Uomo con danni agli occhi eclissi del 1962: non commettere lo stesso errore che ho fatto io

Mentre un pomeriggio, nel 1962, Lou Tomososki e un amico tornarono a casa dalla Marshall High School dell’Oregon, fissarono il cielo. Per settimane, tutti avevano parlato della parziale eclissi solare e gli adolescenti volevano testimoniarlo. Per alcuni secondi, guardarono il sole mentre una scheggia della luna scivolava sulla sua superficie.

Mentre guardava, vide lampi di luce, proprio come avrebbe fatto dopo aver scattato una foto con una fotocamera con una lampadina. Non aveva idea che quei flicker avrebbero portato a danni permanenti.

“Siamo stati entrambi bruciati allo stesso tempo”, ha detto Tomososki a OGGI. “Ha l’occhio sinistro e ho l’occhio destro.”

Durante a partial eclipse in 1962, Lou Tomososki and his friend looked at the sun. They both experienced eye damage because of it.
Durante un’eclissi parziale nel 1962, Lou Tomososki e il suo amico guardarono il sole. Entrambi hanno subito danni agli occhi a causa di esso.Per gentile concessione di Lou Tomososki

Mentre gli insegnanti di Tomososki lo hanno avvertito di usare una scatola per proiettore a foro stenopeico, che crea un riflesso dell’eclisse per una visione sicura, non ha ascoltato l’avvertimento. Ancora oggi, l’uomo di 70 anni dell’Oregon City fatica a vedere se si affida solo all’occhio destro.

“Lo stavamo facendo solo per poco tempo”, ha detto. “Ho un piccolo punto cieco al centro del mio occhio destro.”

Tomososki ha condiviso la sua storia perché si preoccupa che la gente guardi direttamente il sole lunedì durante la Great American Eclipse.

“Milioni di persone là fuori staranno a guardarlo … Quanti di loro stanno per dire, ‘Qualcosa è successo ai miei occhi?'”, Ha detto. “Questo mi fa star male.”

Mentre il suo problema visivo non lo ha trattenuto, Tomososki vorrebbe che avesse saputo meglio che guardare direttamente un sole parzialmente oscurato.

“Nulla è cambiato”, ha detto, “non peggiorare o migliorare”.

Cinquantacinque years after looking at the sun during a partial solar eclipse, Lou Tomososki still has vision problems.
Cinquantacinque anni dopo aver osservato il sole durante un’eclissi solare parziale, Tomososki ha ancora problemi di vista.Per gentile concessione di Lou Tomososki

Ciò che Tomososki ha vissuto è chiamato retinopatia solare: il danno causato alla retina dal guardare il sole. È un punto critico di cecità, spesso nel mezzo dell’occhio. Le persone spesso lo sperimentano dopo aver osservato un’eclissi perché pensano erroneamente che i raggi del sole non siano così potenti da quando il sole è parzialmente coperto.

“Chiunque guardi il sole può ottenere questo punto cieco”, ha detto il dottor Russell N. Van Gelder, professore di oftalmologia alla School of Medicine dell’Università di Washington e portavoce clinico dell’American Academy of Ophthalmology. “Quando sai che tu avere un problema è se quel punto cieco non è andato via (il giorno dopo). “

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In metà dei pazienti con esso, il punto cieco diminuisce. L’altra metà vive il danno per tutta la vita. Ecco perché gli oftalmologi esortano le persone a non guardare mai il sole anche indossando occhiali da sole.

“Non è mai sicuro guardare direttamente il sole”, ha detto Van Gelder. “L’unico modo per trattare la retinopatia solare adesso è prevenirlo e non fissare il sole durante l’eclisse”.

Quelli in aree che stanno vivendo l’eclissi completa possono tranquillamente guardare direttamente il sole in un preciso momento.

“Quando il disco della luna ha completamente oscurato il sole e la corona del sole è visibile, è sicuro guardare la corona”, ha detto Van Gelder. “Nel momento in cui esce il sole, gli occhiali dell’eclisse devono tornare indietro.”

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Van Gelder consiglia alle persone di fare riferimento al sito Web dell’American Astronomical Association per trovare occhiali eclissi certificati ISO.

Sottolinea anche che la luce può danneggiare i sensori di una fotocamera del cellulare e dice che le persone devono usare gli occhiali sul sensore per scattare foto dell’eclisse.

“Puoi bruciare la tua macchina fotografica nel cellulare proprio come la tua retina”, ha detto.

Da parte sua, Tomososki spera che le persone imparino dalla sua storia e si proteggano.

“Sono così preoccupato che qualcuno non ascolterà”, ha detto. “Sarò fuori nell’eclissi, ma non guarderò il sole in nessuna circostanza, nemmeno nella totalità.”