Una chiave per l’individuazione precoce del morbo di Alzheimer potrebbe essere nei tuoi occhi

La chiave per individuare la malattia di Alzheimer prima che distrugga il cervello potrebbe essere negli occhi, e un test rapido potrebbe potenzialmente servire come strumento di screening in futuro, i ricercatori hanno riferito giovedì.

Usando la tecnica non invasiva, i medici hanno sbirciato negli occhi di persone anziane che non avevano segni di demenza e hanno trovato anomalie nelle retine di coloro che avevano anche biomarcatori per la malattia.

Lo studio, pubblicato su JAMA Ophthalmology, era piccolo, quindi sono necessarie ulteriori ricerche. Ma la speranza è che un esame oculistico potrebbe un giorno misurare il rischio di Alzheimer in persone che mancano decenni a mostrare alcun sintomo, ha detto il dott. Gregory Van Stavern, co-autore e professore di oftalmologia e scienze visive alla Washington University School of Medicine di St. Louis.

“Nel cervello, i cambiamenti patologici di solito iniziano a svilupparsi almeno 20 anni prima che inizi la demenza”, ha detto Van Stavern a OGGI.

“Non iniziamo a trattare le persone finché non sono dementi. Quindi, quando la demenza si sviluppa, c’è già così tanta perdita di neuroni che il cavallo è fuori dal granaio. “

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Attualmente, i biomarcatori – cambiamenti cerebrali e livelli anormali di determinate proteine ​​misurati da scansioni e colpetti spinali – possono predire se una persona che ha una cognizione normale ora svilupperà l’Alzheimer. Ma questi test sono invasivi, costosi e richiedono tempo.

Il fascino del test dell’occhio è che potrebbe forse fornire a pazienti e medici informazioni simili, ma a buon mercato, in pochi minuti e senza bisogno di aghi, anestesia o tempo di recupero, ha detto Van Stavern.

C’è già una grande letteratura che mostra cambiamenti strutturali nella retina e nel nervo ottico in pazienti con malattia di Alzheimer, ha osservato. Questo dice ai ricercatori che i cambiamenti patologici nel cervello sono in qualche modo paralleli ai cambiamenti nell’occhio.

Lo studio ha coinvolto 30 persone che non hanno mostrato segni di demenza, ma a 14 di loro è stata diagnosticata la presenza di Alzheimer preclinico sulla base dei loro biomarker positivi, come misurato da una PET scan o da un test del liquido spinale cerebrale, o entrambi.

I ricercatori hanno esaminato la retina e il nervo ottico di ogni persona utilizzando l’angiografia tomografica a coerenza ottica (OCTA), una macchina che fa brillare la luce nell’occhio di un paziente per misurare lo spessore retinico, le reti vascolari e il flusso sanguigno.

Si è scoperto che un’area al centro della retina senza vasi sanguigni era molto più grande nei partecipanti che avevano i biomarker per l’Alzheimer rispetto a quelli che non lo facevano. Era anche più sottile.

“Sta diventando sempre più evidente che l’occhio offre una finestra importante su ciò che potrebbe accadere nel cervello”

I pazienti stessi non noterebbero alcun cambiamento di visione a causa di questa differenza, ha detto Van Stavern. E non poteva essere individuato dal paziente che si guardava allo specchio o da un membro della famiglia che guardava i loro occhi.

Prende atto di una macchina OCT, che la maggior parte degli oculisti ha già nei loro uffici per cercare malattie della retina come la degenerazione maculare e il glaucoma. La parte nuova usata nello studio è il mese di ottobre angiografia, che utilizza la stessa macchina, ma richiede l’aggiunta di un programma diverso.

Non c’è bisogno di tintura o dilatazione, nulla tocca l’occhio e il test dura cinque minuti circa, ha detto Van Stavern.

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Gli autori hanno sottolineato che questa è una ricerca preliminare. Sperano di estendere lo studio a più soggetti e seguirli nel tempo. Il futuro dell’Alzheimer sta intervenendo quando i pazienti hanno cambiamenti all’interno dei loro corpi, ma non mostrano alcun sintomo, ha osservato Van Stavern.

Gli esperti del cervello hanno definito i risultati intriganti e potenzialmente eccitanti, ma è necessario un maggiore impegno.

“Sta diventando sempre più evidente che l’occhio fornisce una finestra importante su ciò che potrebbe accadere nel cervello”, ha detto Masud Husain, professore di neurologia presso l’Università di Oxford, in una dichiarazione al Science Media Center.

“Sarebbe prematuro arrivare a conclusioni generali da queste scoperte. Tuttavia, questa è una strada promettente di ricerca “.

Un test di screening economico, non invasivo e affidabile per le prime fasi della malattia di Alzheimer avrebbe accelerato lo sviluppo e la sperimentazione di trattamenti, Robert Howard, professore di psichiatria della vecchiaia presso l’University College di Londra, ha detto al Science Media Center.

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