Milenium: Malas, berhak – atau mungkin hanya muda

Karena tanaman generasi terbaru dari milenium mengumpulkan ijazah mereka dan menuju ke dunia kerja, mereka akan menghadapi sejumlah stereotip: Bahwa mereka berhak, atau malas dan / atau tidak memiliki etos kerja yang kuat.

Bergabung dengan klub.

Generasi Baby Boom dianggap begitu manja dan mementingkan diri sendiri sehingga penulis Tom Wolfe menyebut tahun 1970-an sebagai “Me Decade.”

Lalu datanglah Generasi X, yang dianggap memiliki sedikit minat dalam bekerja keras yang mereka sebut “pemalas.”

Sekarang giliran generasi millennial. Generasi termuda pekerja Amerika sedang memasuki tempat kerja di tengah tuduhan bahwa mereka egois, tidak dapat menerima kritik dan tidak bersekolah dalam seni bekerja keras: “Generasi Me Me Me,” sebagai majalah Time menaruhnya.

Ada beberapa peneliti yang bertanya-tanya: Apakah semua generasi ini sangat berbeda?

“Dari sudut pandang saya, itu bukan hal yang generasional. Ini sebenarnya adalah tahap masalah kehidupan, ”kata Patrick Wright, profesor bisnis di Darla Moore School of Business di University of South Carolina.

Wright, yang penelitiannya berfokus pada sumber daya manusia, mengatakan dia berpikir sifat positif dan negatif yang disematkan pada pekerja muda (kebanyakan oleh yang lebih tua) kurang tentang generasi dan lebih banyak tentang usia.

Pekerja muda secara alami lebih fasih dalam teknologi komunikasi terbaru karena mereka telah tumbuh bersama mereka. Dan mereka cenderung lebih cenderung ingin bekerja untuk perusahaan yang melakukan hal baik di dunia karena mereka idealis.

“Anak-anak yang keluar dari sekolah menengah – tebak apa, mereka memiliki pandangan yang berbeda terhadap dunia daripada orang yang membayar pajak,” katanya.

Masih belajar

Mereka juga mungkin lebih mudah membuat kesalahan – muncul terlambat, berpakaian tidak pantas atau minum terlalu banyak di jam kerja kantor – karena mereka masih belajar keterampilan yang diperlukan untuk menjadi pekerja yang baik. Dia pikir itu tidak realistis untuk mengharapkan karyawan muda untuk masuk ke dunia kerja sudah mengetahui semua yang dipelajari para pekerja yang lebih tua selama bertahun-tahun.

“Kami cenderung melebih-lebihkan seperti apa kami pada usia itu dan karena itu berpikir bahwa ini adalah generasi yang berbeda,” katanya. “Jika Anda jujur ​​dengan diri sendiri dan Anda melihat bagaimana Anda berada di usia itu, Anda harus mengatakan, ‘Anak-anak ini tidak jauh berbeda.’”

Jacquelyn James, direktur penelitian di Sloan Center on Aging & Work di Boston College, mengatakan orang-orang dari generasi yang berbeda memiliki pengalaman unik yang akan mempengaruhi bagaimana kehidupan dan karir mereka pergi.

Generasi Terbesar mengadopsi kebiasaan keuangan hemat yang hidup-hidup sebagai akibat dari Depresi Besar, misalnya, dan pengalaman Baby Boomers dipengaruhi oleh besarnya generasi mereka.  

Sekarang, beberapa generasi millenial tidak diragukan lagi akan merasakan dampak seumur hidup dari datangnya usia dalam periode ekonomi yang sangat sulit, di mana pekerjaan lebih sulit untuk menemukan dan memberhentikan kekhawatiran yang konstan dan membayang..

Tapi James mengatakan penelitiannya telah menunjukkan bahwa mungkin ada lebih banyak persamaan daripada perbedaan di antara berbagai generasi pekerja. Semua generasi menghargai kejujuran di pemimpin mereka, misalnya, dan mengatakan keluarga adalah prioritas utama.

“Agar sesuatu menjadi karakteristik generasi, perlu ada sesuatu yang membawa Anda melalui waktu,” katanya. “Sebagian besar sifat dan karakteristik yang kami bicarakan adalah tentang orang yang memasuki dunia kerja, dan itu adalah masalah tahap kehidupan.”

James mencatat bahwa kebanyakan sekolah menyediakan sedikit persiapan untuk memasuki dunia kerja, sehingga pekerja muda harus belajar untuk beradaptasi dengan budaya baru yang sangat berbeda dari menjadi siswa.

Penemuan diri

Tahun-tahun awal seseorang di tempat kerja juga sering merupakan waktu penemuan diri, katanya, ketika orang masih mencoba untuk mencari tahu jenis pekerjaan apa yang mereka inginkan, seberapa keras mereka ingin bekerja dan bagaimana menavigasi hal-hal seperti politik kantor dan berurusan dengan bos. Beberapa stereotip yang terkait dengan generasi tertentu mungkin memudar ketika mereka melewati rintangan tersebut.

“Jika Anda mengikuti orang-orang ini yang memasuki dunia kerja dari waktu ke waktu, saya tidak berpikir bahwa karakteristik ini akan ada,” katanya.

Yakobus mencatat bahwa mudah bagi para manajer untuk mengetik orang-orang cor – untuk mengatakan bahwa orang yang lebih muda tidak dapat menerima kritik atau orang yang lebih tua tidak pandai dalam teknologi – tanpa memikirkan tentang bagaimana asumsi tersebut membatasi karyawan Anda, dan peluang keberhasilan perusahaan Anda.

“Stereotip ini memiliki konsekuensi,” katanya.

Tidak semua orang sependapat bahwa ciri-ciri generasi millenial berhubungan dengan hanya menjadi muda.

Sherri Elliott-Yeary, seorang konsultan dan pembicara di tempat kerja yang menyebut dirinya “Generasi Guru,” mengatakan penelitiannya menunjukkan bahwa kaum milenium tidak mau menjadikan pekerjaan sebagai fokus utama dalam hidup mereka sebagai Generasi Baby Boomer.

Misalnya, dia mengatakan bahwa dia baru-baru ini dibawa untuk berkonsultasi dengan pabrikan mobil yang karyawannya bekerja di lantai karena pekerjaan itu terlalu sulit.

“Sebagian besar boomer datang untuk bekerja karena mereka mendapat gaji,” katanya. “Generasi millennium datang untuk bekerja sehingga mereka bertemu teman dan mendapatkan pengalaman baru.”

Dia juga mengatakan bahwa dia baru-baru ini bekerja dengan pengecer kopi besar yang mengalami masalah dengan generasi millennial yang tidak dapat menerima kritik. Dia menyalahkan orang tua yang memberi semua orang piala dan tidak membiarkan anak-anak mengalami kegagalan.

“Tumbuh dewasa, mayoritas kaum milenium telah diberitahu bahwa sebagian besar dari apa yang mereka lakukan itu luar biasa,” katanya.

Allison Linn adalah reporter di CNBC. Ikuti dia di Twitter @allisondlinn atau mengirim e-mail kepadanya.