Pillola nazione: siamo troppo dipendenti dai farmaci da prescrizione?

Quando si tratta di salute, gli americani si aspettano la soluzione rapida.

Non riesci a dormire? Prendi una pillola per buttarti fuori. Problemi di messa a fuoco? Prendi una pillola per aumentare la tua attenzione. Ti senti nervoso? Prendi una pillola per calmarti.

Mentre non c’è dubbio che i farmaci moderni ci aiutano a gestire il dolore e salvare vite umane evitando malattie potenzialmente fatali come le malattie cardiache, ci può essere un lato oscuro dei farmaci che possono a volte portare alla dipendenza e persino alla morte.

In questi giorni gli americani stanno prendendo più prescrizione di farmaci che mai, con quasi 16 milioni di script scritti per analgesici come l’idrocodone, l’ossicodone e il tramadolo ogni anno, secondo IMS Health. Sono state scritte 5 milioni di prescrizioni per i sussidi per il sonno, mentre 18 milioni sono scritti per gli antidepressivi, secondo l’azienda di informazioni sanitarie.

“Sembriamo essere un paese che si rivolge a farmaci per soluzioni più di quanto facciano molti altri paesi industrializzati e ricchi”, ha affermato il Dr. Jerry Avorn, un assistente professore di medicina presso la Harvard Medical School e capo della divisione di farmacoepidemiologia e farmacoeconomia a Brigham e il Women’s Hospital di Boston.

Uno dei problemi più complessi riguarda gli antidolorifici, che possono essere un vantaggio per alcuni e un incubo per gli altri.

Persone come Kathy Nicklas-Varraso, dicono che devono la loro vita a loro.

Dieci anni fa, Nicklas-Varraso scivolò su un ghiaccio nero. Si ruppe il collo e finì con danni ai nervi permanenti. Il dolore era atroce.

“Mi sedevo in una palla in fondo alla doccia e piango perché non volevo piangere davanti a tutti”, ha detto Tom Costello di TODAY.

C’erano giorni in cui Nicklas-Varraso si chiedeva come sarebbe andata avanti. Poi, alla fine, un medico prescrisse il metadone e trovò sollievo.

Senza di esso, “non sarei vivo”, ha detto. “Ero al punto in cui stavo seriamente considerando il suicidio solo perché non potevo più sopportare il dolore.”

Ma i farmaci per il dolore possono anche portare sofferenza. È qualcosa di un tossicodipendente in ripresa – Emily – lo sa fin troppo bene.

“Ho perso tutto”, ha detto a Costello. “Come, qualcosa che è iniziato solo con una prescrizione, mi ha portato in posti in cui non ho mai e poi mai pensato di andare.”

Una cheerleader al liceo, Emily era stata accettata alla Penn State University quando le fu diagnosticato un cancro e subì un intervento chirurgico per rimuovere una massa dal suo petto. Per affrontare il dolore dopo l’intervento chirurgico, i medici hanno dato a Emily una prescrizione per antidolorifici.

Ma lei divenne sempre più dipendente dalle droghe. Ha perso la sua famiglia e presto è vissuta per la strada, schiacciando e sbuffando le pillole per un high migliore. “Mi fa sentire più a mio agio nella mia pelle, come se fossi invincibile”, ha detto. “Sono più carina, più intelligente, più divertente, più talentuosa.”

Emily non è sola. L’amministrazione dei servizi per l’abuso di sostanze e la salute mentale stima che ci siano 2,1 milioni di americani dipendenti da farmaci con obbligo di prescrizione medica. Alcuni, come Emily, sono schiavi di antidolorifici. Altri sono dipendenti da sonniferi, farmaci anti-ansia e antidepressivi.

Avorn di Harvard dice che la pubblicità di droga è una grande parte del problema. Negli anni ’90, quando divenne legale per i produttori di farmaci da pubblicizzare, la richiesta di farmaci da prescrizione salì alle stelle, ha detto Avorn.

“Questo ha creato questo senso da parte di molti pazienti che, ‘Oh, ho visto quell’annuncio in televisione, penso che dovrei essere su quella medicina'”, ha spiegato.

Da parte loro, i produttori di droga insistono sulla pubblicità semplicemente informano i consumatori che c’è aiuto per ciò che li affligge.

“Tutta la ricerca e lo sviluppo nel mondo non servono a nulla se le persone che potrebbero trarne beneficio non ne sono a conoscenza”, ha detto John Castellani, portavoce della ricerca farmaceutica e dei produttori d’America.

Il dottor Gail Saltz incolpa la mentalità rapida americana.

“Penso che sia un duplice problema”, ha detto a TODAY di Hoda Kotb. “I pazienti sono pronti a chiederli e i medici sono pronti a darli. E alcuni medici stanno dando loro che non stanno facendo il tipo di valutazione che vorresti sperare “.

Il grosso problema, ha detto Saltz, è che alcuni di questi farmaci possono portare alla dipendenza.

“Alcuni di questi sono in realtà biochimicamente dipendenza”, ha aggiunto Saltz, professore associato di psichiatria presso il New York Presbyterian Hospital Weill-Cornell School of Medicine e un collaboratore di OGGI. “Quindi inizi con qualcosa, dici una benzodiazepina per l’ansia e sviluppi una tolleranza. E poi hai bisogno sempre di più dello stesso farmaco per avere lo stesso effetto. “

In molti casi i pazienti sarebbero meglio serviti se ricevessero una terapia comportamentale invece di farmaci, ha detto. Quindi, alle persone con insonnia verrebbe insegnata una buona igiene del sonno invece di ricevere una prescrizione. Alle persone con problemi di ansia o al dolore cronico potrebbe essere data una terapia per insegnare loro le capacità di affrontare.

In questo modo, ha detto Saltz, “hanno capacità di coping in corso e non ricadono. E questo è davvero un trattamento migliore. Ma noi non lo facciamo. Perché? Perché non è così veloce. “

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