Quali giovani dovrebbero rimuovere le loro tonsille?

Alcuni decenni fa rimuovere le tonsille di un bambino per prevenire le infezioni alla gola era quasi un rito di passaggio. Negli ultimi 30 anni, tuttavia, il numero di tonsillectomie è diminuito drasticamente, con un numero molto maggiore di bambini con apnea del sonno rispetto a quelli con mal di gola.

Anche così, la tonsillectomia è una procedura comune: più di mezzo milione viene eseguito su giovani di età inferiore ai 15 anni ogni anno. Ma non è un piccolo intervento chirurgico. Due nuovi rapporti dello stesso team di ricercatori possono aiutare genitori e pediatri a capire quando i rischi della chirurgia sono superati dai benefici della rimozione delle tonsille.

Gli studi, pubblicati martedì in Pediatria, hanno analizzato le prove che giustificano le tonsillectomie per prevenire le infezioni e trattare l’apnea notturna nei bambini.

“Le indicazioni per la tonsillectomia sono cambiate radicalmente”, ha detto il coautore dello studio, il dott. Sivakumar Chinnadurai, un assistente professore di otorinolaringoiatria e membro del Evidence-Based Practice Center presso il Vanderbilt University Medical Center. “Ora è uno su 10 a 20 per l’infezione, e molti altri sono per l’apnea del sonno.”

In entrambi gli studi, l’obiettivo era quello di determinare quanto fossero vantaggiosi gli interventi chirurgici per i bambini che li hanno ricevuti.

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Dove le tonsille si trovano in bocca.Dr. Sivakumar Chinnadurai / Dr. Sivakumar Chinnadurai

Non c’è dubbio che ci sono dei rischi. Uno studio precedente ha rilevato che l’8% dei bambini è rientrato in ospedale entro 30 giorni dalla tonsillectomia per complicazioni quali sanguinamento, infezione e disidratazione. La morte è un rischio molto raro, anche se a dicembre una ragazza di 9 anni di Detroit morì poche ore dopo una tonsillectomia di routine.

7 mal di gola in un anno

Attualmente le raccomandazioni per la tonsillectomia per prevenire infezioni da streptococco suggeriscono che l’intervento chirurgico avvenga solo nei bambini che hanno avuto un mal di gola sette o più volte nell’anno precedente, cinque o più volte in ciascuno dei due anni precedenti o tre o più volte in ciascuno dei due anni precedenti. negli ultimi tre anni.

Il primo dei nuovi rapporti ha esaminato l’impatto della tonsillectomia nei bambini con tre o più mal di gola negli ultimi tre anni.

Nella revisione di sette studi che hanno confrontato i bambini che hanno ricevuto tonsillectomie a quelli che hanno conservato le tonsille, i ricercatori hanno scoperto che nel primo anno dopo la tonsillectomia i bambini sottoposti a intervento chirurgico avevano meno infezioni rispetto a quelli che non lo facevano: 1.74 contro 2.93. Ma con il passare del tempo, quel leggero vantaggio diminuì e alla fine di tre anni il numero di mal di gola nei due gruppi era paragonabile.

Mentre le tonsille fanno parte del sistema immunitario, a volte possono essere infettate dallo streptococco. Sebbene le infezioni possano essere eliminate la maggior parte del tempo, in alcuni casi possono diventare croniche e portare ad ascessi.

“È abbastanza chiaro che i bambini con un alto numero di infezioni traggono un vantaggio sostanziale”, ha detto Chinnadurai.

Come l’apnea del sonno influisce sul buon riposo notturno

Nov.13.201406:05

‘Clear benefit for apnea del sonno’

Il secondo rapporto – una revisione di 11 studi precedenti e un’analisi dei dati combinati di tre di questi studi – ha esaminato la tonsillectomia come trattamento per problemi respiratori durante il sonno. I risultati di quella ricerca erano più convincenti.

“La linea di fondo è che nei bambini con apnea del sonno possiamo vedere un chiaro beneficio in termini di misurazioni oggettive del sonno compresi i livelli di ossigeno e le interruzioni nella respirazione”, ha detto Chinnadurai.

Sono stati anche trovati miglioramenti nelle misure di qualità della vita e nel comportamento.

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Per quanto riguarda chi dovrebbe ottenere un intervento chirurgico per problemi respiratori durante il sonno, questo è un po ‘più fangoso, ha detto il dottor David Tunkel, direttore di otorinolaringoiatria pediatrica presso il Johns Hopkins Bloomberg Children’s Center.

“Alcuni medici dicono che se ci sono sintomi di respirazione ostruita durante il sonno – russamento e irrequietezza – e in particolare se ci sono anche sintomi diurni – problemi comportamentali o problemi di attenzione – si dovrebbe prendere in considerazione l’adenotonsillectomia”, ha detto Tunkel, che non è affiliato al nuovo rapporti.

Altri esperti raccomandano test formali con uno studio del sonno e un intervento chirurgico da offrire alle persone che hanno l’apnea ostruttiva, ha detto Tunkel.

In definitiva, il medico ha bisogno di avere una discussione dettagliata con i genitori sui rischi e benefici della chirurgia, sia per prevenire l’infezione o trattare l’apnea del sonno, ha detto il dottor Stephen H. Sheldon, un professore di pediatria e neurologia presso la Northwestern University Feinberg School of Medicina e direttore del centro di medicina del sonno presso l’ospedale pediatrico di Ann e Robert H. Lurie di Chicago.

“Deve esserci un adeguato consenso informato”, ha affermato Sheldon, che non è affiliato alla nuova ricerca. “I genitori devono capire i rischi e i benefici e dare il loro feedback al medico piuttosto che limitarsi a firmare un pezzo di carta”.