Hoda Kotb sull’immagine del corpo post-cancro: “Vivi la tua vita e la porti con te”

OGGI -- Pictured: Hoda Kotb appears on NBC News'
Peter Kramer / Oggi

OGGI Co-anchor della 4a ora Hoda Kotb ha 6 anni di assenza dal cancro. Come parte della serie “Love Your Selfie” di TODAY, scrive su come ha fatto i conti con la sua immagine del corpo post-cancro.

Quando penso al cancro sopravvissuto e mi occupo di immagine corporea dopo il fatto, mi rendo conto ora: non puoi davvero prepararti per questo, per come ti sentirai.

Il cancro al seno avevo richiesto un intervento chirurgico di otto ore, che comprendeva una mastectomia e una ricostruzione. Ho avuto un’incisione hip-to-hip e più incisioni sul mio petto. Lascia che ti dica: sembra una tabella di marcia.

Ci sono due fasi post intervento chirurgico. C’è la reazione “OMG, hanno capito” e tu sei così felice che hanno avuto il cancro. Sei così grato, e pensi, “Non mi interessa come appare il mio corpo, sono solo felice di essere qui.” Mi sento ancora profondamente nella mia anima ogni giorno. Questo è il corpo che ho e lo prenderò.

Ma mentirei se non dicessi che c’è una seconda fase, una finestra di tempo in cui non vuoi nemmeno guardarti. È stridente. Ricordo un momento in ospedale quando un’infermiera disse che aveva bisogno di aiutare a bagnarmi e io dovevo stare in piedi, di fronte a uno specchio. Le dissi: “Per favore, basta che mi giri. Preferirei non vederlo. ‘

Poi, quando il tuo corpo guarisce, inizi a sentirti meglio. Ti rendi conto che non ti importa delle cicatrici. Sei semplicemente felice di avere questo corpo, un corpo sano, a prescindere da grumi, protuberanze e problemi.

E anche se ora mi considero circa il 90%, per quanto riguarda il sentirsi emotivamente e fisicamente guarito e il corpo sicuro, non sono al 100%. Non fraintendermi: sono molto grato per tutto ciò che ho. Ho la fortuna di avere dei dottori fantastici e di sapere che ho 6 anni di cancro gratis. Sono felice di questo. Ma continuo a tirare e tirare su cose che indosso, come costumi da bagno o quando indosso vestiti da palestra. Le cicatrici attuali ci sono … questa è per sempre una parte di me.

Mi sentirò mai al 100% e ucciderò l’ultimo 10%? È difficile da dire. Penso che nella vita tu risolvi un sacco di cose ma non puoi risolvere tutto. Trasporta alcune delle cose che non puoi districare e va benissimo. Penso alle persone che vivono attraverso terribili tragedie e ciò che portano. Penso ai ragazzi che hanno vissuto la seconda guerra mondiale e che cosa portano. Puoi andare a dieci strizzacervelli e hai ancora il dolore quindi cosa fai? Vivi la tua vita e la porti con te.  

Ricordo che dopo il mio intervento chirurgico e il cancro era fuori, mia sorella disse che immediatamente mi sembrò più sano. A volte penso che quando hai qualcosa dentro di te che sia velenoso e terribile, finché non è fuori non ti rendi conto che hai la luce nei tuoi occhi, il colore del tuo viso. E davvero, non ti sei nemmeno reso conto che era sparito. Stavi solo camminando in quel modo e non lo sapevi.

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Qualcuno mi ha detto che stavo bene. In termini di immagine del corpo, ciò si sente sempre bene. Non mi interessa cosa stai passando, se qualcuno ti dice che stai benissimo con quel vestito – sta affermando. Subito dopo la mastectomia e la ricostruzione, c’era questo ragazzo che ho incontrato che non riusciva a tenere gli occhi lontani dal mio petto. Ho pensato che fosse così bello che ha apprezzato il mio rack post-operatorio!

In definitiva, non penso che ci sia un momento “ah-ha” in cui pensi, “Sono tornato!” Imparerai gradualmente ad accettare il tuo corpo dopo il cancro. Sono sempre stato abbastanza felice dentro. I miei esterni vanno e vengono, sia per i capelli grigi che per le cicatrici. Tutta quella roba sarà lì, ma sento che se mi sento a mio agio con chi sono dentro, starò sempre bene.

Nella mia esperienza, il modo migliore per non lasciare che il tuo aspetto post-cancro incida su come ti senti è quello di togliere i riflettori da te stesso. Quando mi sento scadente per come guardo o qualunque cosa io stia attraversando, mi ricordo che c’è sempre qualcun altro che sta attraversando un momento più difficile.

C’è una storia commovente su una bambina di 8 anni che era in un incidente d’auto e ha perso l’uso delle gambe. Era in un brutto modo e i suoi genitori devastati l’avevano fatta in una stanza privata dell’ospedale perché era infelice e depressa. Il suo medico ha implorato i genitori di lasciarla condividere una stanza con un altro paziente, e alla fine l’hanno trasferita, anche se lei era fermamente convinta che lei non volesse. Quindi, è nella stanza condivisa con un altro bambino e lui le ha chiesto: “Puoi aiutarmi e premere il pulsante per chiamare l’infermiera?” La ragazza è totalmente esasperata e dice al ragazzo: “Come faccio a farlo? Ho perso l’uso delle gambe. “E il ragazzo le dice:” Ho perso l’uso delle gambe e delle braccia. “Quindi si issò su una sedia a rotelle e rotolò sul suo letto e spinse il pulsante per lui.

Quindi, suppongo che il mio punto sia che qualcuno lo ha sempre peggiorato. So che va oltre l’immagine del corpo e come mi sento rispetto a me stesso, ma è lo stesso concetto. Se sono preoccupato per le mie cicatrici, allora guarderò me stesso. Se sono preoccupato per la persona accanto a me che ha bisogno di qualcosa, non sto pensando a me, alle mie cicatrici o ai miei problemi. Sto pensando a lui.

Questo è probabilmente il miglior consiglio che ho: se sei preoccupato di come guardi e come ti senti, distogli l’attenzione da te stesso. Accendi i riflettori da qualche altra parte e, nel processo, ti renderai conto che ti senti molto meglio. 

Il saggio di Hoda Kotb è stato raccontato con l’aiuto di Kyle Michael Miller e Kavita Varma-White di TODAY.com