L’infarto del bambino ricorda perché il vaccino contro la varicella è così importante

Un ictus correlato alla varicella in un bambino di undici mesi in precedenza sano serve come promemoria inquietante che la malattia infantile non è così benigna come molti genitori vorrebbero credere.

La madre del ragazzo ha cercato assistenza medica dopo aver notato che aveva sviluppato debolezza sul lato destro. I medici hanno stabilito che l’ictus era una complicazione di un’infezione da varicella molto probabilmente catturata dai fratelli più grandi del bambino, che non erano stati vaccinati e avevano sviluppato varicella nello stesso periodo in cui il bambino aveva, secondo un recente rapporto pubblicato sul Journal of Pediatrics.

Il caso evidenzia i pericoli – sia per i propri figli che per quelli degli altri – che sono associati a saltare le vaccinazioni. La vaccinazione diffusa protegge i bambini che non possono essere vaccinati sia perché hanno meno di 1 anno, come il ragazzo nel rapporto, o perché hanno problemi del sistema immunitario. Negli ultimi mesi, ci sono stati numerosi focolai di varicella in tutto il paese, a seguito di sacche di genitori che hanno scelto di non vaccinare, assumendo che i loro figli non avranno la malattia o semplicemente lo terranno duro se lo faranno.

Parte del problema potrebbe essere che i genitori non hanno familiarità con la malattia.

Poiché i casi di varicella sono diventati sempre più rari, meno persone si sono ricordate di quanto pericolose possano essere, ha detto la dott.ssa Tina Tan, professore di pediatria alla Feinberg School of Medicine della Northwestern University e specialista in malattie infettive pediatriche presso l’ospedale pediatrico Robert H. Lurie.

“Tutti pensano che sia una malattia minore”, ha detto Tan, che è anche presidente della sezione sulle malattie infettive dell’American Academy of Pediatrics. “Ci sono una serie di gravi complicazioni”.

Anche se relativamente raro, l’ictus è uno di questi, disse Tan. “Fondamentalmente, il virus della varicella infetta i grossi vasi sanguigni nel cervello e provoca l’infiammazione in loro”, ha spiegato. “I vasi sanguigni possono cicatrizzare e questo può diminuire l’afflusso di sangue al cervello, che può portare ad un ictus”.

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C’è spesso un ritardo tra il momento in cui un bambino sviluppa la varicella e quando colpisce un ictus. Gli studi hanno dimostrato che i bambini sono maggiormente a rischio di infarto nei sei mesi successivi all’infezione da varicella.

Mentre alcune persone guariscono con la riabilitazione, altre vivono con disabilità permanenti, ha detto Tan. “Possono avere paralisi o disturbi convulsivi”, ha spiegato. “Tutto dipende da quali vasi sanguigni sono coinvolti.”

Possibili complicazioni

Nel caso del ragazzo nel rapporto, le prospettive sembravano tristi. “Ho letto su questo è che avrà qualche tipo di sequele neurologiche permanenti (conseguenze) dalla sua malattia”, ha detto Tan. “Ed è possibile che possa avere un altro ictus se la sua malattia arteriosa continua a peggiorare”.

Gli ictus non sono le uniche possibili complicazioni da un’infezione da varicella. Chiunque si sia ripreso dalla varicella può sviluppare l’herpes zoster, chiamato anche herpes zoster, un’eruzione cutanea dolorosa e dolorosa.

“È possibile ottenere la meningite da varicella, che è un’infezione del midollo spinale intorno al midollo o al cervello”, ha detto la dott.ssa Nina Shapiro, professore all’Università della California, Los Angeles, School of Medicine, direttore di otorinolaringoiatria pediatrica presso l’UCLA e autore di “Hype: una guida del medico per i miti medici, reclami esagerati e consigli sbagliati – come dire cosa è reale e cosa no”.

“La varicella può anche portare a encefalite, polmonite e grave disidratazione”, ha detto Shapiro. “Occasionalmente, puoi ottenere lesioni alla bocca in bocca che ti impediscono di mangiare e bere”.

Se quelle complicazioni non sono abbastanza spaventose, a volte le piaghe della varicella vengono infettate dai batteri, ha detto Tan, aggiungendo che “alcune di queste possono essere piuttosto gravi e trasformarsi in fascite necrotizzante”.

Con poca memoria culturale di quelle brutte complicazioni, può essere difficile per i genitori escludere il continuo rullo di tamburi di messaggi anti-vaccine là fuori, ha detto il dottor Aaron Milstone, professore associato di malattie infettive pediatriche ed epidemiologia presso il Johns Hopkins Health System.

“I rischi associati ai vaccini sono molto, molto, molto piccoli”, ha detto Milstone. “Ma la comunità anti-vaccino è molto rumorosa, specialmente sui social media. Generano molta ansia in coloro che non hanno visto gli orrori delle malattie prevenibili. “

I genitori devono anche ricordare che stanno vaccinando non solo per proteggere i propri figli, ma anche per proteggere i membri vulnerabili della società che non possono essere vaccinati sia perché sono troppo giovani o perché hanno un sistema immunitario compromesso, ha detto Shapiro. L’immunità di mandria, che è ciò che accade quando la stragrande maggioranza è vaccinata, è l’unico modo per proteggere i vulnerabili, ha aggiunto.

“Non beviamo e non guidiamo non solo perché non vogliamo colpire un albero con la nostra macchina, ma perché non vogliamo uccidere nessuno”, ha detto Shapiro. “È una decisione di salute pubblica, come si fa a vaccinarsi”.