Bagaimana buku tentang lalat biaya $ 23.7 juta di Amazon

Jika Anda ping untuk salinan baru Peter Lawrence The Making of a Fly – karya klasik tentang biologi perkembangan – di Amazon baru-baru ini, Anda mungkin sudah cukup terkejut. Buku itu dihargai $ 23,698,655.93 (ditambah $ 3,99 pengiriman)! Apa yang terjadi?

Michael Eisen, seorang ahli biologi evolusi di UC Berkeley, pertama kali melihat harga buku yang sangat tinggi.

Awalnya dia melihat salinan baru dari buku tebal itu seharga sekitar $ 1,7 juta, tetapi setiap kali dia memeriksa situs Amazon, harga tampaknya merangkak sedikit lebih tinggi:

Pada awalnya saya pikir itu adalah lelucon – seorang mahasiswa pascasarjana dengan terlalu banyak waktu di tangan mereka. Tetapi ada dua salinan baru untuk dijual, masing-masing ditawarkan seharga lebih dari satu juta dolar. Dan kedua penjual itu tampaknya tidak hanya sah, tetapi waktu yang cukup besar (lebih dari 8.000 dan 125.000 peringkat pada tahun lalu). Harga tampak acak – menunjukkan bahwa mereka ditetapkan oleh komputer. Tapi bagaimana mereka bisa keluar begitu saja?

Hebatnya, ketika saya memuat ulang halaman keesokan harinya, kedua harga telah naik! Masing-masing sekarang hampir $ 2,8 juta. Dan padahal sebelumnya harga adalah $ 400.000 terpisah, mereka sekarang berada dalam $ 5.000 satu sama lain. Sekarang saya tertarik, dan saya mulai mengikuti halaman tanpa henti. Pada akhir hari, salinan harga yang lebih tinggi telah naik lagi. Kali ini menjadi $ 3,536,675.57. Dan sekarang sebuah pola muncul.

Eisen mulai memantau harga sampai dia mengetahui apa yang terjadi: Kedua penjual buku tertentu – buku dan profnath – menyesuaikan harga produk mereka berdasarkan algoritme dengan pesaing:

Sekali sehari profnath menetapkan harga mereka menjadi 0,9983 kali harga bordeebook. Harganya akan tetap dekat selama beberapa jam, sampai dengan kartu pos “melihat” perubahan profnath dan menaikkan harganya menjadi 1,270589 kali harga profnath lebih tinggi. Pola ini berlanjut dengan sempurna untuk minggu depan.

Ahli biologi terus mengamati harga naik lebih tinggi dan lebih tinggi sampai mereka mencapai harga tertinggi $ 23.698.655,93 pada 19 April. Pada hari itu “harga profnath turun menjadi $ 106,23, dan buku perbatasan segera menyusul ke $ 106,23 * 1.27059 = $ 134,97.” Ini berarti bahwa seseorang harus memperhatikan apa yang terjadi dan menyesuaikan harga secara manual.

Tampaknya tidak ada tindakan pengamanan yang dilakukan untuk mencegah fenomena harga serupa terjadi lagi, karena kami menemukan bahwa ada satu salinan baru dari The Making of the Fly tersedia di Amazon sekarang – dan harganya $ 976,98.

Cerita terkait:

  • Segera Anda akan memeriksa buku-buku Kindle dari perpustakaan Anda
  • Amazon menjual Kindle dengan iklan seharga $ 114
  • Amazon mungkin bekerja di Android Kindle

Rosa Golijan menulis tentang teknologi di sana-sini. Dia agak terobsesi dengan Twitter dan suka disukai di Facebook.