Dopo la morte della figlia, i genitori chiedono perdono per il suo debito da studente da 200.000 dollari

Per Steve e Darnelle Mason, affrontare la morte della loro figlia Lisa nel 2009 è abbastanza traumatico, ma la continua lotta della coppia californiana per ripagare il debito dei suoi studenti – che si dice superi i $ 200.000 – ha reso ancora più difficile il recupero.

Poiché i creditori non hanno perdonato il debito, la coppia chiede sostegno politico e finanziario pubblico. Oltre a lanciare una petizione di Change.org per “permettere che i prestiti agli studenti siano idonei per essere scaricati in bancarotta”, hanno creato una pagina GoFundMe per cercare di compensare i loro costi.

Lisa Mason took out $100,000 in private student loans to help fund her education, later working as a critical-care nurse.
Lisa Mason ha prelevato $ 100.000 in prestiti studenteschi privati ​​per aiutare a finanziare la sua istruzione, in seguito come infermiera specializzata in terapia intensiva.

Oggi

“La frustrazione per me è che posso incorrere in qualsiasi altro tipo di debito – posso comprare lussi, posso viaggiare, posso fare ogni genere di cose – e che il debito può essere scaricato in bancarotta se non riesco a pagare per questo, “Steve ha detto a TODAY.com. “Questo debito, in cui i giovani si stanno indebitando per migliorare se stessi per diventare membri produttivi della società, non può essere congedato attraverso la bancarotta. Sembra che sia indietro. “

Nel 2007, Lisa si è laureata al San Bernardino Valley College e ha iniziato la sua carriera come infermiera di terapia intensiva. Solo due anni dopo, la madre single morì improvvisamente, a causa di insufficienza epatica, a 27 anni, lasciando tre figli di età compresa tra 4 e 9 anni.

“Non sei mai disposto a seppellire un bambino”, ricorda Steve. “Perché è stato inaspettato e così improvviso, ci ha colpito come una tonnellata di mattoni”.

Supponendo la piena tutela legale dei figli di Lisa, la coppia sapeva che la transizione non sarebbe stata facile, ma hanno detto che non si aspettavano che i prestiti agli studenti di Lisa avrebbero devastato le finanze della famiglia per anni.

Dal momento che Steve aveva co-firmato i prestiti agli studenti privati ​​di Lisa, l’onere era su di lui per ripagare il suo debito iniziale di circa $ 100.000. Il debito è salito a oltre $ 200.000, a causa di pene e tassi di interesse tardivi, estenuando i fondi pensionistici e le tolleranze del debito nel processo.

“La maggior parte della gente non pensa a un venticinquenne che muore”, ha detto Steve. “Sono stato co-firmato nell’evento in cui non ha effettuato i pagamenti. Non pensavo che sarebbe stata una situazione in cui lei non poteva effettuare i suoi pagamenti, a causa della sua morte … La maggior parte delle persone che si trovano in questa posizione erano come noi. Abbiamo sempre avuto un buon credito. Abbiamo sempre pagato le bollette. Ma quando diventa semplicemente impossibile, e non c’è ricorso, sei solo intrappolato. “

Un pastore anziano dell’Oasis Church di Redlands, in California, ha detto a TODAY.com che il suo stipendio annuale è “meno di $ 75.000” e Darnelle, un direttore di quella chiesa, non fa tanto quanto lui.

Darnelle ha detto che molti altri genitori nella sua posizione avrebbero anche firmato per i prestiti. “Mia figlia aveva bisogno di aiuto”, ha aggiunto. “Aveva un obiettivo davvero ammirevole, e lo ha raggiunto, e ha anche avuto figli piccoli, quindi abbiamo fatto il possibile per aiutarla.”

Lisa ha cercato di chiedere altri prestiti agli studenti federali, che potrebbero essere stati perdonati dopo la sua morte, ma non si sono qualificati per loro, secondo suo padre.

“La maggior parte dei giovani che si diplomano alla scuola superiore non ha esperienza lavorativa, nessuna storia di credito e nessun reddito”, ha detto Steve. “Quindi, qualificarsi per prestiti [studenti federali] è davvero difficile.”

I prestiti agli studenti privati, al confronto, non richiedono ai prestatori di liquidare il debito residuo, anche in caso di morte dello studente.

Steve Mason, top right, and Darnelle Mason, far left, are struggling to pay off their late daughter's student loan debt, which they say totals more than $200,000, while raising her three children. In turn, the family is campaigning for student loans to discharged in the event of bankruptcy.
Steve Mason, in alto a destra, e Darnelle Mason, all’estrema sinistra, stanno lottando per ripagare il debito del loro studente in prestito alla figlia, che ammontano a più di $ 200.000, mentre crescono i suoi tre figli. A sua volta, la famiglia sta conducendo una campagna per i prestiti agli studenti da espellere in caso di bancarotta.Oggi

“Ci siamo difesi con [istituti di credito], abbiamo parlato con loro, abbiamo mandato loro il certificato di morte, tutto, dicendo: ‘Non c’è proprio modo di poter accettare tutto questo debito'”, ha detto Darnelle. “Non c’era solo margine di manovra. È stato terribilmente travolgente. Mi sveglio ogni notte con il fardello. L’onere è piuttosto pesante. Semplicemente non sai come uscirai da esso. “

Alcuni dei prestiti privati ​​garantiti da Lisa nel 2006-07 sono stati trasferiti in un gruppo chiamato National Collegiate Trust, che secondo Darnelle non fornisce informazioni di contatto diretto sulla sua carta intestata, ma indica che è gestito da American Education Services.

