alternativa al trattamento professionale o per sostituire i servizi di un medico.