‘Piatti e favolosi’: i selfie con tatuaggio in topless ispirano sopravvissuti al cancro

La veterana americana Barbie Ritzco, a cui è stato diagnosticato un cancro al seno nel 2011 durante un tour in Afghanistan, ha deciso di rimanere piatta dopo il trattamento. La sua missione: dimostrare alle altre donne che la vita dopo una mastectomia può essere favolosa. 

Barbie Ritzco
La foto di Barbie Ritzco del suo tatuaggio a forma di cuore fiorito, che ha ottenuto al posto della ricostruzione del seno, è diventata virale.Oggi
Sheila Cain and her husband.
Sheila Cain e suo marito. Oggi

Invece della ricostruzione del seno, Ritzco, un veterano di vent’anni e sergente d’artiglieria, sfoggiava un tatuaggio a forma di cuore a forma di fiore. Un selfie del suo petto tatuato in topless è diventato di recente virale.

Purtroppo, Ritzco – soprannominato “The Warrior Queen” per la sua durezza durante il trattamento e per aver corso la maratona dei Marine Marines 27,5 mentre riceveva radiazioni e otto cicli di chemioterapia – è deceduto il 26 settembre all’età di 39 anni.. 

Ma lei ha lasciato una forte eredità: il gruppo Facebook Flat & Fabulous. L’obiettivo del gruppo è “permettere a tutte le donne di abbracciare la loro bellezza e forza”, vivendo senza ricostruzione del seno. Lei e la co-fondatrice Sara Bartosiewicz-Hamilton volevano aiutare altre donne a trovare il coraggio di essere piatte nel “mondo ossessionato dal seno”, dice Bartosiewicz-Hamilton, Sara ha condiviso come l’ha ispirata e incoraggiata Barbie in un saggio su Facebook Stories.

Il legame delle donne si è formato dopo che entrambi facevano parte di “The Scar Project” – lo sforzo del fotografo David Jay per mettere “un volto crudo e risoluto” sui giovani sopravvissuti al cancro al seno.

Bartosiewicz-Hamilton aveva solo 29 anni quando ha appreso che aveva il gene BRCA 2, che la metteva ad alto rischio di cancro, quindi ha optato per una mastectomia doppia e la ricostruzione del seno nel 2007. 

Dopo oltre otto mesi di ricostruzione e sostituzione degli impianti a causa del dolore, Bartosiewicz-Hamilton ha affermato di essere “stanca di sottoporsi a un intervento chirurgico al seno inesistente”.

Ha avuto la sua ricostruzione del seno invertita nel 2012 e stava lottando per trovare gruppi di supporto per le donne che erano piatte.

“Non avrei mai pensato di essere l’unico”, ha detto Bartosiewicz-Hamilton, ora 37enne. “Tuttavia, come individuo, ho spesso sentito di essere all’esterno. La mia amicizia con Barbie ha cambiato la situazione”.

Sara Bartosiewicz-Hamilton and Barbie Ritzco
Sara Bartosiewicz-Hamilton e Barbie Ritzco, co-fondatori del gruppo Facebook, “Flat and Fabulous” nel 2013 all’inaugurazione di The Scar Project.Oggi

La pelle stirata sul petto sembrava “orecchie da cane” e non aveva idea di come indossare un costume da bagno. “C’erano molti gruppi di cancro, ma le donne mi avrebbero spiegato perché non avevo la ricostruzione”, ha detto Bartosiewicz-Hamilton, che vive a Kalamazoo, nel Michigan..

All’inizio, Flat & Fabulous aveva solo cinque amici, ma oggi il gruppo chiuso è cresciuto fino a 1.200 membri, dai 20 ai 70 anni, alcuni che “non hanno mai messo una protesi dal momento in cui si sono svegliati dall’intervento”, ha detto.

“Le donne iniziano a sentirsi fuori controllo dal proprio corpo e noi vogliamo aiutarle a guarire emotivamente e spiritualmente e dare loro una voce per dire: ‘Questo è il modo in cui voglio andare'”, ha detto Bartosiewicz-Hamilton.

Circa il 42% di tutte le donne con cancro al seno scelgono la ricostruzione dopo mastectomia, secondo uno studio pubblicato nel numero di agosto di JAMA Surgery.

La chirurgia può essere complessa, a volte richiede più procedure e non è consigliata a tutti. Ci possono essere effetti collaterali come linfedema (gonfiore dei tessuti) o problemi sessuali, dice la fondazione Susan G. Komen.

Ma il Dr. Funda Meric-Burstam, un oncologo chirurgico del MD Anderson Cancer Center in Texas, ha affermato che la ricostruzione è “un intervento chirurgico relativamente sicuro. Una persona in buona salute non dovrebbe preoccuparsi dei rischi “. I chirurghi plastici possono ricreare un seno dal tessuto di una donna o inserire un impianto con un espansore tissutale. 

