Berita sedih: HARI INI superfan Linny Boyette telah meninggal dunia

Selama hampir 20 tahun wajahnya yang tersenyum akrab bagi jutaan pemirsa: Setiap hari, hujan atau cerah, dia ada di sana di alun-alun saat TODAY menyambut Amerika. Namanya Linny Boyette, tapi dia mungkin lebih dikenal sebagai superfan TODAY.

Sayangnya, Linny meninggal pada hari Minggu karena komplikasi dari serangan jantung, dan semua orang di HARI INI berkabung tentang dia sebagai anggota keluarga dari acara yang sudah meninggal. Dia berumur 71 tahun.

“Kami benar-benar mendapat lebih banyak pembaca surat tentang Linny daripada tim kami di udara,” kata Natalie Morales. “Dan kami mengerti karena kami juga mencintai Linny dan kami pasti akan merindukannya.”

Pada Minggu malam, Willie Geist dan Meredith Vieira, yang menghabiskan banyak waktu bersama Linny selama bertahun-tahun, men-tweet tentang dia setelah mendengar berita itu.

Seorang veteran militer yang lahir di Inggris, Linny bangkit setiap pagi pada pukul 3.30 pagi dan mengambil kereta dari rumahnya di Bronx, NY, untuk tiba di alun-alun sekitar pukul 05.30. Setelah memesan tempatnya, dia akan melewatkan waktu sampai pertunjukan dimulai jam 7 dengan membaca koran, minum teh dan mengobrol dengan penggemar lainnya. “Ini adalah sesuatu yang harus dilakukan setiap pagi. Itu membuat hari saya,” katanya kepada TODAY.com pada tahun 2010.

Selama bertahun-tahun dia dianggap sebagai anggota keluarga, dan dia berada di bawah nama depan dengan banyak jangkar. Dia sangat dekat dengan Meredith selama lima tahun di acara itu. Faktanya, hanya beberapa menit setelah Meredith mengumumkan ia akan meninggalkan pertunjukan pada Mei 2011, ia berdiri di samping Linny di alun-alun untuk melihat bagaimana rasanya menjadi seorang penggemar alih-alih jangkar. Dan ketika dia melakukan kunjungan kembali pada April 2012, dia berdiri di samping Linny di alun-alun sambil memegang papan bertulisan, “Lupakan Matt! Ini untuk Linny.” Setelah itu, dia membawanya ke Studio 1A bersamanya.

Ketika Linny absen dari alun-alun untuk waktu awal tahun ini karena masalah kesehatan, itu diperhatikan – dan ketika dia muncul kembali di bulan Maret, dia mendapat sambutan hangat dari Matt, Al dan Savannah. Sayangnya, masalah kesehatannya muncul kembali, dan sekarang, tidak peduli seberapa padatnya plaza dengan penggemar HARI INI, kehadiran harian penggemar HARI INI yang paling besar tidak akan pernah terlupakan.

“Itu berarti kebersamaan dan kedamaian,” Linny pernah berkata tentang HARI INI. “Ini menjadi lebih baik setiap hari … tidak pernah ada saat yang membosankan di acara ini.”

Keluarga TODAY berbagi belasungkawa mereka.

HARI INI pemirsa cepat bergabung di Twitter, banyak di antaranya foto Linny di plaza: