Keytruda, il farmaco antitumorale che ha aiutato Jimmy Carter, aiuta gli altri a vivere più a lungo

Lo stesso farmaco antitumorale che sembra aver eliminato i tumori dal cervello di Jimmy Carter ha aiutato più di 200 altri pazienti a vivere fino a tre anni, i medici hanno riferito mercoledì.

Il farmaco si chiama Keytruda e funziona in un modo nuovo per aiutare il sistema immunitario del corpo a contrastare le cellule tumorali difficili da raggiungere.

La droga usata da Jimmy Carter sembra promettere un trattamento per il cancro

May.19.201602:02

Un nuovo rapporto che sta per essere rilasciato a una riunione di specialisti del cancro mostra che il 40% dei pazienti con melanoma che hanno testato Keytruda sono ancora vivi, tre anni dopo aver iniziato a prendere il farmaco. La loro normale aspettativa di vita avrebbe dovuto essere di circa 11 mesi.

“Questo è enorme nella comunità del melanoma”, ha detto Tim Turnham, direttore esecutivo della Melanoma Research Foundation.

“All’inizio di questo studio, l’aspettativa di vita media di una persona con melanoma avanzato era di 11 mesi e ora vediamo che una grande percentuale di persone vive almeno tre anni”, ha detto Turnham a NBC News.

Immagine: Former U.S. President Jimmy Carter takes questions from the media during a news conference about his recent cancer diagnosis and treatment plans, at the Carter Center in Atlanta
L’ex presidente degli Stati Uniti Jimmy Carter risponde alle domande dei media durante una conferenza stampa sulla sua recente diagnosi di cancro e sui piani di trattamento, al Carter Center di Atlanta, in Georgia, il 20 agosto 2015.JOHN AMIS / Reuters

Per Carter, che è stato diagnosticato lo scorso autunno, significa che è in grado di continuare a insegnare le lezioni della scuola domenicale e persino a viaggiare all’estero.

“In passato, i pazienti con questo tipo di melanoma – ha metastasi al cervello – non vedono nemmeno le risposte alla terapia”, ha detto la dottoressa Julie Vose, presidente della American Society for Clinical Oncology (ASCO).

Ma è troppo presto per chiamarlo una cura.

“È difficile sapere a che punto si chiama una cura. Per il paziente, però, significa che sono liberi dal cancro e per alcuni di questi pazienti è probabile che il loro cancro non ritorni mai “, ha detto Turnham a NBC News.

Il rapporto sarà presentato all’incontro annuale dell’ASCO a Chicago il prossimo mese.

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Per il processo, Caroline Robert di Gustave Roussy e Paris-Sud University in Francia e colleghi hanno trattato 655 pazienti con melanoma avanzato. Il settantacinque percento di loro aveva già ricevuto altri trattamenti contro il cancro.

In media, i pazienti hanno vissuto due anni e il 40% di loro sono ancora vivi, tre anni dopo. Circa il 15% di questi pazienti ha una remissione completa, il che significa che non vi è traccia dei loro tumori.

E 61 dei pazienti – nove percento – hanno smesso di prendere il farmaco dopo che i loro tumori sono andati via. Praticamente tutti sono ancora in remissione.

La Food and Drug Administration ha dato a Keytruda un’accelerazione accelerata per il melanoma nel 2014. È approvato per il trattamento del cancro del polmone e ha lo status di “terapia rivoluzionaria” per il cancro del colon e il linfoma di Hodgkin.

“Nel giro di pochi anni, queste terapie hanno veramente trasformato le prospettive per i pazienti con melanoma e molti altri tumori difficili da trattare”, ha affermato il dott. Don Dizon, un oncologo del Massachusetts General Hospital e un portavoce di ASCO.

Jimmy Carter: non ho più bisogno di cure contro il cancro

Mar.07.201600:22

Il melanoma è la forma più letale di cancro della pelle. Quest’anno verrà diagnosticato in oltre 76.000 americani, secondo l’American Cancer Society, e ucciderà 10.000.

I tassi stanno aumentando, in parte perché la concia è diventata di moda. È facile da curare quando viene catturato precocemente, ma spesso è difficile dire che una talpa o una lentiggine è diventata cancerogena. Carter, per esempio, è stato diagnosticato solo una volta che i tumori si erano diffusi al suo cervello.

Ci sono effetti collaterali, tra cui affaticamento, prurito ed eruzione cutanea ed è stato abbastanza grave per l’8% dei pazienti che hanno smesso di prenderlo.