Sebelum Anda memberi, periksa peringkat amal

Selama musim liburan, banyak dari kita dibanjiri panggilan telepon dan surat yang meminta sumbangan ke berbagai organisasi amal — dan kami menanggapi. Sekitar 95 persen rumah tangga menyumbang ke badan amal, rata-rata sekitar $ 3.000 per kontribusi rumah tangga, menurut National Philanthropic Trust.

Pemberian amal adalah salah satu prioritas keuangan utama banyak individu dan keluarga, bersama dengan tabungan untuk pensiun dan kuliah.

“Kami mendengar dengan sangat konsisten bahwa ini merupakan elemen penting dari perencanaan keuangan mereka,” kata Kathleen Murphy dari Fidelity Investments, yang mengawasi aset senilai $ 1,7 triliun sebagai presiden bisnis investasi pribadi perusahaan. “Hampir tidak peduli kemakmuran yang mereka miliki, orang ingin membalas.”

Tetapi ketika orang memberi, mereka harus yakin bahwa amal bukanlah scam dan bahwa kontribusi — besar atau kecil — akan memiliki dampak terbesar. Ini daftar periksa untuk memastikan Anda memilih amal dengan bijak.

1. Temukan amal yang misinya Anda yakini. 
Jika itu adalah organisasi nirlaba lokal atau organisasi nasional dengan program di komunitas Anda, Anda dapat menyumbangkan waktu Anda atau pergi sendiri untuk melihat beberapa program dalam aksi. Periksa situs web perusahaan serta ulasan dan evaluasi independen.

2. Pastikan itu adalah amal yang sah dan bereputasi baik.
Verifikasi bahwa ini adalah organisasi bebas pajak yang terdaftar di Layanan Pendapatan Internal dengan meninjau kembali Formulir 990.

3. Tentukan bagaimana donasi Anda akan digunakan.
GuideStar, CharityNavigator, dan CharityWatch adalah beberapa situs web yang akan memberi Anda gambaran tentang kesehatan keuangan dan perincian anggaran organisasi.

4. Amal khas menghabiskan 75 persen dari anggarannya untuk program, menurut CharityNavigator.Cari lembaga nonprofit yang mencapai atau mendekati tolok ukur.
Sisa dari anggaran amal khas pergi ke biaya administrasi (15 persen) dan penggalangan dana (10 persen).

CharityWatch menggali sedikit lebih dalam penggalangan dana dan praktik akuntansi perusahaan lainnya, termasuk berapa banyak yang dihabiskan untuk mengumpulkan setiap $ 100 dari dana yang dikumpulkan.

5. Juga, pastikan untuk menilai dampak dari pekerjaan amal tersebut. 
GiveWell melakukan penelitian mendalam pada program yang menentukan memiliki dampak paling besar pada kehidupan orang-orang dan kemudian menyarankan beberapa amal yang dianggap paling baik dalam memberikan program-program ini. Ini juga menyarankan pertanyaan bahwa Anda harus meminta amal untuk mengevaluasi apakah organisasi benar-benar “berbuat baik” dan memiliki efek terukur.

6. Jika Anda tidak memiliki waktu untuk melakukan penelitian dan tidak dapat menentukan amal mana yang akan dipilih, Anda masih dapat memberikan kontribusi amal yang dikenai pajak untuk dana yang disarankan oleh donor. Ini seperti rekening tabungan amal.

Anda dapat berkontribusi untuk dana sesering yang Anda inginkan dan merekomendasikan hibah untuk amal favorit Anda saat Anda siap. Sejumlah perusahaan investasi, termasuk Vanguard, Charles Schwab dan Fidelity, menawarkan dana yang disarankan donor.