Perché corro: l’Erica Hill di oggi, ispirato alla battaglia di papà contro il cancro

Immagine: Erica Hill and father
Erica Hill e suo padre, Steve Hill, nel 2005.Oggi

Questa domenica organizzerò la Maratona di New York, una distanza che ho giurato di non affrontare mai più dopo due gare molto difficili più di una dozzina di anni fa. Ma la realtà è, io può fai questo e voglio farlo per mio padre, Steve Hill. Negli ultimi anni della sua vita, riusciva a malapena a camminare, per non parlare di correre.

Domenica scorsa, correrò per lui, e per tante altre famiglie toccate dal cancro come parte della squadra di Fred. Fred’s Team, nominato co-fondatore della NYC Marathon Fred Lebow, aumenta la consapevolezza e il finanziamento critico per la ricerca sul cancro salva-vita al Memorial Sloan Kettering Cancer Center, dove Lebow è stata curata.

Come milioni di americani, la mia famiglia è stata duramente colpita dal cancro, principalmente da parte di mio padre. Mio nonno, un uomo che non ho mai incontrato, è morto dopo un attacco con cancro ai polmoni. Mia nonna è sopravvissuta al cancro al seno, ma è una battaglia che mi viene in mente ogni volta che penso alle possibilità che io, mia sorella o uno dei miei cugini di sviluppare la malattia. Mio padre è stato diagnosticato un cancro alla testa e al collo nel luglio 2002 quando aveva solo 54 anni. Dopo aver cambiato lavoro di recente, era fiorente e finalmente felice nella sua nuova carriera. Lui e mia madre stavano abbracciando la vita come nidificanti vuoti. Tutto è stato fantastico … finché non lo è stato.

Ero a casa nel Connecticut con mia sorella e il mio futuro marito per il 4 luglio. Abbiamo passato la giornata a giocare nella piscina di mia zia e zio, impegnandoci in lunghe ore di pallavolo con nostro cugino e la sua migliore amica. I papà presidiavano un mini aragosta e tutto sembrava perfetto. Eravamo a quel punto della nostra vita in cui tutti noi ci siamo davvero divertiti a passare il tempo con i nostri genitori. È stato un giorno perfetto. E finì troppo in fretta.

Poco prima di dirigerci verso la California, i miei genitori dissero che avevano bisogno di parlare con noi in cucina. Non ricordo la conversazione esatta, ma ricordo di aver voluto tornare indietro nel tempo. Sembrava tutto così ingiusto. Mio padre si era già battuto abbastanza nella sua vita – inclusa un’emorragia cerebrale – perché questo? E perché ora, quando i miei genitori erano finalmente in questo posto meraviglioso nelle loro vite?

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Sappiamo tutti che non ci sono risposte vere a quelle domande. Ma questo non significa che dobbiamo rinunciare alla speranza che un giorno ci saranno delle risposte e, in definitiva, un risultato migliore di quello di mio padre.

Le radiazioni e la chemio di mio padre hanno fatto il loro lavoro: hanno ucciso il cancro; non è mai tornato. Ma quegli stessi trattamenti hanno devastato il suo corpo per gli anni a venire. Il mio dolce e divertente padre che amava cucinare ha trascorso gli ultimi otto anni della sua vita in un sondino. Le radiazioni uccisero le sue ghiandole salivari e il tessuto cicatriziale fece deglutire quasi impossibile. Anche lentamente ha mangiato via le sue ossa. Nell’estate del 2006, ha subito un intervento di fusione spinale; due bacchette di metallo sono state inserite nel suo collo per tenere la testa alta perché le sue ossa non potevano più fare il lavoro. Le liste vanno avanti e avanti. Attraverso tutto questo, mio ​​padre non si è mai lamentato. Neanche mia madre Le richieste di un caregiver sono spesso trascurate, ma lei ha combattuto quella battaglia proprio accanto a lui, e so che lei ha le cicatrici per dimostrarlo.

Mio padre è morto serenamente nel sonno nelle prime ore dell’8 maggio 2010. Mi manca mio padre ogni giorno. Mi manca il modo in cui mi ha chiamato “Ruthie”. Mi manca chiamarlo per consigli di cucina. Odio che non sia qui per vedere i suoi nipoti cantare, ballare, giocare a calcio e fare dolcetto o scherzetto. Mi manca la sua risata.

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I dottori di mio padre erano meravigliosi, specialmente il suo oncologo, il dottor Miklos Fogarasi, che continuava a controllare mia madre dopo che mio padre era morto per assicurarsi che stesse bene. Le infermiere dell’ospizio erano veri angeli. Ma per quanto tutti apprezzassimo la loro compassione, avremmo fatto qualsiasi cosa per cambiare il risultato. E così corro perché non voglio che qualcun altro soffra come mio padre. Non voglio che un’altra famiglia guardi impotente svanire la loro amata. Sto correndo questa maratona perché credo che possiamo cambiare il modo in cui queste storie finiscono, e voglio contribuire a farlo accadere.

Durante le mie prime corse mattutine, quando sono solo io e le stelle, giuro che posso sentire mio padre lì con me, tifare per me. Odiava correre, ma amava ferocemente la sua famiglia. Era sempre il nostro più grande cheerleader, e so che sarà con me domenica, raggiante di orgoglio mentre lottiamo per un finale migliore insieme … uno che coinvolge un mondo senza cancro.

Erica Hill è una co-anchor di Weekend TODAY.