“È sempre una scelta personale”, ha detto Meric-Burstam a OGGI. “Se il paziente è a suo agio senza ricostruzione, lo abbracciamo sempre. Vogliamo che le persone si sentano autorizzate “.

In genere, le donne che scelgono la ricostruzione sono “molto più felici con la loro immagine corporea, la soddisfazione sessuale e l’esito del trattamento”, afferma la dott.ssa Sandra Finestone, direttore esecutivo del Hope Wellness Center di Irvine, in California, che fornisce servizi di consulenza alle donne con cancro al seno Le donne riferiscono che hanno un aspetto migliore nell’abbigliamento e non devono sopportare una protesi, che può essere “molto pesante e molto calda”, dice.

Sheila Cain and husband.
Sheila Cain e suo marito.Oggi

Tuttavia, la maggior parte delle donne non sceglie la ricostruzione, soprattutto a causa di problemi medici, mancanza di educazione sulla chirurgia o nessuna assicurazione, secondo la ricerca. 

Per loro, Flat & Fabulous offre risorse e un posto dove parlare delle preoccupazioni.

Ci sono consigli sull’abbigliamento e il venerdì i membri condividono i selfie per aiutare gli altri a guarire.

“Ci sono diversi modi in cui le donne affrontano la moda”, ha detto Bartosiewicz-Hamilton. “Indosso lo stesso costume da bagno che ho fatto con il mio seno – e non ci penso nemmeno un secondo.”

Sheila Bacon Cain, una scrittrice di 44 anni di Seattle a cui è stato diagnosticato un cancro duttile aggressivo nel seno destro appena un mese prima del suo matrimonio nel 2009, ha trovato conforto nel gruppo di Facebook.

Cain subì una mastectomia e cinque mesi di radiazioni e chemioterapia, ma non considerò immediatamente la ricostruzione. “Sembrava che una tale razza si sbrigasse e facesse uscire [il cancro]”, ha detto a OGGI. “Avevo paura di morire.”

Più tardi, preoccupata di essere “sbilanciata”, mise giù i soldi per la ricostruzione. Ma all’ultimo minuto ha cambiato idea.

“E non ero mai stato così attaccato al mio seno,” disse. “Ero più preoccupato di perdere i miei capelli”.

Oggi indossa solo un reggiseno normale. A volte la protesi cade o deve essere riadattata, ma può condividere con amici piatti e favolosi.

“Il gruppo mi fa sentire più fiducioso nella mia decisione”, ha detto Cain. “Mi sono quasi ritirato dalle persone nel mio gruppo di supporto per il cancro. Tutto ciò di cui vogliono parlare è la ricostruzione “.

Sue Friedman, direttore esecutivo di Facing Our Risk of Cancer Empowered, che lavora con donne ad alto rischio di tumori al seno ereditari, ha concordato che è “più difficile temperare l’entusiasmo sfrenato” di coloro che sono felici con la ricostruzione.

Ha avuto una mastectomia e una estenuante ricostruzione di 12 ore su un seno all’età di 33 anni. Più tardi, quando ha appreso di avere la mutazione BRCA2, ha deciso di rimuovere il secondo seno.

Quella ricostruzione non “coincideva” con la prima, poiché i chirurghi potevano usare il suo tessuto addominale solo una volta.

“I medici mi hanno portato su un sentiero che volevano seguire”, ha detto. “Ora sono più un sostenitore del paziente e mi assicuro che le persone ricevano tutte le informazioni”.

Judith Macon, un’infermiera di 62 anni al Suburban Hospital Cancer Program di Bethesda, nel Maryland, che ha subito una ricostruzione mammaria dopo una doppia mastectomia nel 2010, si è detta soddisfatta della sua ricostruzione, ma non giudica coloro che scelgono diversamente.

“Mi sembrava la cosa giusta da fare per me”, disse Macon. “Io sono quello che si guarda allo specchio. So che sono dei seni finti, ma personalmente mi sento meglio con me stesso. “

Ma, aggiunge, “Sono abbastanza aperto a qualsiasi cosa renda felice una donna. Qualunque cosa tu decida, dovrebbe essere all’interno della donna e non perché il suo fidanzato voleva che lei lo facesse o tutti gli altri lo facessero o non voleva sembrare stupida in palestra. “

Per quanto riguarda Bartosiewicz-Hamilton, è stata duramente colpita dalla morte della sua amica Ritzco.

“Mi viene costantemente ricordato che il mio partner non è al mio fianco”, scrive sulla fan page. “Spero che Flat & Fabulous continui a cambiare la vita delle donne che pensavano di essere sole.”

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