Quello che mi fa la barba per la ricerca sul cancro mi ha insegnato i capelli

Come infermiera pediatrica oncologica, avverto spesso i genitori sugli orribili effetti collaterali della chemioterapia – nausea, vomito, dolore, febbre e perdita di appetito per citarne alcuni. Inevitabilmente, una delle prime domande che chiedono è: “Quando i miei figli perdono i loro capelli?”

Per i genitori, la perdita dei capelli è un cartellone che annuncia al mondo che il loro bambino è malato; che il loro bambino ha il cancro. E quando i capelli cominciano a cadere, il loro bambino sembra diverso. Una volta che i bambini si rendono conto che hanno un aspetto diverso, spesso li colpisce emotivamente. Ho pianto a fianco dei ragazzi e delle ragazze mentre radiamo la piccola quantità di capelli che hanno lasciato e si passano le mani sulla testa nuda per la prima volta. È la loro nuova normalità, eppure viene ricordato che si ammalano ogni volta che si guardano allo specchio.

St. Baldrick’s è un’organizzazione che raccoglie fondi per la ricerca sul cancro pediatrico rasando le teste. Radono bambini, adulti, uomini, donne, ragazzi e ragazze che si offrono volontari per raccogliere fondi e consapevolezza per la ricerca sul cancro infantile. Quando ho partecipato al mio primo evento di St. Baldrick, sono rimasto molto colpito dal coraggio delle donne che si sono messe sul palco e si sono rasate le teste. Erano bellissimi – ognuno di loro! I loro occhi sono diventati più luminosi, i loro sorrisi più grandi e mi ha fatto davvero pensare.

Per gentile concessione di Erin Friedman

Quando guardi intorno a una stanza affollata, noti bionde, brune e rosse. Noti persone con capelli lunghi, capelli corti, capelli lisci, capelli ricci, capelli crespi e capelli crespi. Nel bene o nel male, i nostri capelli ci definiscono. Ci mette in una categoria. Racconta una storia – ma quella storia potrebbe non essere necessariamente accurata. Forse la ragazza bionda è stata stereotipata prima ancora di avere la possibilità di parlare. Forse la rossa è stata presa in giro da bambina per sembrare unica. La ragazza con boccoli stretti e stretti avrebbe potuto trascorrere ore in un salone per rilassarsi, desiderando che fosse meno dispendioso in termini di tempo. Quelle ragazze calve sul palco non potevano più nascondersi dietro i capelli o essere inserite in uno stereotipo o in una categoria. Fu allora che decisi che volevo essere coraggioso come loro e radermi la testa per raccogliere fondi per i bambini a cui tengo ogni giorno. Volevo guardare i miei pazienti e mostrare loro che calvo è davvero bello.

Per gentile concessione di Erin Friedman

Nel marzo del 2011, ho personalmente raccolto quasi $ 9.000 e mi sono rasato quattro code di capelli dalla testa. Sono stato capitano di squadra di un incredibile gruppo di donne che hanno raccolto oltre $ 23.000 per la ricerca sul cancro pediatrico. Il mio team comprendeva infermiere, assistenti infermieristici, mamme, figlie e persino un sopravvissuto al cancro di 10 anni. Proprio così, una ragazza di 10 anni che sapeva di prima mano cosa vuol dire perdere i capelli nel cancro si è offerta volontaria di farlo di nuovo per aiutare gli altri. Parla di ispirazione. Si sedette accanto a me mentre le pinze tagliavano le nostre teste.

Mentre guardavo la folla con le lacrime agli occhi, ho visto mia nonna e mia zia che sono entrambe sopravvissute al cancro. Ho visto alcuni dei miei pazienti che stavano abbastanza bene da essere in mezzo alla folla. Purtroppo ho visto anche genitori i cui bambini non hanno superato l’orribile malattia. Sono venuti tutti insieme per sostenere i bambini malati di cancro. Mentre le lacrime scorrevano sulle mie guance, mi resi conto che non stavo piangendo perché i miei capelli erano improvvisamente spariti. Stavo piangendo perché così tante persone si sono presentate per me e per i bambini a cui tengo. Ho pianto per i genitori con solo ricordi sacri rimasti dei loro amati figli e ho pianto per coloro che hanno trionfato sulla malattia. Ho pianto lacrime di tristezza, felicità, gioia e amore.

Questo amazing survivor had cancer at just 3 years older. She decided to shave her head to show other kids that bald is beautiful.
Questo incredibile sopravvissuto ha avuto il cancro a soli 3 anni di età. Ha deciso di radersi la testa per mostrare agli altri ragazzi che è calvo bello.Per gentile concessione di Erin Friedman

Ho imparato molte cose quando mi sono rasato la testa, ma forse la migliore lezione di vita che ho imparato è che i capelli sono proprio così: i capelli. Non mi definisce come la mia personalità o il mio atteggiamento. Mi sono accorto che mi ero nascosto dietro i capelli come un bambino piccolo che si nasconde dietro il loro “blankie”. Quando mi sono guardato allo specchio, ho visto le mie lentiggini, il mio sorriso e gli occhi più facili che mai. Ho avuto un senso di libertà e quasi un peso sollevato dalle mie spalle. Quando ero nervoso, mi alzavo per girare o toccarmi i capelli e ho scoperto che non ne avevo davvero bisogno quando non c’era. Ho imparato che ero più forte di quanto pensassi all’inizio. Avevo un nuovo senso di autostima. I miei capelli erano diventati appena capelli.

Mio team,
La mia squadra, “Girls Gone Bald”, era composta da infermieri, personale, familiari e amici di oncologia pediatrica.Per gentile concessione di Erin Friedman

Ci sono così tante cose sul nostro aspetto che possono cambiare, ma la nostra sicurezza, personalità e attitudine sono una costante. Nessun trucco o prodotto per capelli può alterarlo.

Se posso condividere una cosa su ciò che ho imparato dall’esperienza, sarebbe di abbracciarti. Sii bella nel tuo modo unico. Tu sei più dei vestiti e delle scarpe che indossavi ogni mattina. Sei più del trucco sul tuo viso. E tu sei decisamente più dei tuoi capelli.