Lasso di memoria? Gli scienziati scoprono perché perdiamo la nostra linea di pensiero

I ricercatori hanno trovato proprio dove hai perso il filo del pensiero.

Hanno visto cosa sta succedendo nel cervello nel momento in cui ci stupiamo e perdiamo la nostra linea di pensiero, e hanno scoperto un legame tra quel pensiero appena perso e uno dei sintomi classici della malattia di Parkinson.

Potrebbe venire quando qualcuno ti interrompe e tu dimentichi quello che stavi dicendo. O quando un forte rumore ti sorprende.

“Un evento inaspettato sembra chiarire quello che stavi pensando”, ha detto Adam Aron, neuroscienziato dell’Università della California, a San Diego, che ha guidato la ricerca.

RELATED: Anticipation ansia: perché l’incertezza può essere così stressante

Il loro esperimento sembra mostrare che il cervello impegna un ordine di arresto fisico che interrompe il treno dei pensieri.

“L’idea radicalmente nuova è che, proprio come il meccanismo di arresto del cervello è coinvolto nel fermare ciò che stiamo facendo con i nostri corpi, potrebbe anche essere responsabile di interrompere e stanare i nostri pensieri”, ha detto Aron..

“Stiamo fornendo un meccanismo neurale attraverso il quale ciò accade”, ha aggiunto. “Lo stesso sistema di arresto che ti dà quel tipo di scossa quando esci dall’ascensore, e qualcun altro è sulla tua strada e devi fermarti, lo stesso sistema di arresto blocca il tuo pensiero”.

Il team si è concentrato su una parte del sistema di arresto del cervello chiamato nucleo subtalamico.

Hanno ottenuto volontari per indossare un cappuccio per elettrodi e svolgere un compito di memoria basato su computer. Innanzitutto, hanno testato per vedere se una sorpresa potesse far perdere concentrazione alle persone.

Mostrarono loro noiose stringhe di consonanti e dissero che avrebbero mostrato un’altra stringa e avrebbero dovuto decidere rapidamente se fosse identica alla prima. Un tono semplice ha preceduto la parte di test dell’esperimento.

I volontari dovevano tenere a mente la prima serie di consonanti mentre la confrontavano con la seconda.

A volte, i ricercatori hanno suonato il canto di un uccello al posto del tono. Hanno fatto sì che i loro 21 volontari rallentassero o facessero errori, hanno riportato sulla rivista Nature Communications.

Poi hanno avuto 22 diversi volontari per fare il test con il cappuccio dell’elettrodo. E hanno fatto sette volontari con la malattia di Parkinson per fare un test simile, ma avevano avuto un intervento chirurgico per impiantare gli elettrodi per trattare i loro sintomi.

Gli elettrodi hanno dato una vaga idea dell’attività cerebrale.

Quanto più il nucleo subtalamico era impegnato dal suono sorprendente, tanto più probabilmente i volontari dovevano commettere errori, il team ha scoperto.

“Abbiamo dimostrato che eventi inaspettati o sorprendenti reclutano lo stesso sistema cerebrale che usiamo per fermare attivamente le nostre azioni, che a loro volta sembrano influenzare il grado in cui tali eventi sorprendenti influenzano i nostri continui treni di pensiero”, ha detto il cognitivo il neurologo Jan Wessel, che ha lavorato allo studio ed è ora all’Università dell’Iowa.

CORRELATI: 17 modi eccezionalmente semplici per rilassarsi

Il nucleo subtalamico del cervello è anche coinvolto in alcuni particolari sintomi del Parkinson – l’incapacità di cambiare la messa a fuoco facilmente e l’incapacità di iniziare il movimento. I malati di Parkinson a volte trovano “congelare” perché il loro cervello in qualche modo non dice alle loro gambe di muoversi, per esempio.

E i malati di Parkinson hanno anche scoperto che a volte diventano eccessivamente concentrati e non possono cambiare marcia nei loro pensieri, ha detto Aron. La stimolazione cerebrale profonda, in cui gli elettrodi sono impiantati nel cervello, ha lo scopo di trattare questi e altri sintomi.

Se la stessa cosa sta accadendo in un cervello sano, potrebbe significare che il sistema stesso è universale, hanno detto i ricercatori.

Ad esempio, potrebbe essere ciò che accade quando le persone devono fare un “punto di arresto” – per esempio, per evitare di scontrarsi improvvisamente con qualcun altro.

“Potrebbe anche essere potenzialmente interessante vedere se questo sistema potrebbe essere coinvolto deliberatamente – e attivamente utilizzato per interrompere pensieri intrusivi o ricordi indesiderati”, ha detto Wessel. Questo potrebbe offrire un modo per trattare la depressione o il disturbo da stress post-traumatico.

“Questo è altamente speculativo, ma potrebbe essere utile esplorare se il nucleo subtalamico è più facilmente innescato nell’ADHD”, ha aggiunto Aron.

Potrebbe essere possibile in qualche modo addestrare le persone a superare qualsiasi cosa li renda così facilmente distratti, ha detto.