‘Smettila di friggere la pelle’: la mamma condivide la ripresa straziante del melanoma

Per Bethany Greenway, il melanoma non appariva nella forma di un inquietante punto oscuro che i medici mettono sempre in guardia. Invece, la mamma del Texas ha notato un cambiamento sottile quando era incinta del suo secondo figlio.

“Ho avuto quello che pensavo fosse un punto di inizio del fegato che cresceva sulla mia fronte”, ha detto Greenway, 39 anni, a OGGI. “Non sembrava diverso da una gigantesca lentiggine.”

Già generosamente lentigginosa, ha appena accusato gli ormoni della gravidanza. Fu l’inizio di una battaglia durata quasi tre anni con la più mortale forma di cancro della pelle che costrinse i medici a tirar fuori carne e muscoli dalla sua faccia.

Bethany Greenway battled melanoma
Bethany Greenway condivide un momento felice con le sue figlie prima dell’intervento. Il “punto del fegato” che si è rivelato essere il melanoma è sopra il suo sopracciglio sinistro.Per gentile concessione di Bethany Greenway

Greenway, che vive nella periferia di Austin, ha raccontato l’esperienza in un “diario fotografico del melanoma” di Facebook pieno di immagini brucianti dei suoi interventi e trattamenti. La aiuta a elaborare lo shock di passare da un adulto sano a un sopravvissuto al cancro e mette in guardia gli altri dalla spaventosa malattia.

“Mi fa stare male [a guardare altre persone abbronzarsi]”, ha detto. “Per favore, smettila di friggerti la pelle”.

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Jun.08.201702:38

L’ordalia è iniziata nell’autunno del 2014. Greenway ha notato che il punto del fegato sopra l’occhio sinistro aveva anche sviluppato una talpa al centro e ha iniziato a dolere. Ha visto sua madre combattere il melanoma nei suoi 30 anni, quindi ha fatto un controllo della pelle, ma il suo dermatologo ha anche pensato che il punto fosse benigno.

Non lo era. Una biopsia alla fine rivelò che il punto stesso era il melanoma e la talpa nel mezzo era il melanoma desmoplastico, una forma rara della malattia che sembra una lesione color carne o bianca, ha detto la dottoressa Julie Karen, una dermatologa certificata a New York, che non ha trattato Greenway.

Bethany Greenway battled melanoma
I medici dovevano rimuovere pelle e muscoli dalla fronte di Greenway.Per gentile concessione di Bethany Greenway

“Ciò solleva un punto estremamente importante. Il buio non è affatto necessario per una diagnosi di melanoma “, ha detto Karen.

“Ogni punto che sta cambiando – ingrandendo, non guarendo, cambiando i colori, che si oscurano o meno, diventando incrostati, scabbi, con bordi alterati – è sospetto e merita un’attenzione immediata”.

Greenway ha subito due interventi chirurgici lo scorso agosto per rimuovere la pelle e il muscolo sottostante intorno al punto. Il melanoma desmoplastico si stava avvicinando all’osso, il che spiegava perché sentiva una sensazione di dolore. I medici hanno anche rimosso il linfonodo vicino al suo orecchio sinistro, che conteneva cellule di melanoma.

Gli interventi hanno lasciato un grande squarcio sulla fronte di Greenway – una cicatrice che ha chiamato “Bacon” – che doveva essere coperta con un innesto di pelle prelevato dalla sua coscia. Una spugna di compressione gialla che ha soprannominato “spugna a forma di buco” è stata cucita sulla sua fronte per tenere tutto a posto mentre il suo corpo ha accettato la nuova patch di pelle.

Bethany Greenway battled melanoma
Greenway ha dovuto indossare una spugna a compressione, che teneva in posizione l’innesto cutaneo, per una settimana.Per gentile concessione di Bethany Greenway

Per impedire la propagazione di qualsiasi cellula di melanoma canaglia, si è sottoposta a infusioni di immunoterapia e radiazioni sulla testa e sul collo, che le bruciavano l’interno della bocca e rendevano il cibo come un veleno.

Attraverso tutto questo, ha continuato a lottare per le sue figlie, ora 2 e 5 anni.

“Per me, vale la pena passare attraverso questo anno di sofferenza per altri 50 o 60 anni di visione dei miei figli crescere ed essere presente per i miei figli e mio marito”, ha detto.

L’innesto cutaneo è guarito bene e Greenway usa il trucco e un falso sopracciglio per mascherare le cicatrici. Mai una adoratrice del sole, usa cappelli e crema solare per essere più sicura che “il gigantesco buco nel cielo non mi toccherà più la faccia”.

Bethany Greenway battled melanoma
Greenway dice che si sente bene un anno dopo i suoi interventi chirurgici. È considerata come “senza evidenza di malattia”.Per gentile concessione di Bethany Greenway

Il suo messaggio urgente per gli altri: “Per favore, smetti di prendere il sole e andare ai saloni di abbronzatura”, disse Greenway. “L’abbronzatura non è un bagliore salutare, è una pelle danneggiata”.

Ci sono diversi segnali di pericolo sul cancro della pelle che non dovresti mai ignorare, inclusi gli ABCDE di base del melanoma.

Qualsiasi punto sul tuo corpo che si distingua come distinto da tutti gli altri punti garantisce un’ispezione tempestiva, ha detto Karen.

Il melanoma desmoplastico, che spesso compare sulla testa e sul collo e rappresenta meno del 4 per cento dei melanomi, è spesso mal diagnosticato perché è così indistinto, quindi stai attento a qualsiasi macchia che sta cambiando, ha aggiunto.

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