Sogni non realizzati di avere un bambino possono mettere le donne a rischio di depressione

Angela Bergmann ha cercato di rimanere incinta per più di otto anni e, a volte, la lotta è diventata così schiacciante che ha pensato di togliersi la vita.

“Di solito qualcosa come ottenere di nuovo il mio periodo sarebbe di punta,” ha detto il 32enne sviluppatore web di Stow, Ohio. “Mi sentivo come se avessi il controllo zero sulla mia situazione. Come donne, questo è ciò che dovremmo essere biologicamente in grado di fare e io non potrei. Mi ha fatto sentire meno di una donna. “

Mentre le persone amano concentrarsi sulle storie sentimentali delle donne che hanno partorito dopo anni di tentativi, molte donne sono rimaste con cicatrici emotive dopo aver combattuto contro l’infertilità.

Immagine: Angela Bergmann
Angela Bergmann dice della sua incapacità di rimanere incinta: “Come donne, questo è ciò che biologicamente si suppone di essere in grado di fare e io non potrei, mi ha fatto sentire meno di una donna”.Oggi

Infatti, le donne che desiderano un bambino ma non riescono a rimanere incinta possono essere così devastate da essere a rischio di depressione e disturbi d’ansia per più di un decennio dopo, secondo uno studio pubblicato mercoledì su Riproduzione umana.

Un team internazionale di ricercatori ha intervistato 7.148 donne più di un decennio dopo che le donne avevano subito trattamenti per l’infertilità. I ricercatori hanno stabilito che il 21% erano ancora senza figli.

Mentre alcuni avevano abbandonato il sogno di rimanere incinte, altri si aggrappavano ad esso. E quell’incapacità di andare avanti era associata a un maggior rischio di depressione e / o disturbo d’ansia un decennio dopo che le donne smettevano di provare a concepire.

I ricercatori si aspettavano di scoprire che le donne rimaste senza figli dopo i trattamenti di fertilità sarebbero maggiormente a rischio di problemi di salute mentale.

“Tuttavia, non ci aspettavamo di scoprire che sostenere quel desiderio di bambino era un più forte predittore della mancanza di salute mentale di uno stato senza figli, di per sé”, ha detto l’autore principale dello studio, Sofia Gameiro, docente alla scuola di psicologia all’Università di Cardiff. “Ancora più sorprendente è stato vedere che quelle donne che avevano già figli ma che ancora desideravano di più hanno anche riferito di una salute mentale peggiore, anche inferiore a quella delle donne che non sono riuscite ad avere figli, ma che hanno fatto i conti con essa”.

Erica Walther Schlaefer può capire i desideri che le donne provano quando non riescono a rimanere incinte.

Dopo aver trascorso tre anni e mezzo di estenuanti cure per la fertilità, la Rochester, New York, agente immobiliare e suo marito hanno deciso di adottare.

Anche se era entusiasta del figlio che aveva adottato dalla Corea del Sud, Schlaefer era ancora in lutto per gli aspetti della maternità che non avrebbe mai conosciuto: essere incinta, dare alla luce, conoscere il suo bambino fin dall’inizio.

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Jul.17.201303:44

“C’era un grosso buco nel mio cuore”, ha detto. “Ancora non riuscivo a gestire gli annunci di gravidanza. E faceva così male andare ai baby shower che li avrei evitati. La depressione deriva dal non essere in grado di relazionarsi con i tuoi coetanei. “

Le nuove scoperte sono “affascinanti”, ha detto il dott. Emanuel Maidenberg, professore associato di psichiatria e direttore della clinica di terapia cognitivo-comportamentale dell’Università della California a Los Angeles. “Non è l’aspettativa della maternità quella più importante, ma la possibilità di avere un figlio quando o se voglio, indipendentemente dal fatto che ne abbia uno o meno”, ha detto Maidenberg..

Immagine: Erica Walther Schlaefer
Erica Walther Schlaefer e suo marito hanno deciso di adottare dopo aver seguito trattamenti di fertilità per più di tre anni. “C’era un grande buco nel mio cuore”, ha detto Schlaefer, che ha fondato Parenthood for Me Inc.Oggi

Anche se le donne potrebbero non voler pensare alla possibilità di fallire mentre iniziano i trattamenti per la fertilità, è importante che i medici parlino di questo – e dei piani delle donne se non riescono a concepire, ha detto il dott. Mark Perloe, direttore medico della Georgia Reproductive Specialists. “Si tratta di un incidente più grande che se hanno un atteggiamento realistico”, ha detto Perloe. “Mentre spero di aiutare il 100 per cento dei miei pazienti, non tutti possono raggiungere una gravidanza. È meglio se il focus è sulla costruzione della famiglia e c’è un piano di riserva “.

Ma può essere difficile quando i media si concentrano sui successi. “C’è spesso una sorta di pensiero magico intorno ai trattamenti per la fertilità”, ha detto Lindsay Sortor, uno psicologo clinico della Penn Medicine specializzato in infertilità e perdita di gravidanza. “I pazienti pensano, ‘Se faccio IVF, molto probabilmente avrò un risultato in cui finirò con il portare il mio bambino biologico'”.

Quando quel modo di pensare non viene messo in discussione, “è allora che comincio a vedere alcuni effetti negativi sulla salute mentale”, ha detto Sortor. “Penso che la linea di fondo arrivi davvero a creare aspettative realistiche”.

Per Schlaefer, le vecchie ferite sono guarite nove anni dopo aver iniziato a provare a rimanere incinta. Poco dopo aver adottato il suo secondo figlio, ha concepito.

“Il fatto che ci sia successo è davvero una buona fortuna”, ha detto, “le persone diranno che succede sempre quando si adottano. È una cosa orribile da dire, dato che è davvero raro. Ma alle persone piace soffermarsi su storie positive “.

Linda Carroll è regolarmente collaboratrice di TODAY.com e NBCNews.com. È co-autrice di “The Concussion Crisis: Anatomy of a Silent Epidemic” e del recente “Duel for the Crown: Affirmed, Alydar e la più grande rivalità di Racing”.