Wanita dengan sindrom Down bersaing di kontes Miss Minnesota

Ketika Mikayla Holmgren melayang di atas panggung selama kontes Miss Minnesota USA minggu lalu, dia mencapai apa yang tidak pernah dimiliki oleh seorang pun sebelumnya: Dia menjadi orang pertama dengan sindrom Down untuk bersaing di kontes negara bagian Miss Minnesota USA.

“Aku baru saja mencintai hari ini,” kata Mikayla pada HARI INI. “Saya berada di panggung itu dan mereka memanggil nama saya, saya menangis. Saya sangat emosional. ”

Wanita pertama dengan sindrom Down bersaing di kontes Miss Minnesota

Dec.01.201700:55

Pada 2015, Holmgren, 22, berpartisipasi dan memenangkan kompetisi Junior Miss Amazing, yang merupakan kontes untuk penyandang cacat. Ketika dia mendekati ibunya, Sandi Holmgren, tentang memasuki kontes Miss Amerika Serikat 2017, ibunya berkata ya. Pada saat itu, Sandi tidak tahu apa yang Mikayla bergabung.

“Itu tidak benar-benar memukul saya bahwa itu adalah kontes Miss USA, Miss Universe. Ada begitu banyak kontes, ”kata Sandi kepada HARI INI. “Dia memilih pawai kontes dan aku gugup.”

Tapi Mikayla merasa percaya diri. Dia telah menari selama 16 tahun dan berpartisipasi dalam senam di Olimpiade Khusus. Dia telah mengadvokasi untuk orang-orang dengan sindrom Down di pemerintahan negaranya dan berbicara di Best Buddies Leadership Conference, sebuah acara yang menyatukan para pemimpin dengan dan tanpa cacat intelektual dan perkembangan..

Sementara Mikayla Holgrem didn't win Miss Minnesota, she did take home two prizes, the Spirit of Miss USA and the Director's award.
Sementara Mikayla Holgrem tidak memenangkan Miss Minnesota, dia membawa pulang dua hadiah, Spirit of Miss USA dan Penghargaan Direktur.Courtesy Future Productions, LLC

“Saya tidak gugup,” katanya, tentang mempersiapkan kontes.

Dia berlatih berjalan di tumit tanpa tersandung dan berpartisipasi dalam wawancara tiruan. Sementara dia menikmati membuat teman baru, berdandan dan tampil di panggung, Mikayla berharap bisa menjadi teladan bagi yang lain.

“Saya ingin orang lain percaya pada diri mereka sendiri,” katanya.

Sebelum dia melangkah ke panggung, Mikayla mengirim ibunya sebuah teks yang merangkum bagaimana perasaannya:

“Saya bersyukur atas panggung, tempat untuk kesadaran sindrom Down.”

“Seolah-olah saya tidak memiliki cukup untuk menangis sebelum dia keluar,” Sandi teringat berpikir.

Sementara Mikayla tidak memenangkan kontes, dia membawa pulang dua penghargaan malam itu, Miss Minnesota USA Spirit Award dan Penghargaan Direktur.

Mikayla Holgrem is the first person with Down syndrome to compete in a Miss USA pageant. The 22-year-old
Mikayla Holmgren adalah orang pertama dengan sindrom Down yang bersaing di kontes negara Miss USA. The 22-tahun-tua “mencintai hari ini.”Courtesy Future Productions, LLC

Penerimaannya mendorong tepuk tangan meriah dan kekaguman dari para pesaing lainnya, yang berteriak-teriak untuk melihat Mikayla dan menghapus air mata dari wajah mereka.

“Itu berbicara banyak karakter dari para peserta ini. Saya sudah menangis di atas panggung dan saya kehilangan itu, ”Sandi, yang menonton dari panggung samping, ingat.

Mikayla juga merasa tergerak.

“Itu luar biasa. Ibuku menangis, ayahku juga, ”katanya.

Mikayla, yang sedang belajar di Bethel University, menyukai pengalamannya dan berharap untuk melakukan lebih banyak karena dia sekarang menganggap dirinya sebagai “wanita cantik”. Dia percaya penampilannya akan menginspirasi orang lain..

“Ini membuat perbedaan di dunia,” katanya.

Ketika Mikayla pertama kali dilahirkan, Holmgren mengatakan dia bertanya-tanya apakah dunia akan menerima putrinya karena perbedaannya. Dia merasa bangga putrinya sekarang membentuk percakapan tentang sindrom Down dan inklusi.

“Kontes ini hanyalah langkah lain dalam menunjukkan inklusi seperti apa,” kata Sandi.