Pet peeves: i cani diventano davvero gelosi, dicono gli scienziati

Harris with Border Collie
Dr. Christine Harris con una delle ispirazioni per il suo studio, Samwise, un border collie. Steve Harris / Oggi

Hai mai pensato che il tuo cane fosse geloso quando hai giocato con un altro cane? Potrebbe non essere stata la tua immaginazione, secondo un nuovo studio.

L’oggetto della gelosia: un cane imbalsamato che abbaiava e scodinzolava. I ricercatori hanno confrontato il modo in cui i cani hanno reagito ai loro proprietari accarezzando il finto cane con il modo in cui hanno reagito a loro facendo piovere amore su un secchio di jack-o-lantern e leggendo un libro pop-up che faceva rumore ad alta voce. 

La dottoressa Christine Harris, ricercatrice emotiva della UC San Diego, ha avuto l’idea per lo studio dopo aver giocato con i tre collie di confine dei suoi genitori.

“Mentre stavo accarezzando i cani, quello che è successo è che un cane spingerebbe gli altri cani fuori dalla mia mano in modo che entrambe le mani fossero su di lui, e non è stato solo un cane a farlo”, ha detto a NBC News . “Non erano contenti di condividere attenzione e risorse: c’era qualcosa in questa esclusività che mi faceva pensare che stavo vedendo un comportamento geloso di base”.

Harris adattò uno studio originariamente pensato per bambini di sei mesi. Quando finì, il 72 per cento dei cani espresse un comportamento geloso (schioccando l’oggetto o spingendo o toccando il proprietario) quando fu coinvolto il cane falso. Solo il 42 percento ha fatto lo stesso con il secchio e il 22 percento con il libro. Uno su quattro cani in realtà ha mostrato un comportamento aggressivo nei confronti del cane falso, rispetto a un solo cane su 36 nello studio che ha schioccato il secchio. 

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Jul.08.201401:17

Questo, secondo lo studio, potrebbe essere la prova di una “forma primordiale di gelosia” che potrebbe esistere per una serie di motivi. Una possibilità è che i cani sviluppassero istinti gelosi mentre si evolvevano al fianco degli umani e facevano continuamente a gara tra cibo e attenzione.

“Penso che aiuti a sostenere l’idea che non siamo l’unica specie che è cablata per proteggere le nostre relazioni legate dai rivali”, ha detto Harris.

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Altri studi devono essere fatti prima che possiamo dire in modo definitivo che i cani sentono una forma base di gelosia. I branchi sono gerarchie e quello che sembra gelosia potrebbe essere solo cani dominanti che cercano di farsi valere, ha detto a NBC News Melissa Bain, professore associato di comportamento animale all’UC Davis Veterinary Medical Teaching Hospital..

Qualunque cosa tu chiami, come proprietario di un cane, un animale domestico invadente può essere davvero fastidioso. 

“È necessario impostare regole per le interazioni”, ha detto Bain. “Se mio figlio sta urlando ‘Mamma, mamma, mamma !,’ Non ho intenzione di prestargli attenzione.”

Il trucco sta addestrando il cane “geloso” a non farsi largo davanti agli altri cani finché non ha obbedito a un comando, come se fosse seduto. (Nota: questo potrebbe non funzionare anche per i bambini).  

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Jul.21.201400:40

Se il cane non riesce a svolgere il compito, non c’è bisogno di punirlo, disse Bain. Basta non dargli alcuna attenzione. Alla fine, potrebbe imparare ad aspettare il suo turno prima di chiedere un massaggio al ventre.

A volte, disse Bain, i cani non reagiscono bene all’essere costretti ad aspettare, e potrebbero iniziare a comportarsi accumulando risorse e mostrando segni di aggressività, come ringhiare o ringhiare. Questo potrebbe essere un segno di tensioni gerarchiche più profonde e potrebbe richiedere un allenamento comportamentale professionale. 

Non che a Fido sia sempre in mente di stare ai margini. 

“Dipende dal cane” disse Bain. “Ad alcuni non interessa l’attenzione tanto quanto gli altri cani, quindi potrebbe non essere un grosso problema.”

Keith Wagstaff scrive di tecnologia per NBC News. In precedenza ha ricoperto la tecnologia per TIME’s Techland e ha scritto di politica come scrittore di personale presso TheWeek.com. Puoi seguirlo su Twitter all’indirizzo @kwagstaff e raggiungerlo via e-mail all’indirizzo: [email protected]