Cos’è il jackfruit? Questo “maiale” vegano è la tendenza del cibo sano che devi provare

Hai già provato a jackfruit? Altrimenti, sai anche di cosa si tratta?

È un sostituto salutare della carne vegana e sta diventando una delle più grandi tendenze alimentari tra vegetariani, vegani e amanti della carne avventurosi. Meglio di tutti, è la chiave per fare un barbecue incredibilmente delizioso tirato sandwich ‘di maiale’ che non crederete è vegano.

jackfruit grows in Buwanyanga Village - Sironko, Eastern Uganda, East Africa.
Stock di Alamy

Cos’è il jackfruit?

Parente di fichi e alberi del pane, il frutto del jack cresce nelle zone tropicali del Sud-est asiatico, del Brasile e dell’Africa. Mentre tecnicamente è un frutto, la sua consistenza è simile a quella del pollo o del maiale. Ha un sapore abbastanza neutro da giovane, quindi assume il sapore di qualsiasi salsa o condimento con cui lo abbini. Ha una consistenza fibrosa che funziona particolarmente bene con una salsa piccante per fare un panino “maiale” tirato su un barbecue vegano.

A differenza delle fonti animali di proteine, il jackfruit non contiene grassi saturi o colesterolo, è leggero di sodio ed è anche a basso contenuto di calorie, con solo 20 per una porzione da 2,65 once. Inoltre, jackfruit contiene 3 grammi di fibra per porzione, oltre a 110 milligrammi di nutrienti di potassio, cuore-sani che molti di noi non ne ricevono abbastanza.

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Perché è jackfruit alla moda?

L’anno scorso potrebbe essere stato l’anno dei vegani. Prodotti che non avrei potuto immaginare qualche anno fa, come la carne di manzo vegana e il bacon di seitan, sono molto popolari oggi e si presentano nei carrelli della drogheria di vegani impegnati e mangiatori di carne allo stesso modo grazie al loro profilo di salute. In effetti, le vendite di alternative alla carne sono passate da $ 69 milioni nel 2011 a $ 109 milioni nel 2015.

Per quanto riguarda il fatto che il jackfruit sia un’incredibile fonte proteica come la carne vera, la risposta è “meh”. I semi del jackfruit sono ricchi di proteine, ma il frutto stesso non lo è. Una porzione da 2,65 once ha solo 1 grammo di proteine, rispetto ai 21 grammi trovati nella stessa quantità di petto di pollo. Puoi anche comprare la farina di semi di jackfruit con cui cuocere, ma è ancora abbastanza difficile da trovare.

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Dolce Jackfruit
Shutterstock

Come preparare il jackfruit: giovane o maturo

La prima cosa da sapere su Jackfruit è che quando è “giovane”, “verde” o acerbo, ha una coerenza e un utilizzo completamente diversi rispetto a quando è maturo. Il jackfruit maturo viene mangiato come un qualsiasi frutto fresco – l’unica differenza è che si tratta di un frutto estremamente grande. Un jackfruit medio pesa tra 30 e 50 sterline. Una volta che hai tagliato la spessa, verde barriera corallina, troverai un interno bianco cremoso pieno di frutta fibrosa e grandi buche.

Il sapore del jackfruit maturo è dolce e in genere viene consumato crudo o come parte di un dessert. Il mio amico Loc viene dal Vietnam e compra sezioni da 2 chili per $ 15 nella Chinatown di Manhattan. Dopo averlo raffreddato in frigorifero, taglia i semi con un affilato coltello da cucina (questo richiede un certo sforzo) e lo mangia in ampi quarti. È ancora più facile trovare l’intero jackfruit nei mercati alimentari asiatici specializzati, ma il frutto sta arrivando anche nei grandi negozi di alimentari.

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Il jackfruit giovane e acerbo può essere trovato in scatola e anche in sacchetti nella sezione refrigerata del negozio di alimentari. Questo è il tipo che sta guadagnando molta attenzione come alternativa alla carne. Può essere utilizzato in tacos, burritos, curry, ciotole e fritture.

E che ne dici di comprare un intero jackfruit verde? Se riesci anche a trovarne uno, sarà riempito con una resina bianca appiccicosa che macchia qualunque cosa accada. Ma se sei un fai-da-te totale, fallo! Sappi solo che sei stato avvisato.

BBQ Pulled Jackfruit Sandwiches
Prendi la ricetta

Panini Jackfruit BBQ tirato

Frances Largeman-Roth, RD

Cosa fare con esso

Il jackfruit giovane è generalmente pieno di acqua e talvolta anche di sale, quindi dargli un buon risciacquo con acqua fredda e lasciarlo scolare in un colino prima di usarlo nelle ricette. Quindi puoi letteralmente fare qualsiasi cosa con esso. Funziona particolarmente bene con sapori audaci e piccanti. Aggiungilo ai peperoncini e agli stufati, oppure saltalo con cipolle e peperoni e gettalo in una pita con un po ‘di zaatar. Sfregatelo con una miscela di spezie messicane, scottatelo in una padella e avvolgetelo con riso integrale e avocado per un ripieno di burrito.

Per la mia ricetta di jackfruit alla brace, ho usato il jackfruit originale di Upton’s Naturals, che troverai nella sezione refrigerata di negozi come Wegmans e Whole Foods Market. La vera storia: non sono un fan di ingannare i bambini a mangiare cose che sono più salutari per loro (preferirei che imparassero e apprezzassero naturalmente gli ingredienti sani) – ma volevo vedere se il jackfruit avrebbe innescato l’allarme di “ick” per i bambini, quindi l’ho servito a mio figlio, che adora la carne. Ingurgitò una metà del sandwich senza nemmeno chiedere che tipo di carne fosse e poi ne chiese un’altra. Porta sul jackfruit!

Frances Largeman-Roth, RD, è un esperto di nutrizione, scrittore e autore di best-seller. I suoi libri includono Feed the Belly, The CarbLovers Diet e Eating in Color. Seguila @FrancesLRothRD e controlla il suo sito web franceslargemanroth.com.

Questa storia è stata originariamente pubblicata l’11 gennaio 2017.