Keith New, un portavoce di AES, ha detto che non poteva legalmente parlare con la stampa dei prestiti che la sua compagnia gestiva per Lisa e ora Steve Mason. In termini più generali, ha affermato che AES è “sempre un difensore del mutuatario”, ma non può rinunciare ai debiti in sospeso, perché è una decisione che solo i creditori possono prendere. “Non possediamo il prestito”, ha aggiunto New. “Non è la nostra risorsa. … I nostri cuori si spezzano quando accadono questi tipi di cose, ma il ruolo del servicer è così limitato, che non c’è nulla che possiamo fare che richiede un’azione “.

Navient è un’altra società che gestisce i prestiti di Mason. Via email, la portavoce di Navient Nikki A. Lavoie ha detto a TODAY.com che è politica aziendale “collaborare con il co-firmatario per valutare la sua situazione finanziaria”, il che può significare ridurre il saldo, raggiungere un accordo o perdonarlo del tutto. Dopo aver ricevuto il permesso da Steve Mason per discutere del suo caso, Lavoie ha detto che la sua compagnia gestisce tre dei suoi prestiti, il cui saldo rimanente combinato è inferiore a $ 28.000. I tassi di interesse su questi tre prestiti sono stati ridotti a zero, ha aggiunto.

Anche se alcuni politici hanno introdotto una legislazione che consentirebbe il perdono dei prestiti agli studenti privati ​​in caso di morte, nessuna legge del genere è stata approvata. Rivolgendosi al presidente Barack Obama, la petizione Change.org della famiglia Mason ha raccolto oltre 2.700 firme a partire da giovedì pomeriggio.

Lisa Mason's mother, Darnelle, right, tells TODAY.com that the debt leads to sleepless nights.
La madre di Lisa Mason, Darnelle, ha ragione, dice a TODAY.com che il debito porta a notti insonni. “Il peso è abbastanza pesante”, dice a TODAY.com. “Semplicemente non sai come uscirai da sotto.”
Oggi

“I prestiti agli studenti sono l’unico debito che non può essere liquidato in bancarotta”, recita parte della petizione. “Questo ha creato una crisi finanziaria per la nostra famiglia, così come per innumerevoli famiglie americane. Situazioni estreme come la nostra dovrebbero qualificarsi per il perdono del prestito da parte delle istituzioni di prestito a causa di estreme difficoltà finanziarie, o dovrebbero essere in grado di essere scaricate in bancarotta, proprio come ogni altro tipo di debito “.

Steve considera il problema un’epidemia. “Sono stato inondato da e-mail di persone con storie molto simili alle mie, anche senza la componente di morte della storia”, ha detto dell’attenzione che ha ricevuto da quando la storia della famiglia è stata coperta per la prima volta da CNN Money. “Le persone stanno lottando. Il peso di questi prestiti agli studenti deve influenzare l’economia “.

In risposta ai commentatori che hanno risposto alla petizione criticando la famiglia e chiedendo la responsabilità per il debito di Lisa, Darnelle ha detto a TODAY.com che rispetta la loro opinione ma spera che vedranno la situazione dalla prospettiva della sua famiglia.

“Se n’è andata”, aggiunse Darnelle. “Non è come se fosse un fiocco e semplicemente ignorando questo.”

Dal suo lancio di martedì pomeriggio, la pagina GoFundMe della famiglia Mason ha raccolto oltre $ 10.000 verso il suo obiettivo.

E dopo un avvocato della Gaba Law Corporation a Laguna Hills, in California, ha contattato Steve mercoledì per perdonare debiti per un totale di circa $ 12.000, l’obiettivo della raccolta fondi della pagina è stato riadattato da $ 200.000 a $ 188.000..

“E ‘davvero incoraggiante che così tante persone che non ci conoscono siano abbastanza compassionevoli da cercare di aiutarci”, ha detto Steve. “Abbiamo iniziato questo solo per ottenere la storia della situazione dei prestiti agli studenti, non la nostra situazione personale, là fuori nei media, ed è sorta solo per esplodere. Rimarrà un’eredità lasciata per questi tre bambini, perché vedranno la gentilezza di così tanti estranei. Sarà una buona lezione per loro, ne sono certo, e spero che quando diventeranno più grandi, lo ricorderanno e che faranno lo stesso per gli altri “.

Anche se la famiglia è in grado di ripagare l’intero bilancio o rinunciare al sostegno finanziario e politico, il debito postumo rimane una crisi nazionale, ha detto Darnelle.

“Non penso che i genitori che co-firmano per i loro figli dovrebbero vivere con quello”, ha aggiunto. “Sappiamo di non essere gli unici.”

Segui lo scrittore di TODAY.com, Chris Serico su Twitter.